La razón por la que el cáncer afecta más a los hombres que las mujeres

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La razón por la que el cáncer afecta más a los hombres que las mujeres

Enero 17, 2020 - 05:37 p. m. Por:
Redacción de El País
ADN, ciencia, genética

La clave está en los genes.

Pixabay

Un grupo de investigadores identificó una de las principales razones que lleva a que los hombres sean más susceptibles a padecer de cáncer que las mujeres, un hecho que ha sido avalado por varias investigaciones.

El estudio fue adelantado por un equipo de Instituto de Salud Global, IsGlobal, de Barcelona, España, en colaboración con la Universidad Pompeu Fabra de esa misma ciudad, la Universidad de Adelaida (Australia) y el Centro Genómico de Estonia.

Los resultados, publicados Journal of the National Cancer Institute, indican que todo radica en el cromosoma sexual Y, presente únicamente en los hombres.

"Basándose en los datos de 9.000 individuos, los investigadores han estudiado la función de todos los genes del cromosoma Y en varios cánceres. De acuerdo con los resultados de su análisis, la probabilidad de desarrollar cáncer aumenta cuando se pierde la función de seis genes clave del cromosoma Y en varias células", explicó el IsGlobal en un comunicado.

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Al respecto el coordinador del estudio, Juan Ramón González, informó que estudios recientes "habían demostrado que, al envejecer, las células de algunos hombres tienden a perder por completo el cromosoma Y, que es fundamental para la diferenciación sexual del feto".

Añadió que aunque la pérdida de ese cromosoma se había asociado previamente con una mayor incidencia en cáncer, las causas eran desconocidas.

El estudio permitió identificar que esos seis genes del cromosoma Y están implicados en el ciclo celular. Cuando falla este proceso, se puede dar lugar al desarrollo de tumores. "Curiosamente son genes que tienen una copia similar en el cromosoma X", ahondó Alejandro Cáceres, primer autor del estudio.

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Cáceres agregó que "si además la copia del cromosoma X muta en las mismas células —lo que se ha demostrado que ocurre— la posible protección biológica de estos genes contra el cáncer se pierde completamente".

Los autores destacaron además que la supresión del cromosoma Y se puede dar por la pérdida de la función del cromosoma (lo que explicaría estudios previos) o por otros mecanismos mediados por la inactivación química (epigenética) de las mismas regiones.

"Ciertas exposiciones ambientales, como puede ser el tabaco y otros tóxicos, podrían afectar a la función del cromosoma alterando su epigenética", afirmó González.

Estos estudios, resaltaron desde el IsGlobal, permiten comprender las diferencias biológicas entre hombres y mujeres y son cruciales para desarrollar líneas de tratamiento y prevención personalizadas.

"Los hombres no solo sufren más de cáncer que las mujeres, sino que además tienen un pronóstico peor". comentó González. "De hecho, la menor esperanza de vida de hombres con respecto a las mujeres se explica, en parte, por esta razón".

El investigador concluyó que estos resultados "abren la puerta al desarrollo de métodos de detección dirigidos y terapias específicas para hombres con cáncer".

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