El bitcoin es una moda tentadora, pero con riesgos económicos

El bitcoin es una moda tentadora, pero con riesgos económicos 

Diciembre 17, 2017 - 11:47 p.m. Por:
Agencia EFE
Bitcoin en Colombia

Según el Banco de la República, el bitcoin no es una moneda ni divisa en el país y no constituye un medio de pago legal”.

Foto: Archivo de El País

Comprar bitcoines ha dejado de ser una acción solo de grandes inversionistas deseosos de ampliar sus fortunas para convertirse en un fenómeno en cadena, en el que se arriesgan incluso jóvenes de bajos ingresos que aspiran a sumarse a la escalada alcista de esta moneda virtual.

Y la participación de estos milennials en el furor por el bitcoin, que el viernes pasado se cotizó a más de US$17.600, ha llegado especialmente a través de la sencillez que brindan los teléfonos móviles.

Revisar las fluctuaciones a través de aplicaciones móviles como ‘Coinbase’, que permite comprar y vender criptomonedas de forma sencilla, se está convirtiendo en una escena cada vez más habitual entre amigos, compañeros de trabajo o el taxista que cede al impulso de mirar constantemente su teléfono celular.

El fácil acceso a la moneda, junto a su entrada en el mercado de futuros de EE.UU., ha hecho que el bitcoin haya multiplicado por 17 su valor en lo que va de año.

“Me parece fascinante la idea de una moneda que no está ligada a un país. Es la versión 'milenial' del juego de apuestas”, dice Vanessa Lorenzo, una joven estadounidense de 26 años a la que siempre le había atraído la idea de comprar bitcoines.

En su esencia, el bitcoin no está regulado, no depende de bancos ni está supervisado por instituciones gubernamentales, unas características que, junto a la posibilidad de ganar dinero de forma fácil, parecen seducir a personas de cualquier edad y condición.

Finalmente la joven dio el paso hace dos semanas, y en vez de comprar unos muebles que tenía en mente, decidió invertir esos US$1000, “sabiendo que no los volvería a ver”.

“Antes era una cosa para 'frikis' u hombres blancos de clase alta en Wall Street. Pero ahora es un comportamiento global”, sostiene.

Criticas y riesgos

Pero estas monedas virtuales no están exentas de críticas y riesgos de seguridad, que expertos como Rod Soto, secretario de Hack Miami, una comunidad de “hackers éticos” del sur de Florida (EE.UU.), llama a tener en cuenta.

“Mucha gente es ingenua y está entrando en una burbuja que va a explotar en algún momento”, dice este “hacker ético” en referencia a la volatilidad del bitcoin, y afirma que algunos países con inflación, muchos de Latinoamérica, están usando bitcoines para lavar dinero.

La mayoría de ciudades tienen cajeros donde se pueden intercambiar bitcoines por dólares, y cada vez son más los regalos que para estas Navidades se pueden comprar con un monedero virtual.

Más allá de ser una operación especulativa, personas como el cubano Mario González, un microbiólogo en Miami de 44 años, están utilizando la criptomoneda para “resolver problemas de forma cómoda”, como enviar dinero, sin comisiones, a su hija que vive en Europa.

Aunque González empezó en el mundo de las criptodivisas “como un juego”, ahora ha invertido “mucho más dinero” y lo ve como la mejor forma de protegerlo. “Lo único de lo que me arrepiento es no haberlo hecho antes”, asegura.

Para González la tecnología que hay detrás del bitcoin, llamada ‘blockchain’ (cadena de bloques) es una “revolución que va a cambiar el mundo”, y por eso considera que “hay que estar dentro para aprender”.

Este furor traspasa generaciones y ha hecho entrar también en esta rueda al español Adriá Izard, un agente comercial de 23 años residente en Miami, que considera que “se tiene que estar ahí porque pasará a la historia”, aunque afirma que invirtió poco dinero.

En cambio, su compatriota Pedro Gray, ingeniero industrial de 25 años, ha invertido US$2500, y aunque el primer mes no se lo dijo a nadie, confiesa haber influido en su entorno para que compren monedas virtuales.

“Me atrae el hecho de ganar dinero, pero también que no esté regulada. No me he metido porque sea algo de ganar a corto plazo. Creo en el proyecto bitcoin”, asegura el joven, que revisa la aplicación más descargada este mes en la App Store en Estados Unidos, ‘Coinbase’, con la misma frecuencia con la que entra en Instagram o Twitter.

Ante los riesgos que supone una inversión así, la tentación de obtener un retorno de dinero rápido y mayor con solo abrir una aplicación móvil despierta la curiosidad de muchos, pero el “hacker ético” avisa: “Cuando el taxista te dice que está comprando bitcoines, es que ya hay una burbuja”.

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