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Efectos del cacao en la tensión.
Efectos del cacao en la salud de las personas. | Foto: Getty Images

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Cacao: ¿qué enfermedades ayuda a prevenir su consumo diario?

Incorporar una pequeña cantidad de cacao en la dieta diaria puede ser una forma deliciosa y saludable de mejorar la calidad de vida y prevenir enfermedades.

10 de julio de 2024 Por: Redacción El País

El cacao, conocido por ser el ingrediente principal del chocolate, ha sido apreciado por sus propiedades medicinales y su sabor durante siglos. Recientemente, estudios científicos han resaltado los numerosos beneficios para la salud que puede ofrecer el consumo diario de cacao.

Es rico en nutrientes esenciales y compuestos bioactivos. Contiene flavonoides, un tipo de antioxidante que ayuda a combatir el daño celular. Además, es una fuente importante de magnesio, hierro, fibra y feniletilamina, un compuesto que se cree tiene efectos positivos en el estado de ánimo. Estas propiedades hacen del cacao un alimento funcional, capaz de ofrecer múltiples beneficios para la salud.

El cacao es conocido por ser el ingrediente principal del chocolate.

Beneficios del cacao en la prevención de enfermedades

Beneficios cardiovasculares

Uno de los campos más estudiados en relación con el cacao es su impacto en la salud cardiovascular. Los flavonoides presentes en el cacao han demostrado mejorar la circulación sanguínea, reducir la presión arterial y disminuir el riesgo de enfermedades del corazón. Un estudio publicado en la revista Circulation mostró que el consumo regular de cacao puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares en un 37 %.

Los flavonoides ayudan a mantener la elasticidad de los vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo sanguíneo y reduce la presión arterial. Además, el cacao tiene propiedades antiinflamatorias que pueden prevenir la formación de placas en las arterias, reduciendo así el riesgo de aterosclerosis.

Diabetes Tipo 2

El cacao también puede tener un papel en la gestión de la diabetes tipo 2. Investigaciones han sugerido que los flavonoides en el cacao pueden mejorar la sensibilidad a la insulina, ayudando a regular los niveles de azúcar en sangre. Un estudio de la Universidad de Harvard encontró que el consumo de cacao puede mejorar la resistencia a la insulina y reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Salud cerebral

El cacao puede tener efectos protectores sobre el cerebro. Los flavonoides en el cacao han demostrado mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos reveló que el consumo de cacao puede mejorar la memoria y la atención en adultos mayores.

Suplementos que ayudarán a proteger su salud cerebral
Este alimento ayudará a proteger su salud cerebral. | Foto: Getty Images
Beneficios para la piel

Además de sus beneficios internos, el cacao también puede mejorar la salud de la piel. Los antioxidantes presentes en el cacao protegen la piel del daño causado por los rayos UV y promueven la regeneración celular. El consumo regular de cacao puede ayudar a mantener la piel hidratada y mejorar su textura y apariencia.

Mejoras en el estado de ánimo

El cacao contiene compuestos que pueden tener un impacto positivo en el estado de ánimo. La feniletilamina y la serotonina, presentes en el cacao, están relacionadas con la sensación de bienestar y felicidad. Consumir cacao puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad, mejorando el estado de ánimo general.

Prevención del cáncer

Los antioxidantes en el cacao también pueden tener propiedades anticancerígenas. Los flavonoides ayudan a neutralizar los radicales libres, que son responsables del daño celular y pueden conducir al desarrollo de cáncer. Aunque se necesita más investigación en este campo, algunos estudios preliminares sugieren que el cacao puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer.

*Este artículo fue creado con ayuda de una inteligencia artificial que utiliza machine learning para producir texto similar al humano, y curado por un periodista especializado de El País.

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