Hace dos décadas ocurrió la noche de terror en Mitú que dejó sin aliento a Colombia

Hace dos décadas ocurrió la noche de terror en Mitú que dejó sin aliento a Colombia

Noviembre 01, 2018 - 11:20 a.m. Por:
Agencia EFE
Dos décadas de la toma guerrillera en Mitú 02

Cuando estalló el ataque, Mitú quedó bajo una lluvia de bombas y balas de todos los calibres que cegaron la noche de la capital de Vaupés.

Foto: Agencia EFE

Era 1998, faltaban todavía unas horas para que el sol asomara en el horizonte, ni siquiera había comenzado la resaca de la Noche de Brujas cuando las Farc lanzaron su ataque más bárbaro contra la ciudad de Mitú, una ofensiva que dejó sin aliento a Colombia y de la que este jueves se cumplen 20 años.

"Era una noche de pesadillas, se sentía en el ambiente que algo iba a pasar. Yo estuve pasando revista a mis hombres hasta las dos de la mañana (...) y sobre las 4:30 me despierto sobresaltado porque comienzan a sonar los disparos y las explosiones", relata el general retirado de la Policía Luis Herlindo Mendieta, quien estuvo 12 largos años cautivo de las Farc.

En aquellos días, todavía coronel, era el comandante de la Policía del selvático Vaupés, departamento fronterizo con Brasil del que Mitú es capital.

Allí había llegado sabiendo que se cernía la amenaza de un brutal ataque de las Farc, una guerrilla que estaba en el cenit de su poder y que quiso sentarse a las negociaciones de paz que se acercaban con el entonces presidente Andrés Pastrana con un golpe sobre la mesa: tomar por primera vez una capital departamental.

El ambiente era pesado en una ciudad amazónica que hoy apenas cuenta con 25.000 habitantes y que está prácticamente aislada del resto de Colombia porque solo se puede acceder por vía aérea.

Al entonces coronel Mendieta ya le había advertido un alto cargo de Pastrana: "No se vaya para allá porque allá está que se toma ese municipio las Farc", recuerda que le dijeron.

Sin embargo, con esa guerrilla enardecida y la Fuerza Pública en su peor momento, Mendieta tomó la decisión de cumplir con su deber.

Dos décadas de la toma guerrillera en Mitú 01, general (r) Luis Mendieta

El general (r) Luis Mendieta estuvo secuestrado por 12 años después del ataque de la guerrilla de las Farc a la capital de Vaupés.

Foto: Agencia EFE

También lo sabían los cerca de 120 policías que le acompañaban y de quienes Mendieta resalta "su heroísmo", puesto que oficiales y suboficiales sabían a lo que se enfrentaban.

Además, era "supremamente difícil" que en caso de un ataque les llegara ayuda por la compleja geografía de una ciudad cuyo aeropuerto las Farc ocuparon en sus primeras horas.

"Aparte de eso, los muertos iban a ser muchos, por no decir todos, debido a la magnitud de hombres que iban a participar en ese ataque terrorista", explica el alto oficial en su residencia de Bogotá.

Por si eso fuera poco, la información de inteligencia que le llegaba indicaba que cerca de 1500 hombres de las Farc se habían desplazado a la zona para participar en la ofensiva.

Por eso las autoridades policiales reunidas en Mitú tenían claro que el "ataque iba a ser cruel y espeluznante", explica Mendieta. Dos adjetivos que cobraron vida la madrugada del 1 de noviembre de 1998.

Cuando estalló el ataque, la ciudad se vio inmersa en una lluvia de bombas y balas de todos los calibres que cegaron la noche de Mitú.

Utilizaron armas convencionales y de fabricación propia, como los temidos cilindros-bomba, cuya falta de precisión fue uno de los grandes temores de la población civil colombiana durante la época más cruenta del conflicto armado con las Farc.

Los más de 1500 guerrilleros se dividieron en tres círculos de ataque muy bien delimitados. Unos 500 estaban en la línea de frente mientras el resto protegían la retaguardia ante la posible llegada de ayuda.

Además, cortados los pasos por el río Vaupés y ocupado el aeropuerto, el coronel Mendieta y sus hombres estaban solos en una resistencia épica.

La inmisericordia de los atacantes, dirigidos por Víctor Julio Suárez Rojas, alias 'Mono Jojoy', hizo que todas las casas alrededor de la estación policial quedaran arrasadas.

"Resistir, todo el tiempo que sea posible", esa era la premisa que hoy recuerda el general Mendieta. Lo consiguieron durante casi diez horas.

La escena de los 61 policías supervivientes rindiéndose ante la imposibilidad de no poder mantener la defensa después de quedar arrinconados en las ruinas del cuartel quedó en la retina de los colombianos.

Comenzaba para ellos la peor de las experiencias: el secuestro en las selvas de Colombia que duró doce años para Mendieta, ascendido a general mientras permanecía cautivo.

Fue entonces cuando el Ejército colombiano puso en marcha la operación para retomar Mitú.

Dos décadas de la toma guerrillera en Mitú 03

Ante la imposibilidad de enviar refuerzos desde bases colombianas, todas ellas muy lejanas de Mitú, utilizan la de Querari en Brasil, mucho más cercana, lo que generó una vehemente protesta diplomática del gigante suramericano.

Más de un millar de soldados, incluidos fuerzas especiales, se lanzaron contra los guerrilleros apoyados por cerca de diez helicópteros de combate y una flotilla de aviones de combate de la Fuerza Aérea.


El esfuerzo militar incluyó desembarcos aéreos, traslado de soldados de buena parte del país y una contraofensiva total que terminó con la huida de las Farc el 3 de noviembre.

Atrás quedaban 16 policías, 14 militares y once civiles muertos, además de cerca de un centenar de guerrilleros caídos y una ciudad reducida a escombros.

Fueron los tres días más largos del conflicto, lo que sumieron a Colombia en 72 horas de terror en los que las pesadillas más tenebrosas cobraron vida. Y portaban fusiles.

Lea además: El emotivo encuentro entre un hijo de los diputados asesinados y el secuestrador de su padre

VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad