Medicina personalizada: alternativa para el diagnóstico y tratamiento del cáncer

Medicina personalizada: alternativa para el diagnóstico y tratamiento del cáncer

Julio 15, 2019 - 09:32 a.m. Por:
Meryt Montiel Lugo, editora del equipo de domingo
Ciencia Salud Investigación

Expertos internacionales que participaron en el Roche Press Day responden a los interrogantes sobre la medicina personalizada.

Archivo de El País

La medicina personalizada es un tratamiento correcto para el paciente correcto. Y esta depende de tecnologías que identifican las alteraciones genómicas específicas del tumor del paciente. A través de este enfoque podemos encontrar herramientas para hacer el diagnóstico de las alteraciones, además de los medicamentos que pueden tratar el tumor con esa variante genética en particular”.

De esta sencilla manera, la oncóloga brasilera Carolina Kawamura, con especialidad en cáncer de pulmón, explicó en uno de sus encuentros con la prensa, el tipo de medicina que está revolucionando el diagnóstico y tratamiento de pacientes con cáncer. Esto, durante la octava versión del Roche Press Day 2019, evento celebrado recientemente en Sao Pablo, Brasil, y al que fueron invitados cien periodistas de toda Latinoamérica para actualizarse sobre importantes temáticas relacionadas con la salud de la región.

Antes, pacientes con enfermedades similares eran tratados con el mismo medicamento, había un enfoque estandarizado, homogéneo. Pero desde hace algunos años los investigadores han tenido la posibilidad de comprender, abordar y diagnosticar enfermedades a nivel molecular, cambiando el enfoque del tratamiento hacia la medicina personalizada.
De acuerdo con Patric Eckert, gerente general de Roche Brasil, “al combinar la información de los genes obtenida de las pruebas genómicas, con el historial médico de un paciente, así como con el big data (grandes volúmenes de datos estructurados) de un catálogo de 260.0000 casos de todo el mundo, podemos identificar los tratamientos más apropiados y verificar su efectividad, anticipando el curso de la enfermedad”.

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De esta manera, agregó Eckert, la medicina personalizada ha transformado la forma en que abordamos el cáncer, al facilitar el tratamiento adecuado para el paciente correcto, en el momento preciso.
¿Cómo funciona la medicina personalizada? ¿Quiénes se pueden beneficiar de esta? ¿Bajo qué condiciones? ¿Qué costo tiene?...
El País elaboró un abecé sobre la medicina especializada recolectando información y opiniones de algunos de los expertos internacionales que participaron en el Roche Press Day.

¿Qué tipo de exámenes requiere la medicina personalizada?
De acuerdo con Patrick Eckert, hoy se cuenta con compañías como la Foundation Medicine, que desarrollan pruebas genómicas de vanguardia como las llamadas FoundationONe Liquid, Foundation One CDx y Foundation ONe Heme que pueden recopilar toda la información molecular de tumores de un solo tejido o muestra de sangre.
Entre tanto, asegura la médica oncóloga argentina María Clara Horsburgh, hay varias técnicas que posibilitan no solo saber cuáles son las alteraciones en el genoma de un tumor, sino que permiten estudiar a cientos de estas a la vez y no tener que ir mandando de a una prueba, lo que provoca demoras, costos que se van sumando y además, se va desgastando el tejido. “Muchas veces pasa que nos quedamos sin tejido para hacer más pruebas”.

Así que los avances en las pruebas genómicas permiten personalizar cada vez más la atención oncológica. Al realizar un perfil genómico del tumor, los médicos pueden tomar decisiones fundamentadas sobre el mejor tratamiento para cada paciente.

¿Para qué tipos de cáncer sirve este tratamiento personalizado?
Estas pruebas de perfil o secuenciación genómica no están indicadas para todos los cánceres. En el caso del cáncer de pulmón sí, para todos, advierte la doctora Horsburgh.

En algunos casos en que se hacen todos los tratamientos convencionales y no funcionan ahí está indicado hacer el tratamiento personalizado. “Entonces, es muy importante que el médico oncólogo sepa en quién está indicado y en quién no para hacer un buen uso de los recursos. En cáncer de pulmón es especialmente útil”, manifiesta la doctora María Clara Horsburgh, gerente médica de Roche Argentina.

En otros tipos de cáncer en que los pacientes están recaídos, en los que se han agotado las terapias útiles, se puede utilizar este tratamiento personalizado, agrega la doctora Horsburgh, como en el cáncer de vejiga, de cabeza y cuello, y tumores gastrointestinales.

Pero hay cánceres que todavía se siguen tratando con éxito con lo que se tiene a mano a mano, añade la especialista argentina. Por ejemplo, para el cáncer de mama es correcto iniciar con una prueba de Her2 (marcador que está vinculado a procesos cancerosos) porque si es este, tenemos un montón de moléculas útiles que han logrado mejorar el pronóstico y que tienen buenos resultados. Pero si no es Her2 positivo, sino un cáncer de mama denominado triple negativo (que es el más agresivo) ahí sí sirven estas pruebas genómicas, dice Horsburgh.

