Grupo Mayagüez mueve el negocio azucarero en el Valle

Grupo Mayagüez mueve el negocio azucarero en el Valle

Octubre 22, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Grupo Mayagüez mueve el negocio azucarero en el Valle

En la región hay 3362 fincas sembradas con caña de azúcar.

El Grupo Mayagüez compró el 60,5% de las acciones del ingenio San Carlos. La empresa sigue con su plan de expansión.

El pasado 7 de abril del 2014 la Junta Directiva de Mayagüez aprobó el plan de expansión de la compañía por US$300 millones, y desde ese mismo momento la gerencia del grupo salió en busca de negocios que le permitieran una operación más grande.Se intentó comprar el ingenio Central Tumaco, cuya transacción estaba pactada en $307.000 millones, sin embargo, esa negociación no llegó a buen término. Ahora, la compañía informó que adquirirá el 60,55 % del capital accionario del ingenio San Carlos, de Tuluá, en una transacción cuyo monto aún no fue revelado y que se cerrará el próximo mes.“Con esta operación nuestra intención es seguir invirtiendo en el desarrollo y el progreso de los lugares donde llevamos a cabo nuestra actividad económica”, dijo Mauricio Iragorri, gerente de Mayagüez, quien estima que con esta compra la empresa se queda con el 14 % del mercado de azúcar del país y tiene aspiraciones de continuar creciendo en este negocio y otros agroindustriales.Mayagüez vendió en 2013 $400.000 millones y la cifra crecerá en 2014; el ingenio San Carlos facturó unos $98.000 millones el año pasado.Para el analista empresarial Álvaro Marín, movimientos empresariales como el de los ingenios obedecen a distintas causas, pero en especial al dinamismo de la economía y la necesidad de reacomodarse frente a la globalización de los mercados.Explicó que cuando un sector atraviesa una etapa de bonanza, genera excedentes de caja que deben ser invertidos productivamente, “muchas veces se busca esto, adquiriendo empresas del mismo sector por cuanto es el negocio que conocen. Otras veces están buscando diversificar”.Agrega que estas adquisiciones se presentan con mayor frecuencia en las empresas grandes. En el caso de Mayagüez la compra se apalancará con deuda financiera. Otra de las movidas del sector azucarero las ha protagonizado Riopaila Castilla que desde hace un par de años inició su expansión agrícola hacia los Llanos Orientales con la siembra de más hectáreas de caña en esa zona. Manuelita, por su parte, se ha expandido hacia los Llanos Orientales y a los países vecinos.La producción de azúcar podría llegar este año en Colombia a 2.381.000 toneladas para un incremento de 12 % frente a las cifras del 2013. Asimismo, la producción de etanol alcanzaría los 400 millones de litros, según el gremio Asocaña. Ingenios y desarrollosEn los departamentos del Valle y del Cauca existen 13 ingenios que producen azúcar y otros productos de la caña. La empresa más antigua es Manuelita que tiene 150 años de operación; hoy esta compañía ha desarrollado negocios en caña, palma, acuicultura y frutas y hortalizas, no solo en Colombia, sino en países vecinos.Los ingenios Incauca y Providencia, que son propiedad de la organización Ardila Lülle, tienen negocios en azúcar, energía, alcohol y sucroquímica. Solo Incauca cuenta con 38.902 hectáreas sembradas en caña, según información publicada por la empresa.Otro de los ingenios que diversificó su portafolio es Riopaila Castilla, que incursionó en la siembra de piña. Esta firma cuenta con la mayor capacidad de producción de azúcar con 17.000 toneladas de caña/ día; en 2013 creció 3,5% su área de producción.

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