Adrien Brody revive al enigmático mago Harry Houdini en miniserie

Adrien Brody revive al enigmático mago Harry Houdini en miniserie

Septiembre 28, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

La vida de Harry Houdini, el mejor mago de la historia y genio del escapismo, cuya habilidad fue confundida con “sobrenatural”, se estrena hoy como miniserie. El ganador del Óscar, Adrien Brody, habla sobre su rol.

Para el lanzamiento de la miniserie de History Channel y A&E sobre la vida del mago, ilusionista y escapista Harry Houdini, el ganador del premio Oscar, Adrien Brody, quien protagoniza la historia, respondió las preguntas de la prensa: ¿Son los actores escapistas?Es una gran pregunta, de hecho todo mi camino en la actuación comienza con una fascinación por la magia y la ilusión. De niño entendí que podía capturar la atención de otros creando algo que podría o que no podría existir, no solo para entretenerlos sino para involucrar sus mentes y corazones en ello. Eso me llevó a descubrirme como actor. Busco personajes que me amplíen el conocimiento sobre la naturaleza humana. Los bordes comunes que hay en los conflictos individuales. Para la audiencia, también es una oportunidad para escapar de sus propias vidas y entrar a la vida de otros de alguna manera. Ese es un proceso creativo que nunca envejece. ¿Si pudiera hablar con Houdini, qué le preguntaría?Él es una gran influencia pra mí, así que solo me gustaría estar en la presencia del hombre, entender como era. Fue un inmigrante de Europa del Este capaz de mucha tenacidad, pero también tenía esta naturaleza traviesa que lo llevaba a meterse en todo tipo de problemas. Él era un hombre sin miedo, esa es la razón por la que su historia sigue vigente. No muchos llegan tan lejos como él fue, y si consideramos todos los riesgos que tomó para su siglo... es exorbitante. Además ya conozco muchos de sus trucos, así que no tendría que preguntarle sobre eso. ¿Así que lo sabe todo?No todo, pero sí mucho. Eso hizo parte de la emoción de participar en este drama. ¿Cómo fue su preparación para este personaje tan complejo? Sí, Houdini es un gran reto. Hay obviamente un lado físico que hay que dominar, ya lo he hecho en el pasado pero, ya saben, requiere un montón de disciplina. Y esa disciplina suya me ha hecho también más disciplinado a mí, no solo con mi atención por los detalles en mi trabajo sino también en muchos aspectos de mi vida. Es inspirador cuando comprendes lo que recorrió para alcanzar el éxito. Y obviamente está el reto de las ilusiones, muchas de las cuales son hechas por mí y en las cuales hay mucho riesgo involucrado, pero fue excitante y una maravillosa experiencia de aprendizaje. Yo empecé a amar a Houdini desde los 6 años, mi pasión por la magia viene desde muy niño, así que de alguna manera él me inspiró para ser actor.¿Qué recuerda de su primer día en el set de grabación de Houdini?Tenía que entrar a la cámara de tortura en el agua, que es increíble, un reto enorme, de mucho riesgo. Y no hay mucho espacio para el error, claro que hay una ruta de escape hasta cierto punto, pero la clave es aprender a controlar la respiración. Estás encerrado en un espacio muy pequeño y cubierto de agua, así que la sensación es de mucha desorientación. Ese fue el momento en que supe que sería muy desafiante.¿Y qué vino luego?Luego vino una escena en la que tenía que colgar desde grúas que me llevaban a 50 pies sobre el suelo. Fue muy excitante. ¿Era Houdini un adicto a la fama? ¿A la adrenalina, tal vez? Es una buena observación, definitivamente estaría de acuerdo. Él tenía presión por mantener ese nivel de notoriedad que había alcanzado, estaba compelido a ir siempre más al límite, era consciente de ello. Houdini ha sido uno de los mejores autopromotores que ha habido, era muy ambicioso. Y creo que fue uno de los primeros que entendió el poder del mercadeo viral. Creó que todo aquel que conozca la excitación de los deportes extremos, las