¿A dónde irá el Balón de Oro?

¿A dónde irá el Balón de Oro?

Enero 11, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Jorge Enrique Rojas / Editor Unidad de Crónicas El País
¿A dónde irá el Balón de Oro?

Manuel Neuer, Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, los opcionados al balón de oro.

Mañana la Fifa le entregará el Balón de Oro al Mejor jugador del 2014. Neuer, Ronaldo y Messi están a la expectativa. ¿Cuáles son los méritos de cada una de esas estrellas?

Manuel NeuerAdemás de todo, ahora tiene la bendición de ‘Dios’: la semana pasada Diego Armando Maradona dijo que su candidato para ganar el Balón de Oro es Manuel Neuer. “Tiene más méritos”, declaró El Pelusa, reforzando su argumento al decir que, para él, Messi y Ronaldo se relajaron: “Creo que se tomaron un descanso”, comentó desde Cuba.Sin bien las declaraciones del mejor jugador de la historia no tienen incidencia alguna en la elección, sí son muy dicientes al reflejar una de las sensaciones que desde finales del año pasado le vienen dando la vuelta al planeta fútbol: posiblemente llegó la hora de que otro arquero reciba la máxima distinción del balompié mundial; algo que no sucede desde 1963, cuando el merecedor fue esa leyenda que acostumbraba vestir luto para ir a las canchas, le decían ‘la araña negra’ y se llamaba Lev Yashin.Además de haber salido campeón de la Bundesliga con el Bayern de Múnich, el año pasado Neuer fue campeón del mundo con la selección alemana, siendo figura en un equipo de estrellas donde destacarse no era tarea sencilla. Pero lo hizo. Con 25 atajadas definitivas y solo 4 goles recibidos en 7 partidos, fue elegido como el mejor guardameta del Mundial, superando al costarricense Keylor Navas y al argentino Sergio Romero. Tras recibir el Guante de Oro, Neuer compartió el título con su equipo y su país: “No solo los que jugamos somos campeones, todos somos campeones del mundo, todo el banquillo, toda Alemania”.Las virtudes que lo han llevado a disputarle la corona a los indestronables Messi y Ronaldo, no solo han quedado demostradas bajo los tres palos, donde él es un gato con tentáculos capaz de estirarse casi hasta cualquier parte, sino jugando con los pies dentro y fuera del área chica. Las estadísticas del Mundial de Brasil son una de las tantas demostraciones que ha dado. De acuerdo con las cuentas oficiales de la Fifa, el alemán superó a Messi en pases completados: el argentino hizo 242 pases acertados, Neuer hizo 244.En este momento, no hay otro arquero más completo que él. Es serio en la portería y a pesar de sus 1,93 ataja muy bien por debajo. En el juego aéreo su eficiencia es incuestionable y tiene gran visión de juego. Es quizás, el mejor portero-libero, o tal vez el único. En Alemania lo ha ganado todo y para el diario L’Équipe, fue el jugador del 2014 por encima de CR7 y ‘la pulga’.Cristiano RonaldoEs el dueño del último Balón de Oro entregado por la FIfa, superando a quien parecía insuperable: su rival y su martirio, el argentino Lionel Messi. En el 2013, cuando le fue entregado el galardón, Cristiano lloró impotente ante la emoción incontenible de un logro con el que se había obsesionado aunque públicamente dijera lo contrario. Porque él siempre quiere ser el primero y la derrota lo martiriza tanto como una pulga escondida en su colchón.Ronaldo llega a la gala de Zurich con merecimientos de sobra, aunque no en su mejor momento. A pesar de que lleva un par de meses alejado de su mejor condición goleadora con el Real Madrid, el año pasado, vestido de merengue, obtuvo la Copa del Rey, ganó la tan ansiada décima ‘orejona’ y ahora en diciembre se coronó campeón mundial de clubes tras vencer en Marruecos al San Lorenzo de Almagro.La décima Champions, el objetivo principal que desde su llegada al club más ganador e histórico de la capital española, le fue trazado, fue una exhibición de toda su capacidad futbolística, en un derroche de talento y genialidad al que no le faltó absolutamente nada: desde el comienzo hasta la fase definitiva, Cristiano Ronaldo hizo goles de todas las formas posibles: cabeza, remates de larga distancia, tiros libres, remates de larga distancia, dejando en el suelo a los defensores tras un dribling en velocidad. La Liga de Campeones, fue su patio de recreo: marcó en 6 juegos seguidos y allí, en esa competición, ostenta la mayor cantidad de tantos conseguidos en la ronda eliminatoria: 35. En el camino a la décima, CR7 marcó 9 veces en la fase de grupos, cosa que nadie más ha hecho hasta ahora. En total, en la temporada 2013-2014, hizo 53 goles.Por ello, reveló la semana pasada el diario español Mundo Deportivo, es que el portugués lidera la votación que lo llevaría a recibir su tercer Balón de Oro. Mundo Deportivo hizo un sondeo en el que consultó a 24 medios internacionales y en 16 de ellos, el nombre de Cristiano Ronaldo apareció en letras doradas.Lionel MessiSu apellido es suficiente explicación para la candidatura: es Messi, el extraterrestre rosarino que a punta de hormonas inyectadas desafió a la naturaleza para encontrarse con su destino, que no era otro que un balón de fútbol pegado a su pie izquierdo. Es Messi, el diez del Barcelona, el equipo que en la era de Guardiola convirtió el juego en una obra de arte contemporáneo. Es Messi, el argentino medio autista que solo habla con la pelota para gritar gol y hacerle entonar el mismo grito al planeta que lo idolatra. Es Messi, el chico que ya hizo historia por eso y otras tantas cosas que parecían imposibles, como haber ganado cuatro balones de oro de forma consecutiva: 2009, 2010, 2011 y 2012.Aunque el 2014 no fue justamente su año más luminoso, la posibilidad de ganar el quinto balón dorado está sustentada sobre logros a los que no les falta brillo: en el Mundial, donde logró el subtítulo y marcó goles cruciales para que Argentina clasificara a la final, la Fifa lo eligió como el mejor jugador del campeonato. Vistiendo la camiseta culé, con la que su fútbol siempre se ve más feliz, rompió los récords que le faltaban: batió al mítico Telmo Zarra, quien desde 1955 se había quedado con la corona del máximo goleador histórico de la liga española (Zarra hizo 251 goles en 277 partidos, ‘la pulga’ lo superó al marcar 253 en 250 juegos) y se llevó por delante la marca de los 71 goles que en Champions League marcó el interminable Raúl González. Como si no se cansara, apenas un año atrás el argentino había conseguido la racha más larga marcando en España, anotando 33 goles en 21 jornadas consecutivas, desde la 11 hasta la 34 de la Liga 2012-2013.Su talento sobrehumano nunca está en duda, pero incluso los superhéroes se cansan. Y se lesionan. Y las lesiones recurrentes son el gran obstáculo que en esta ocasión hay entre Lionel y el Balón de Oro: ha sufrido roturas musculares en los bíceps femorales de ambas piernas que lo han mantenido lejos de la cancha mucho tiempo. Y Messi, lejos de un campo de juego, se extravía, entristece, se opaca. Y se opaca todavía más cuando pierde. Y más, cuando deja de ganar trofeos importantes, como le ha ocurrido con el Barcelona bajo el mando de Martino y ahora de Luis Enrique. Por eso, en parte, la de ahora no parece ser una ‘pulga’ feliz’ Y cuando sus pies no sonríen el balón se aleja. Quizás, esta vez también se le aleje el de color dorado.

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