Inauguran en Zarzal planta para procesar cítricos y aguacate tipo exportación

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Inauguran en Zarzal planta para procesar cítricos y aguacate tipo exportación

Julio 01, 2013 - 12:00 a. m. Por:
Mónica Garzón Valencia | Reportera de El País Cartago
Inauguran en Zarzal planta para procesar cítricos y aguacate tipo exportación

El ministro Estupiñán, la gerente del ICA, Teresita Beltrán y el jefe negociador del TLC con EE.UU, Hernando José Gómez inauguraron la planta de Las Lajas, en Zarzal.

El ministro de Agricultura, Francisco Estupiñán, inspeccionó personalmente los equipos de la planta de la firma Las Lajas en Zarzal.

Con una capacidad para procesar hasta 10 toneladas de fruta por hora y de seleccionar cada unidad por color, tamaño y calidad, fue puesta en funcionamiento la primera planta de empaque de Limón Tahití y Aguacate Hass precertificada del occidente del país.Con esta infraestructura, propiedad de la empresa Frutales Las Lajas S.A., ubicada en el municipio de Zarzal, en la cual se invirtieron $2800 millones, el país le apuntará al mercado internacional, especialmente al de los Estados Unidos, donde espera ingresar con aguacate en 2014.El proyecto es el resultado de un trabajo de acompañamiento técnico realizado con especialistas de México, Perú y Chile.Así lo dio a conocer Alcides Arévalo, presidente de la compañía, que exporta hace tres años cítricos a las Islas del Caribe, España, Portugal, Bélgica, Holanda y Chile.“Esta planta será utilizada exclusivamente con ese fin, apostándole a países de Europa y a Estados Unidos. El aguacate tiene una demanda muy grande, se consume en un 90 % del mundo”, explicó el empresario.En ese sentido, Teresita Beltrán, gerente general del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), explicó que se avanza en las negociaciones para lograr la admisibilidad de ese producto en el país norteamericano.“Debemos montar el sistema de monitoreo y control que esperamos presentar a mediados de julio ante la Autoridad Sanitaria de los Estados Unidos (Aphis). Luego se hará monitoreo y toma de evidencias de un año, para poder iniciar el proceso de exportación”, indicó Beltrán.El proceso de precertificación GlobalGAP de la planta de empaque de Frutales Las Lajas, duró cerca de dos años. La meta del ICA es que en un año más Colombia ponga el primer contenedor en los Estados Unidos.“Hay que tener en cuenta que a México el mismo proceso le tomó 20 años y a Perú 9, así que sería un buen logro para el país”, argumentó la funcionaria.Frutícola Las Lajas concentra sus cultivos de Aguacate Hass en Sevilla, donde también se inauguró el pasado sábado un centro de acopio. La producción de cítricos se concentra en Zarzal, Valle; Pereira, Risaralda; y Belalcázar, Caldas.Abrir mercadosPor su parte, el ministro de Agricultura, Francisco Estupiñán, se refirió a las críticas que ha despertado la puesta en marcha de los Tratados de Libre Comercio e indicó que “no hay que quedarse en las lamentaciones sino abrir mercados”.“Esto demuestra que con esfuerzo y dedicación podemos poner productos del sector agropecuario en otros países. Llegar a Estados Unidos, como es el propósito, es llegar a más de 500 millones de toneladas anuales, que demanda ese mercado”, dijo el jefe de la cartera de Agricultura.Asimismo, invitó a todos los productores del Valle del Cauca a enfocar sus esfuerzos en la exportación con productos de la región tales como la piña y el melón, de los cuales ya hay avances significativos por parte del ICA.En lo corrido del año, el país ha exportado 25 contenedores de aguacate Hass hacia Europa, en su gran mayoría producido en el Valle, que maneja el 30% de la producción en el país, seguido de Antioquia y Tolima.

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