Así que esta terapia personalizada se está usando en cáncer de mama, de páncreas, intestino, pero actualmente está más desarrollada para el cáncer de pulmón, precisa la oncóloga brasilera Carolina Kawamura.

¿Cuánto tiempo demora una perfilación genómica?
Cuando llega un paciente con sospechas de cáncer de pulmón, por ejemplo, explica la oncóloga Kawamura, se le pide al paciente una biopsia. En general tenemos dos semanas para tener los resultados en un proceso convencional. Y para un perfil genómico realizado en Foundation Medicine los resultados se tienen en tres semanas.

¿Es cierto que los medicamentos utilizados en medicina personalizada van directo a las células enfermas y no afectan a las que están sanas?
Exacto. La mutación o alteración está presente en algunas células tumorales y no en todas las células del paciente, anota la doctora Kawamura. Entonces el tratamiento se centra en alteraciones de las células tumorales, por eso es más eficaz y los efectos colaterales son mucho más amigables que los de las quimioterapias y los otros tratamientos convencionales.

¿Hay secuelas con este tipo de tratamiento personalizado?
Sí hay los efectos colaterales, afirma la oncóloga Carolina Kawamura, pero son distintos y más livianos que la quimioterapia. Por ejemplo, a los pacientes no se les cae el cabello. Son cosas diferentes, pero sí existen.

¿Los resultados de este tipo de tratamiento se perciben de una manera más rápida que en los tratamientos convencionales?
La eficacia es mucho más alta y la velocidad con que actúa el medicamento es mucho mayor que la de un tratamiento convencional, comenta la doctora Kawamura.

¿En estadío temprano del cáncer se puede recurrir a este tratamiento personalizado?
Para cáncer de pulmón todavía no es una necesidad, pero para cáncer de mama sí es ya una indicación, agrega Kawamura.

Todo depende del tipo de cáncer. “Para el cáncer de pulmón la terapia no trae la cura, pero garantiza que el paciente tenga una vida más prolongada y con calidad. Diferente al cáncer de mama, que el de tipo Her2 ya mostró posibilidad de cura. Para pulmón aún no, pero sí da más años y mejor calidad de vida”, asegura la oncóloga brasilera.La medicina personalizada es un tratamiento correcto para el paciente correcto. Y esta depende de tecnologías que identifican las alteraciones genómicas específicas del tumor del paciente. A través de este enfoque podemos encontrar herramientas para hacer el diagnóstico de las alteraciones, además de los medicamentos que pueden tratar el tumor con esa variante genética en particular”.

De esta sencilla manera, la oncóloga brasilera Carolina Kawamura, con especialidad en cáncer de pulmón, explicó en uno de sus encuentros con la prensa, el tipo de medicina que está revolucionando el diagnóstico y tratamiento de pacientes con cáncer. Esto, durante la octava versión del Roche Press Day 2019, evento celebrado recientemente en Sao Pablo, Brasil, y al que fueron invitados cien periodistas de toda Latinoamérica para actualizarse sobre importantes temáticas relacionadas con la salud de la región.

Antes, pacientes con enfermedades similares eran tratados con el mismo medicamento, había un enfoque estandarizado, homogéneo. Pero desde hace algunos años los investigadores han tenido la posibilidad de comprender, abordar y diagnosticar enfermedades a nivel molecular, cambiando el enfoque del tratamiento hacia la medicina personalizada.
De acuerdo con Patric Eckert, gerente general de Roche Brasil, “al combinar la información de los genes obtenida de las pruebas genómicas, con el historial médico de un paciente, así como con el big data (grandes volúmenes de datos estructurados) de un catálogo de 260.0000 casos de todo el mundo, podemos identificar los tratamientos más apropiados y verificar su efectividad, anticipando el curso de la enfermedad”.

De esta manera, agregó Eckert, la medicina personalizada ha transformado la forma en que abordamos el cáncer, al facilitar el tratamiento adecuado para el paciente correcto, en el momento preciso.

¿Cómo funciona la medicina personalizada? ¿Quiénes se pueden beneficiar de esta? ¿Bajo qué condiciones? ¿Qué costo tiene?...
El País elaboró un abecé sobre la medicina especializada recolectando información y opiniones de algunos de los expertos internacionales que participaron en el Roche Press Day.

¿Qué tipo de exámenes requiere la medicina personalizada?
De acuerdo con Patrick Eckert, hoy se cuenta con compañías como la Foundation Medicine, que desarrollan pruebas genómicas de vanguardia como las llamadas FoundationONe Liquid, Foundation One CDx y Foundation ONe Heme que pueden recopilar toda la información molecular de tumores de un solo tejido o muestra de sangre.

Entre tanto, asegura la médica oncóloga argentina María Clara Horsburgh, hay varias técnicas que posibilitan no solo saber cuáles son las alteraciones en el genoma de un tumor, sino que permiten estudiar a cientos de estas a la vez y no tener que ir mandando de a una prueba, lo que provoca demoras, costos que se van sumando y además, se va desgastando el tejido. “Muchas veces pasa que nos quedamos sin tejido para hacer más pruebas”.

