¿Hasta cuándo le durará el petróleo a Colombia?

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¿Hasta cuándo le durará el petróleo a Colombia?

Enero 13, 2019 - 07:55 a.m. Por:
Redacción de El País
Petroleo

Colombia, según Ecopetrol, tiene reservas gigantescas que aún no están explotadas. En 100 años, solo se ha extraído el 19% de esas reservas de crudo.

EFE

Hasta el 2017 Colombia tenía reservas petroleras para 5,7 años. La cifra oficial del 2018 aún no se publica, pero se estima que puede ser menor, incluso llegar a una autosuficiencia de tan solo 4,8 años.

Los datos no son alentadores, pese a que esta semana se anunció un nuevo hallazgo de crudo en el departamento del Meta y desde el 2014 se han hecho 75 avisos de descubrimientos de crudo y gas.

Sin embargo, no todos esos anuncios son hallazgos comerciales, es decir, no todos se convierten en barriles reales. “Este último es importante porque ya ha producido más de 50.000 barriles”, dijo Luis Miguel Morelli, presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH).

La disminución en las reservas petroleras está relacionada con la baja en la exploración. La crisis de precios del petróleo llevó a que Colombia pasara de explorar 114 pozos en el 2014 a 21 en el 2016. El año pasado se reactivó y se trabajó en 66 pozos.

Lea también: Gobierno anuncia hallazgo de pozo petrolero en Cabuyaro, Meta

Julio César Vera, presidente de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos, Acipet, explica que este año sigue la incertidumbre por la volatilidad de los precios internacionales del crudo, pero considera que si estos se mueven en un rango entre US$50 y US$70 el barril, habría viabilidad para desarrollar una mayor inversión en Colombia.

Para el experto, es necesario que haya consciencia de que un país sin petróleo no afecta a un sector específico sino que afectaría a todos los colombianos.

La razón, según Vera, es que hoy la explotación de hidrocarburos representa el 19 % de los ingresos de la Nación y en épocas de precios altos llegó a pesar el 30 % de los ingresos fiscales. Pero además genera $6 billones anuales de regalías y “no tener esos recursos sería grave, ya que el país tendría que invertir unos $20 billones anuales para cubrir las importaciones y poder cargar las refinerías”.

Por eso asegura que es hora de tomar las medidas necesarias para que se incentive la nueva inversión en el sector.

¿Cuál será la estrategia?

Desde el 2014 el Gobierno Nacional no adjudica nuevos bloques exploratorios para hidrocarburos.

Luis Miguel Morelli, presidente de la ANH, explicó que eso cambiará este año y que se pondrá en marcha un nuevo sistema de adjudicación. Ahora se cuenta con un mapa de tierras que indica las zonas disponibles y sobre las cuales pueden ofertar los inversionistas.

“El procedimiento de asignación de áreas estará listo en febrero y la idea es que los inversionistas presenten sus propuestas con la posibilidad de que otros empresarios hagan contrapropuestas. Al final se adjudicará a la mejor oferta”, dijo el funcionario.

Con ello, el Gobierno espera tener listos nuevos contratos para exploración y producción a mitad de este año”.

Adicionalmente, explicó Morelli, el sector de hidrocarburos tiene incentivos tributarios como los Cert (Certificados de Reembolso Tributario) que son un beneficio para quienes hagan inversiones dirigidas al descubrimiento de nuevas reservas. Esto les permite recuperar a los empresarios parte de su inversión.

Asimismo, el Gobierno planea poner en marcha otros beneficios contractuales sobre todo para los campos que de cierto modo no tienen mucho atractivo. También “estamos mirando cómo incentivar la aplicación de tecnologías modernas en campos que ya tienen alguna producción y que pueden mejorar”, dijo Morelli.

Para Julio César Vera, sin embargo, hay tres estrategias que deben ser prioritarias, además de fortalecer la seguridad. “Definir los contratos offshore (costa afuera); clarificar el tema de consultas populares en el sector y esto debería realizarse con un proyecto de ley como lo pidió la Corte Constitucional y definir el futuro de la exploración no convencional que actualmente está en incertidumbre. (el uso del polémico fracking). Esto podría triplicar las reservas petroleras”, sostiene.

Actualmente el Gobierno está a la espera del informe que sobre el tema presentará en marzo una comisión de expertos.

Mejora la inversión

Aún con volatilidad de precios y sin resolver el tema de consultas, el panorama petrolero parece mejor en materia de inversión. Según una encuesta realizada por la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), la inversión en exploración y producción de hidrocarburos en 2018 aumentó 28 % frente al 2017 y sumó US$4350 millones. Para este año se prevé que esta crecerá a US$4.950 millones, pero puede ser superior.
Solo Ecopetrol planea invertir US$3500 millones, el 90 % en Colombia.

Sin embargo, explicó Francisco José Lloreda, presidente de la ACP, en un informe de perspectivas, que el nivel de exploración bajó en 2018 porque la mayor inversión se hizo en producción. “La no reactivación de la exploración es muy preocupante, debido a que compromete el descubrimiento de nuevas reservas y la producción a mediano plazo”.

De ahí que desde algunos sectores se impulse el uso del fracking que permitiría el incremento de la producción, pues si el ritmo de hallazgos se mantiene bajo es posible que se pierda la autosuficiencia petrolera.

Al respecto, Carlos E. Sepúlveda, decano de Economía de la Universidad del Rosario, afirmó que “claramente la dependencia de los ingresos petroleros del país no es sostenible en el tiempo y más temprano que tarde debemos buscar fuentes alternativas que nos lleven hacia un nuevo modelo económico”. Y para ello, dice el académico, se requiere una estructura económica amplia y diversificada porque no hay un único sector que pueda reemplazar al petrolero.

Regiones productoras

El departamento del Meta es responsable de más del
50 % de la producción petrolera del país. Le siguen Casanare, Santander, Arauca, Boyacá y Putumayo.

Las diferentes regiones del país recibirán entre 2019 y 2020 $24 billones de regalías (dineros que le deja a la Nación la actividad minera y de hidrocarburos).

Las regiones productoras reciben hoy el 10 % de esas regalías, pero están pidiendo el 30 %.

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