Lluvias, la esperanza contra los devastadores incendios forestales en California, EE.UU.

Lluvias, la esperanza contra los devastadores incendios forestales en California, EE.UU.

Noviembre 18, 2018 - 05:20 p.m. Por:
Agencia EFE
California incendio 1

76 personas han muerto y  más de 1200 permanecen desaparecidas.

Agencia EFE / El País

Más de 5600 bomberos luchan este domingo tras once días consecutivos de labores para contener las llamas en el gigantesco y mortífero incendio que quema el norte de California (EE.UU.), a la espera de que se cumplan los pronósticos que vaticinan para este miércoles las primeras lluvias desde hace meses.

El bautizado como 'Camp Fire' se ha cobrado la vida de por lo menos 76 personas, mientras que otras 1276 permanecen desaparecidas a causa de una conflagración que ha engullido por completo la localidad de Paradise, de 26.000 habitantes, y destruido más de 1200 edificios.

Los bomberos, que en las últimas horas han visto cómo el fuerte viento les dificultaba las tareas de extinción, confían en las predicciones del Servicio Nacional de Meteorología, según las cuales el miércoles llegarán las primeras lluvias a una zona extremadamente seca que no ha visto llover desde hace meses.

Los meteorólogos están "casi seguros" de que ese día habrá precipitaciones en el condado de Butte, donde se desarrolla el incendio, aunque no en una cantidad suficiente como para que haya riesgo de desprendimientos de tierras en la zona arrasada por el fuego.

El agua también aliviaría la situación en gran parte del resto del estado, que desde hace días se encuentra en alerta roja por la mala calidad del aire, ya que el humo se desplaza cientos de kilómetros hasta alcanzar áreas muy pobladas como Sacramento, la capital del estado, y la bahía de San Francisco.

Hasta la mañana del domingo, los bomberos habían logrado contener las llamas en un 60 %.

La causa que originó el fuego sigue siendo desconocida y las autoridades mantienen abierta una investigación, pero el diario local The Sacramento Bee publicó hoy que la compañía eléctrica Pacific Gas & Electric (PG&E) detectó un segundo problema en una línea de alta tensión del lugar el mismo día que se declaró el incendio.

PG&E, la mayor eléctrica de California y la segunda mayor de todo Estados Unidos, ya centraba todas las miradas desde que la semana pasada reveló a los reguladores que halló un "problema" en una línea de alta tensión cercana al área donde se declaró el incendio solo unos minutos antes de que se iniciasen las llamas.

De acuerdo a la información publicada por The Sacramento Bee, la empresa notificó este viernes a la Comisión de Servicios Públicos de California que el 8 de noviembre por la mañana detectó un segundo problema también en esa parte del estado.

De ser encontrada causante del fuego, la empresa podría tener que abonar compensaciones multimillonarias que con toda probabilidad la dejarían en la quiebra.

La posibilidad de este escenario hizo que las acciones de la compañía se desplomasen la semana pasada en la bolsa de Nueva York, lo que llevó al regulador público californiano a sugerir un hipotético rescate de la compañía para aliviar así los temores de los inversores.

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Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitó las zonas quemadas y mostró un tono conciliador frente a las palabras agresivas que hace una semana dedicó a las autoridades de California por su gestión del fuego.

Trump recorrió parte del área quemada por el "Camp Fire" junto al gobernador del estado, el demócrata Jerry Brown; su futuro sucesor, el también progresista Gavin Newsom; y la alcaldesa de Paradise, Jody Jones.

"Nadie pensó que esto podía pasar. Tenemos que llevar a cabo trabajos de mantenimiento. Trabajaremos con grupos medioambientales. Todo el mundo ha visto la luz. Creo que avanzamos todos en el mismo sentido", indicó el presidente en declaraciones a los medios.

El mandatario se dirigió después al sur de California, donde hay declarado otro gran incendio cerca de Los Ángeles, que ha ocasionado tres fallecidos, aunque los bomberos lo tienen controlado casi en su totalidad.

La zona afectada por este segundo fuego, bautizado como 'Woolsey Fire', podría recibir también agua a partir del miércoles, ya que el pronóstico meteorológico indica un 50 % de posibilidades de lluvia.

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