¿Qué gana Colombia con un precio de petróleo alto?

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¿Le sirve a Colombia la volatilidad en el precio del petróleo?

Septiembre 22, 2019 - 08:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Refinería

El precio del petróleo se redujo este martes luego de alcanzar su mayor alza desde la Guerra del Golfo.

Colprensa

El mercado petrolero tuvo una semana de turbulencia, luego de que el mayor productor de Arabia Saudí, país que extrae el 7% de todo el petróleo que se produce en el mundo, debiera suspender el 50% de su producción por un atentado, lo que disparó los precios del crudo.

Ahora muchos analistas se preguntan ¿qué pasará en el corto y mediano plazos con los precios? Algunos pronostican que si la producción sigue reducida, el barril de crudo podría superar los US$80, de lo contrario, podría retornar a los US$60.

Colombia está a la expectativa de lo que suceda con el petróleo, pues de este depende gran parte de las finanzas nacionales. Las exportaciones de crudo aún son el 57 % del total de las ventas internacionales del país (a julio de este año sumaron US$13.577 millones), y son el gran generador de divisas, por eso cualquier cosa que pase con el crudo es de interés nacional.

Reservas petróleo
Colombia, un beneficiado

Si los precios del petróleo tienden al alza y superan en promedio los US$70 el barril, el gran ganador sería el Estado colombiano -que arreglaría en parte sus finanzas- y los territorios, que recibirían más dinero de regalías, pues se estimula la inversión.

Julio César Vera, presidente de la Fundación XÚA Energy, explicó que por cada dólar de más que reciba Colombia por el precio del petróleo entrarían al país $500.000 millones al año, “si tenemos una coyuntura de aumento en el precio de 15 %, como sucedió esta semana, eso significa 10 dólares más de lo esperado y representaría en las finanzas $5 billones adicionales”, dijo.

Agregó Julio César Alonso, director del Centro de Investigación en Economía y Finanzas, Cienfi de la Universidad Icesi, que en este momento se vive una coyuntura rara en el país, la cual podría beneficiar aún más las finanzas nacionales, si se mantiene.

“Si sube el petróleo, el país tendrá más dolares por exportaciones y adicionalmente tenemos un dólar alto, es decir se vería un doble efecto positivo sobre las finanzas. Pero aún es temprano para pronosticar qué va a ocurrir con los precios”, explicó el académico.

Para el mercado y algunos analistas el alza de la cotización del crudo no será sostenible por varias razones:

Por un lado, explica Vera que el mercado petrolero cambió y aunque Arabia Saudí es un jugador principal -produce 9,8 millones de barriles diarios- ahora Estados Unidos, que no hace parte de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), es el mayor productor con más de 10 millones de barriles diarios.

Y si la oferta de crudo se reduce, por atentados u otras situaciones, Estados Unidos puede salir a poner sus reservas como lo anunció el secretario de Energía, Rick Perry,  quien dijo que este país cuenta con reservas de 645 millones de barriles para casos de emergencia.

La segunda razón por la que se cree que la cotización del crudo no seguirá al alza, es el ambiente de recesión mundial que se está viviendo y por lo que la demanda de crudo no está creciendo, es decir que no hay presiones de ese lado.

Por ello, Felipe Campos, director de Investigaciones de Alianza Valores, considera que un petróleo fuerte en un ciclo de desaceleración no es sostenible en el largo plazo.

“Con un ciclo económico débil, un petróleo fuerte va a mandar a las economías a recesión mucho más rápido y una desaceleración global dañaría a nuestro principal socio que es Estados Unidos y resto de socios comerciales, lo cual no sería positivo”, agregó el analista.

Sin embargo destacó que son más las cosas a favor que traería al país un precio alto del petróleo, pues eso significaría equilibrio en la balanza de pagos y reduciría el déficit fiscal.

Lea también: 'Ecopetrol invertirá $300 millones de dólares para aumentar producción de crudo'.

Otros efectos

Un efecto no tan bueno de la eventual alza del crudo sería el alza de la inflación en el país.

“Se vería un aumento en el valor de la gasolina que está atada al costo internacional del petróleo, también subirían otros productos como fertilizantes y derivados del crudo, todo eso se transmitiría a otros precios y a la inflación, en el mediano plazo”, consideró Julio César Alonso.

Esto no convendría precisamente porque el país busca que los precios de los bienes y servicios de la canasta familiar se mantengan controlados.
Por ahora la calma volvió a los mercados, pues Arabia Saudí informó que trabajan para retornar a una producción de 11 millones de barriles diarios a final de mes. “Si es así, los problemas para el suministro global serán mínimos”, dijo Caroline Bain, analista de la firma Capital Economics.

Recalcó que el escenario actual permite mantener la predicción de un barril de crudo cerca de US$60 al término de este año.

Sin embargo, cualquier nueva tensión en el ambiente y la incertidumbre política, podría cambiar el panorama.

Ecopetrol

Un beneficiado de los precios altos de crudo sería Ecopetrol. Según cálculos de Corficolombiana, si el barril sigue por arriba de US$65, los ingresos totales de la petrolera llegarían a $70,8 billones. Esta cifra implicaría un alza de 4,4%, en comparación con los $67,8 billones en ventas que logró la empresa en 2018.

El Gobierno y Ecopetrol han proyectado que el petróleo en promedio estará este año en US$65 y cualquier valor por encima de esta estimación representará ganancias para la empresa.

El viernes, el precio del petróleo Brent cerró en US$ 64,36 por barril. Y el WTI se cotizó en US$ 58,67.

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