¿Es usted de clase media?

¿Es usted de clase media?

Septiembre 14, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
¿Es usted de clase media?

5 millones 200 mil colombianos tenían un crédito de consumo al cierre del 2013, un crecimiento del 9,4 % respecto al 2012.

15 millones de colombianos están hoy en esa condición. Tienen mejor nivel educativo e ingresos que hace 12 años.

Andrés Castro es un ingeniero caleño, casado y padre de un hijo de 6 años. Su esposa es contadora y trabaja en una reconocida empresa local. Ambos son dueños de un apartamento en el sur de Cali, que aún pagan, y de un automóvil modelo 2011.Es un hogar que forma parte de los 15 millones de colombianos que hoy pertenecen a la clase media. No son ricos, pero han salido adelante gracias a su nivel educativo y esfuerzo personal. Por ello Andrés señala: “Nuestra meta es educar bien a nuestro hijo, más que poseer lujos, aunque nos gusta viajar”.Lo anterior es un reflejo del avance que ha tenido la clase media en Colombia, la cual se duplicó entre los años 2002 y 2013, ya que pasó de representar el 16,3 % al 30% de la población.Ese crecimiento se ha visto fortalecido en los últimos años con la salida de 4,5 millones de personas de la pobreza, las cuales se están incorporando gradualmente a esa franja social.Según Camilo Herrera, presidente de la firma Raddar, “en Colombia este fenómeno se ha dado por una mejora en el ingreso medio, un aumento de la escolaridad y una menor tasa de natalidad”, en la última década. Recalca que “las personas al tener un mejor ingreso pueden estudiar más, pero sacrificando tener hijos, lo cual les da un mayor estabilidad al no afrontar esos gastos que sus padres sí tuvieron”.Esa visión la comprueba un estudio del economista Alejandro Gaviria, (hoy Ministro de Salud), quien destaca “que ese progreso ha beneficiado a todos los grupos sociales, desde los más pobres a los más ricos”, ya que el ingreso per cápita real de los hogares creció 36 % entre 2002 y 2013.El Banco Mundial clasifica en clase media a quienes tienen un ingreso de entre US$10 y US$50 diarios, nivel que no comparten muchos especialistas. Sin embargo, las cifras se han revisado al considerarse así a quienes devengan entre $450.000 y $2,5 millones mensuales.Sin embargo, la firma Euromonitor clasifica en ese estatus a quienes tengan ingresos de US$10.000 al año en el país. Frente a esos rangos, el Presidente de Raddar sostiene que “infortunadamente no hay un consenso en esto, pero de alguna manera la persona de clase media es aquella que ha logrado un ingreso estable que reduce el riesgo de caer en la pobreza”.Un perfil en auge La presencia de la clase media es evidente a diario en supermercados, centros comerciales, restaurantes, cines, sitios de diversión y universidades, especialmente en las ciudades.De allí que en Colombia, el 92 % de la clase media sea urbana y el 8 % rural. De las trece principales áreas metropolitanas, Bucaramanga y Bogotá tienen el mayor porcentaje de población en ese segmento (52 % y 48 %, respectivamente). En Cali representan el 33 % de sus habitantes, unas 700.000 personas.“Son personas con mayores oportunidades laborales, porque se han preparado en universidades o centros tecnológicos”, recalca el analista y estadístico Julio Escobar.De allí que el 48,8 % de los empleados figuren en las nóminas de pequeñas empresas y el 42 % en grandes compañías. El 9,2 % está en el sector público.Frente a esta situación, la Asociación Nacional de Empresarios, Andi, señala que existe una mayor participación del empleo formal debido a que han aumentado los ingresos de los hogares. El 54,6 % de la clase media está en la categoría de empleados. los de cuenta propia son el 31,6 %.Por su parte, la investigadora Liliana Morales Hurtado pone de presente que “el crecimiento de este núcleo poblacional tiene asociados factores importantes como la reducción del tamaño de los hogares, el cual es de 3,71 personas y menores tasas de dependencia económica y demográfica”.Qué consumenEl ‘boom’ de centros comerciales y grandes almacenes es una muestra del mejor poder adquisitivo de las familias colombianas. Por ello, ahora se necesitan menos salarios mínimos para comprar carro, moto, computadores y vestuario.Hoy son suficientes 40 salarios mínimos para comprar un automóvil nuevo, cuando en el año 2000 se requerían 72. Por ello, 300.000 colombianos se hacen a vehículo cada año.Asimismo, el 87 % de los hogares de clase media tiene electrodomésticos, particularmente nevera, estufa, plancha y licuadora. El 96 % posee televisión a color, el 70 % tiene televisión por cable y el 32 % conexión a internet.Esos mayores ingresos permiten hoy a más familias comprar productos básicos, a tal punto que las ventas de los hipermercados saltaron de $10 billones en el 2000 a $30 billones en el 2012.Y hasta más gente está volando por viajes de placer. Fueron 16 millones de colombianos los que utilizaron el avión en el último año. De allí que la clase media sea uno de los motores de la economía.Faltan más avancesPese a los avances de Colombia en materia de clase media, estamos lejos de Chile y México, donde ese segmento socio-económico representa el 54 % y el 40% de su población, respectivamente.La firma Euromonitor ubica a Colombia como el cuarto país con menor población en este núcleo.Alberto Naranjo, director del Programa de Economía y Finanzas de la Universidad de la Sabana, recalca que “el país podría avanzar más si los gobiernos implementaran políticas exclusivas para que crezca más ese segmento social”. Los beneficios, dice, “se han enfocado más en los pobres por fines electorales, por lo que muchos no quieren dejar esa condición”.

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