"Sector petrolero se alista para época de vacas flacas": Francisco José Lloreda

"Sector petrolero se alista para época de vacas flacas": Francisco José Lloreda

Enero 12, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa

Presidente de la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP), Francisco José Lloreda.

El Presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo, dice que empresas invertirán menos en exploración por la caída de precios y el impacto de la reforma tributaria.

La caída del precio del petróleo ha sido una constante en los últimos meses y será un dolor de cabeza para este nuevo año, por lo que las empresas del sector se encuentran en alerta máxima frente a lo que puede ser este año para el sector.El presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), Francisco José Lloreda, habló del impacto que tendrá la fuerte reducción de los precios del crudo y la reforma tributaria. ¿Cómo cerró la industria petrolera en 2014? No fue un año fácil en razón de las dificultades que tuvo la industria para operar, aunque identificamos un interés claro del Gobierno de superarlos. Hubo una reducción en el número de atentados. De todos modos, el nivel de estos sigue siendo alto, por eso tenemos un desafío muy grande en materia de viabilidad operacional. ¿Qué análisis hace la ACP de la caída del petróleo? Coincidieron tres factores muy complejos y que necesariamente van a marcar en lo que ocurra en todo el 2015. La caída vertiginosa en los precios, el impacto de la reforma tributaria sobre la industria y los altos costos de operación en Colombia. El primero de los factores escapa a decisiones internas de Colombia y los otros dos sí son decisiones de carácter interno que afectan la competitividad de la industria como son el régimen fiscal y la capacidad de operar. Independiente del análisis que se hace sobre precios y siendo inexorable el golpe de la reforma tributaria a la industria, en el año que se inicia tendremos que focalizar gran parte de nuestros esfuerzos, es decir, el tercer factor de los que mencioné que es donde esperamos mejorar resultados, si no es así tendremos un 2015 más complejo de lo que aún se vaticina. ¿Cuál es el impacto directo de esta caída?Es inexorable, dado que el dinamismo de esta industria en gran medida depende de los precios, el incremento en la actividad exploratoria, en la producción, no solo en Colombia sino a nivel mundial en la última década ha sido factible por los precios altos que tuvimos. La caída de los precios necesariamente conduce a las empresas a revisar costos e inversión, no siendo claro en qué nivel de precios se estabilice el barril y tampoco cuánto tiempo tengamos precios relativamente bajos.Las empresas se preparan para una época de vacas flacas. Es ahí donde se vuelven más selectivas en la inversión y se inclinan más por invertir en actividad productora donde tienen claro cuál es el retorno y menos en actividad exploratoria, donde el riesgo es muy alto.Por lo menos así lo corrobora el estudio de clima de inversión, cuando vimos que un 47% está considerando disminuir la inversión en exploración, un 3% en cancelarla y un 28% considera reducir la inversión en producción. Es casi inevitable que las empresas que están en Colombia, como sus casas matrices, se vuelvan más selectivas y ya lo están haciendo, simplemente porque si no se va a contar con los recursos hay que apretar por algún lado y la cuerda tiende a reventarse más por la exploración.Si se reduce la exploración causaría una disminución en la producción, lo que puede ser peor...Así es. De ahí la preocupación nuestra en la reforma tributaria con el impacto de la misma en la industria y el desincentivo a la exploración. Hemos creído que la mejor inversión fiscal que puede hacer Colombia es crear las condiciones para que esta industria le vaya bien, si en años siguientes la exploración se cae de manera drástica el país terminará apelando a una producción basada en el recobro de campos existentes que tiene un límite. La afectación fiscal en el largo plazo será mayor, eso no sólo le ocurre a Colombia y por eso uno aprecia que en otros países están tomando medidas de carácter fiscal y tributario para impulsar la industria, pero en este país estamos en el camino contrario. El sector logró en un artículo de la reforma tributaria, la exoneración de la sobretasa del Cree para las empresas que hagan exploración costa afuera, ¿cómo beneficiará esto a la industria?Partiendo desde la premisa que la reforma tributaria golpea de manera equitativa a la industria, es importante reconocer que algunas decisiones que se lograron la benefician, por ejemplo, el que no se le trasladen los puntos adicionales del Cree a la zonas francas costa afuera, eso tenía una lógica y es que en el momento el Gobierno está buscando crear unas conexiones competitivas para el país costa afuera en zonas francas, la sobretasa iba anular completamente ese incentivo.Otro aspecto positivo fue el entendimiento del Gobierno de mantener, como ocurre en la inmensa mayoría de países, la deducibilidad de lo que ya se paga en regalías de la base del impuesto a la renta, creo además que la inmensa mayoría de los congresistas entendieron que eso era lo sensato, porque de lo contrario hubiera significado un tiro de gracia para la industria petrolera. ¿ Con este nuevo panorama la exploración pasaría a cuánto?Es difícil decirlo porque las circunstancias han cambiado en razón de los precios, estas son inversiones de largo plazo y esperamos que el precio no dure bajo un tiempo indefinido. Seguramente las empresas están haciendo análisis de costo-beneficio en este tema. Perforar un pozo en tierra cuesta entre US$6 y US$10 millones, perforar un pozo costa afuera cuesta entre US$100 millones y US$200 millones, con probabilidades de encontrar petróleo o gas del 15% y de ahí la importancia de contar pronto con esos incentivos. Esperamos que las empresas decidan invertir pese al problema de precios. ¿En cuánto se reduciría la inversión de la industria este año?No es fácil porque incluso el resultado del estudio del clima de inversión se hizo en momentos en los que la reforma tributaria no había sido aprobada y los precios solo habían caído en 20%.Hay empresas que están considerando regresar bloques o cortar cualquier inversión adicional. Mala noticia para Colombia cuando más requerimos explorar para incrementar las reservas y cuando más requerimos producir para proporcionarle al Gobierno recursos de inversión. Hay quienes dicen que la caída de los precios del petróleo es una medida contra el fracking... Más allá del fracking, la caída en los precios obedece a dos factores: una puja por el mercado del petróleo, donde hay países que desean tener una mayor participación en el mercado y lo han ido obteniendo como Estados Unidos y Canadá, sin necesidad del fracking, hay otros países que no quieren que esto ocurra y no quieren dejar el espacio a los nuevos productores y eso ha significado un incremento en la oferta en momentos en los que se da la disminución en la demanda de petróleo por parte de economías muy robustas como países asiáticos. Es cierto que existe una fricción entre países que han basado su producción en yacimientos convencionales y otros que han descubierto los no convencionales utilizando fracking, entonces la caída en los precios está influenciada por la opinión de países de la Opep de buscar que Estados Unidos y los países productores logren consolidar una industria a partir del fracking. Como estas tecnologías son más costosas entonces también aspiran a que no sea rentable y por lo tanto que esos países cesen en su aspiración de producir más a partir de esta tecnología. ¿Este año Colombia entraría a la era del fracking?Lo que Colombia tiene previsto realizar en los próximos dos o cuatro años es una actividad de carácter exploratorio. Tenemos que diferenciar que una cosa es la exploración con fracking, distinta a la explotación bajo los sistemas convencionales.Se le apunta a verificar el potencial del hidrocarburo atrapado y si es cierto que en esos yacimientos no convencionales Colombia tiene una buena proyección, esa labor es menos costosa que la producción, en principio esto no debería verse impactado por la caída de los precios.

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