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El personal de rescate realiza operaciones de búsqueda después de que un puente sobre el río Machchhu colapsara en Morbi, en el estado indio de Gujarat, el 31 de octubre de 2022. | Foto: AFP

VÍCTIMAS

Sube a 130 la cifra de muertos por el colapso de un puente colgante en India

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30 de octubre de 2022 Por: Agencia AFP

Al menos 130 personas murieron el domingo en India cuando un puente colgante de la época colonial colapsó en el estado de Gujarat (oeste), haciendo que decenas de personas cayeran al río.

Las autoridades dijeron que cerca de 500 personas se encontraban en el puente celebrando un festival, cuando los cables que sujetaban la estructura cedieron.

"El balance de muertos actualmente es de 130", declaró a la AFP el superintendente policial Rahul Tripathi. Agregó que otras 15 personas estaban siendo atendidas en el hospital.

"Las personas cayeron unas encima de otras después de que el puente colapsó. La gente había acudido en masa al puente para rituales y por el festival de Diwali. Había muchos niños y mujeres entre las víctimas", dijo un testigo a los medios locales.

Videos difundidos que aún no han podido ser verificados mostraban a personas colgando de los restos de la estructura, en la oscuridad, y tratando de nadar hacia la orilla para ponerse a salvo.

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Sin certificado de seguridad

El puente colgante de 233 metros, construido en la era del mandato británico, había sido abierto esta misma semana al público, tras siete meses de trabajos de reparación.

La emisora NDTV informó de que el puente reabrió el miércoles a pesar de no tener un certificado de seguridad y de que imágenes difundidas el sábado lo mostraban tambaleándose.

Las autoridades lanzaron una operación de rescate tras el colapso con submarinistas desplegados en la zona para encontrar a los desaparecidos.

Decenas de soldados del ejército y la marina participaban en la operación de rescate.

Las autoridades planeaban detener el agua desde la presa de control cercana y usar bombas para vaciar el río y acelerar la operación de búsqueda.

El primer ministro Narendra Modi, que se encontraba de visita en Gujarat, anunció compensaciones para las familias de las víctimas y los heridos en el accidente.

Modi instó a "la movilización urgente de equipos para (operaciones) de rescate", tuiteó su oficina. "Ha pedido que la situación sea vigilada de cerca y de forma continuada, y (que las autoridades) extiendan toda la ayuda posible a los afectados".

El gobierno de Gujarat describe el puente en su web oficial como "una maravilla de la ingeniería construida a principios de siglo".

Los accidentes en infraestructuras, incluidos puentes, son comunes en la India debido a que muchas son viejas y por falta de mantenimiento.

Un paso elevado se derrumbó en 2016 en medio de una calle muy concurrida en la ciudad de Calcuta (este) dejando al menos 26 muertos. Los equipos de rescate sacaron a cerca de un centenar de personas bajo las enormes piezas de cemento y metal.

En 2011, al menos 32 personas murieron cuando un puente lleno de gente que acudía a un festival colapsó en el noreste del país, a unos 30 kilómetros de Darjeeling.

Menos de una semana después, 30 personas fallecieron cuando un puente peatonal sobre un río en el estado nororiental de Arunachal Pradesh se derrumbó.

En 2006, el hundimiento de otro puente de 150 años de antigüedad en el estado de Bihar al paso de un tren de pasajeros dejó al menos 34 víctimas.

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