carreras de autos, etcétera, entenderá lo adictivo que llega a ser el riesgo. ¿Por qué eligió este papel en particular y por qué teniendo una carrera tan exitosa en el cine aceptó hacer una miniserie? No juzgo los trabajo que hago, la gente con la que trabajo o el medio mismo. Lo que quiero hacer es estar rodeado de gente que me inspire o que tenga una aproximación innovadora, y tener en mis manos un rol que me diga cosas importantes y que sea disferente de lo que haya hecho antes. En este caso, como saben, esta es una miniserie de dos partes, lo cual es el largo perfecto para hacerle justicia a una historia como la de Houdini. Necesitas un poco más de tiempo, que el que entrega una película, para poder abarcar la riqueza de su carrera desde sus primeras improvizaciones en Europa del Este, hasta que se convirtió en el gran entretenedor de América que hoy recordamos. Houdini fue actorLa miniserie ‘Houdini’, que se estrena hoy por los canales History y A&E, es la más reciente producción que se realiza sobre este mítico personaje. Su nombre ha cautivado a los productores del séptimo arte desde las primeras décadas del Siglo XX. Y es que esta iconografía cinematográfica fue iniciada por el propio Houdini, quien protagonizó varias películas en las que aparece aclarando misterios y enfrentando la muerte.En 1919 se estrenó ‘The Grim Game’ (El juego Grim), filme del cual se conservan solo cinco minutos en el Museo Internacional de Fotografía y Cine en la George Eastman House. La película no es más que una excusa para mostrar el talento del mago en el escapismo, pues en la trama es apresado en múltiples ocasiones, para mostrar cómo logra eludir a sus captores. La película incluye la escena en la que escapa de un avión que se estrella.Se dice que en realidad las imágenes son de un accidente real, captado por casualidad por la producción y que luego se incluyó en la película para decir que el mago había logrado escapar con vida del siniestro. En el 2013 un cartel original de la película fue adquirido en una subasta por mas de $67.000 dólares, un récord para este tipo de souvenires de Houdini. El comprador fue el ilusionista David Copperfield. En 1920 rodó ‘Terror Island’, Isla del Terror, en la que vemos al héroe viajar a los mares del sur donde es capturado por una tribu caníbal.En 1922, el mago protagoniza un filme con una trama un poco más compleja ‘The Man from Beyond’ (El hombre del más allá), que relata la historia de un hombre que fue encontrado congelado en el Ártico y revive cien años después. Al despertar encuentra a una mujer que el dice que es su novia, pero con el tiempo descubrirá que es la descendiente de su amada. Este filme inspiró años después varias versiones.El filme ‘Haldane of the Secret Service’ (Haldane del servicio secreto), de 1923, es producida, dirigida y protagonizada por Houdini quien interpreta a un detective que persigue a falsificadores, quienes intentan detenerlo. Pero las habilidades escapistas del mago son insuperables.Pero a lo largo de la historia del cine la figura del legendario mago ha sido evocada. Estos son algunos títulos1953 ‘El gran Houdini’, protagonista Tony Curtis.1976. se realizó para la televisión norteamericana la película ‘El gran Harry Houdini’, con Paul Michael Glaser en el papel de Houdini y Sally Struthers en el papel de Bess. 1987. Disney rodó ‘El joven Harry Houdini’, con Wil Wheaton. 