Así que los avances en las pruebas genómicas permiten personalizar cada vez más la atención oncológica. Al realizar un perfil genómico del tumor, los médicos pueden tomar decisiones fundamentadas sobre el mejor tratamiento para cada paciente.

¿Para qué tipos de cáncer sirve este tratamiento personalizado?
Estas pruebas de perfil o secuenciación genómica no están indicadas para todos los cánceres. En el caso del cáncer de pulmón sí, para todos, advierte la doctora Horsburgh.

En algunos casos en que se hacen todos los tratamientos convencionales y no funcionan ahí está indicado hacer el tratamiento personalizado. “Entonces, es muy importante que el médico oncólogo sepa en quién está indicado y en quién no para hacer un buen uso de los recursos. En cáncer de pulmón es especialmente útil”, manifiesta la doctora María Clara Horsburgh, gerente médica de Roche Argentina.
En otros tipos de cáncer en que los pacientes están recaídos, en los que se han agotado las terapias útiles, se puede utilizar este tratamiento personalizado, agrega la doctora Horsburgh, como en el cáncer de vejiga, de cabeza y cuello, y tumores gastrointestinales.

Pero hay cánceres que todavía se siguen tratando con éxito con lo que se tiene a mano a mano, añade la especialista argentina. Por ejemplo, para el cáncer de mama es correcto iniciar con una prueba de Her2 (marcador que está vinculado a procesos cancerosos) porque si es este, tenemos un montón de moléculas útiles que han logrado mejorar el pronóstico y que tienen buenos resultados. Pero si no es Her2 positivo, sino un cáncer de mama denominado triple negativo (que es el más agresivo) ahí sí sirven estas pruebas genómicas, dice Horsburgh.

Así que esta terapia personalizada se está usando en cáncer de mama, de páncreas, intestino, pero actualmente está más desarrollada para el cáncer de pulmón, precisa la oncóloga brasilera Carolina Kawamura.

¿Cuánto tiempo demora una perfilación genómica?
Cuando llega un paciente con sospechas de cáncer de pulmón, por ejemplo, explica la oncóloga Kawamura, se le pide al paciente una biopsia. En general tenemos dos semanas para tener los resultados en un proceso convencional. Y para un perfil genómico realizado en Foundation Medicine los resultados se tienen en tres semanas.

¿Es cierto que los medicamentos utilizados en medicina personalizada van directo a las células enfermas y no afectan a las que están sanas?
Exacto. La mutación o alteración está presente en algunas células tumorales y no en todas las células del paciente, anota la doctora Kawamura. Entonces el tratamiento se centra en alteraciones de las células tumorales, por eso es más eficaz y los efectos colaterales son mucho más amigables que los de las quimioterapias y los otros tratamientos convencionales.

¿Hay secuelas con este tipo de tratamiento personalizado?
Sí hay los efectos colaterales, afirma la oncóloga Carolina Kawamura, pero son distintos y más livianos que la quimioterapia. Por ejemplo, a los pacientes no se les cae el cabello. Son cosas diferentes, pero sí existen.
¿Los resultados de este tipo de tratamiento se perciben de una manera más rápida que en los tratamientos convencionales?
La eficacia es mucho más alta y la velocidad con que actúa el medicamento es mucho mayor que la de un tratamiento convencional, comenta la doctora Kawamura.

¿En estadío temprano del cáncer se puede recurrir a este tratamiento personalizado?
Para cáncer de pulmón todavía no es una necesidad, pero para cáncer de mama sí es ya una indicación, agrega Kawamura.
Todo depende del tipo de cáncer. “Para el cáncer de pulmón la terapia no trae la cura, pero garantiza que el paciente tenga una vida más prolongada y con calidad. Diferente al cáncer de mama, que el de tipo Her2 ya mostró posibilidad de cura. Para pulmón aún no, pero sí da más años y mejor calidad de vida”, asegura la oncóloga brasilera.

¿Cómo son los tipos de medicamentos para esta terapia y sus costos?
Son medicamentos nuevos (en diferentes presentaciones: pastas, inyecciones, etc) menos invasivos y los pacientes se los pueden aplicar en su propia casa.

“El costo de estos es más alto que el de los de tratamientos convencionales, porque todo lo que implica una tecnología mayor es más costoso, pero ayudan mucho a la vida natural del paciente, ellos vuelven a tener sus actividades normales y eso no tiene precio”, asegura la doctora Kawamura.

Según la doctora Horsburgh, “las moléculas de la medicina personalizada muchas veces aportan valor, ya sea porque permiten curar a los pacientes o porque prolongan su tiempo de vida”.

No hay un precio único ni un precio promedio en todos los países. En distintos subsistemas de salud se negocia con los distintos actores, Gobiernos, pagadores (EPS), etc, para tratar de que la innovación lleguen a los pacientes, agrega Horsburgh.

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