Así es la nueva especie de frailejón que se descubrió en Colombia

Diciembre 30, 2021 - 12:51 p. m. 2021-12-30 Por:
Redacción de El País
Frailejón

En Colombia, particularmente, se encuentran 91 especies de frailejones, ubicados principalmente en la Cordillera Oriental donde hay más del 80% de las especies presentes en el país.

Foto: María Teresa Becerra

La historia evolutiva del emblemático frailejón Espeletia, se remonta a 2,5 millones de años. Este género de plantas contiene 139 especies posicionándose como uno de los más diversos de los páramos, incluyendo variedad de formas de vida como árboles, arbustos y rosetas.

En Colombia, particularmente, se encuentran 91 especies de frailejones, ubicados principalmente en la Cordillera Oriental donde hay más del 80% de las especies presentes en el país.

La nueva especie fue hallada en el Páramo de Ocetá, en el departamento de Boyacá. De hecho, allí se encuentran cerca de 50 especies de frailejón: se trata de Espeletia Jaramilloi de la que se distingue fácilmente por sus tallos altos, hojas más anchas, vainas más largas y capítulos, que se conoce como flor, con una estructura diferenciada.

Frailejón

Espeletia ocetana exhibe un hábito de roseta caulescente -0,7-1,8 m de altura.

Foto: María Teresa Becerra

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A diferencia de Espeletia Jaramilloi, la población de esta nueva especie prefiere hábitats húmedos. Según María Teresa Becerra, investigadora del Instituto Humboldt, se analizaron 20 individuos, población que fue recolectada entre 2019 y 2020, cerca de San Ignacio en el municipio de Mongua.

“Las descripciones morfológicas de estas muestras se basaron principalmente en material seco, aunque algunos rasgos relacionados con tallos y rosetas se midieron directamente en el campo, mientras que las descripciones y dibujos de los capítulos y sus elementos se hicieron a partir de muestras conservadas en etanol”, explicó.

La Espeletia Ocetana es abundante en la localidad donde fue ubicada, lo que demuestra que este ecosistema está bien conservado. Sin embargo, al estar fuera de los límites del Parque Natural Regional Siscunsí Ocetá, podría estar expuesta a amenazas crecientes como el pastoreo.

Frailejón

En los frailejones lo que conocemos popularmente como “flor” es una estructura compuesta por muchas flores pequeñas, llamada capítulo.

Foto: María Teresa Becerra

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Según Becerra, se necesitarán estudios complementarios para conocer adecuadamente su distribución geográfica, sus requisitos ecológicos y sus afinidades filogenéticas con otras especies.

“Seguramente el número de especies de frailejones irá en aumento en la medida en que podamos explorar y conocer mejor ecosistemas, territorios que históricamente han sido de difícil acceso, entre otras razones, por el conflicto armado y las lejanías”, concluyó la Investigadora.

Los frailejones son sin duda las platas más representativas e importantes de los páramos colombianos. Por su densidad y abundancia, su aporte a la biomasa, sus numerosas interacciones ecológicas y los servicios ecosistémicos que prestan, los frailejones son considerados especies clave para el sostenimiento del ecosistema de páramo.

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