1999. En la segunda entrega del Ciclo Cremaster. del artista plástico Matthew Barney, Houdini fue interpretado por el reconocido escritor Norman Mailer.2007. Se hizo ‘El último gran mago’, con el actor Guy Pearce y Catherine Zeta-Jones.Houdini, genio y figuraAntes que Elvys Presley, Los Beatles o Lady Gaga, el nombre de Houdini fue tal vez el más conocido y popular del planeta. Este mago escapista asombró al mundo con su gran habilidad para fugarse de cofres que eran arrojados al fondo del mar mientras estaba atado de brazos y manos a gruesas cadenas aseguradas con candados o mientras pendía de cabeza, colgado con una cuerda en lo alto de un rascacielos.Gracias a sus geniales trucos para lograr lo que en apariencia era imposible, Houdini pasó de ser un simple aficionado que se ganaba poco menos de US$20 a obtener ingresos cercanos a los US$2.000 en una semana.Se dice que llegó a perfeccionar tantos sus trucos que personalidades como Sir Arthur Conan Doyle, el autor del célebre detective Sherlock Holmes llegó a creer que en realidad el mago tenía el poderes paranormales y la capacidad de traspasar muros. Ambos personajes llegaron a trabar una estrecha amistad que luego se deshizo ante el decidido empeño de Houdini de desenmascarar a los espiritistas defendidos por Conan Doyle, a quienes el gran mago señalaba de farsantes.Nacido en Budapest en 1874, con el nombre de Erik Weisz, este artista húngaro emigró con su familia a Nueva York cuando tenía 13 años. Ya para entonces le había picado el bicho de la magia y el mundo circense, un mundo que además estudió con gran disciplina, al punto que decidió adoptar su nombre artístico de Harry Houdini en honor de Robert-Houdin, pionero de la magia moderna.Aunque practicó todo tipo de suertes en la magia, poco a poco fue encontrando en el escapismo el camino que le llevaría al éxito, cuando descubrió que sus predecesores engañaban al público aludiendo que eran liberados por espíritus o fantasmas que invocaban. Su fama traspasó las fronteras hasta llegar a Europa, donde incluso asombró a la legendaria policía de Scotland Yard, al zafarse de unas esposas.Sin embargo, en el libro biográfico ‘The Secret Life of Houdini: The Making of America's First Superhero’, escrita por William Kalush y Larry Sloman, se asegura que Houdini tuvo la complicidad de la policía inglesa, para ayudarlo a conseguir contratos de presentaciones en teatros de Londres, a cambio de convertirse en espía.Según los autores que llegaron a crear un banco de datos de más de 700.000 páginas, sobre la vida y fortuna de Houdini, su tesis se basa en los hallazgos obtenidos del diario de William Melville, un espía inglés.En el libro se asegura que fue el propio Melville quien ayudó a Houdini con el truco de las esposas y que éste a cambio recogía información para los ingleses. Al parecer un pacto similar habría hecho con la policía de Chicago. Houdini, dice el libro, le seguía a la pista a “anarquistas rusos y persiguió a falsificadores de moneda”, para entregarle la información a las autoridades policiales. Los autores del libro también relatan una anécdota ocurrida en 1902, en Blackburn, Inglaterra, en la que el mago tuvo que pagar caro el reto que le impuso un empresario para que se liberara de una gruesa cadena que estaba con fuertes candados. Tras dos horas de luchar Houdini logró superar el reto, ante el aplauso de los presentes. Lo que nadie notó es que el mago perdió trozos de piel de sus brazos para lograr liberarse. El mago se casó con Wilhelmina Beatrice Rahner, una clarividente conocida como Bess, con quien en sus inicios hacía actos de mediums, pero unos años después le declaró la guerra a sus cultores, ganando con ello muchos enemigos.Sin embargo, contra lo que puediera pensarse Houdini no sucumbió en su ley. No murió ahogado en el fondo de un río ni por asfixia ni cayó desde lo alto de un edificio.Houdini falleció en confusos hechos. La mayoría de las versiones apuntan a que fue a causa de los golpes recibidos por un joven boxeador que le pidió que se dejara golpear por él en el vientre para comprobar su reconocida fortaleza física. Houdini accedió pero no se percató que aquél golpe le afectó su apéndice, el cual en pocas horas se inflamó hasta producirle una peritonitis, una infección mortal que invadió su cuerpo. El 31 de octubre de 1926 Hudini falleció. Tenía sólo 52 años. Mucho aseguran que su muerte fue una conspiración de la cual el gran mago no logró escapar.

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