Ante miles de feligreses, el papa Francisco celebró primera gran misa en Canadá

Julio 26, 2022 - 11:49 a. m. 2022-07-26 Por:
Agencia AFP
Papa Francisco en Canadá

Bajo un cielo nublado, miles de personas acudieron al Commonwealth Stadium de Edmonton (Alberta), donde el pontífice pronunciará una homilía; su tercer mensaje desde el inicio de su visita el domingo.

Foto: AFP

El papa Francisco celebra el martes una misa en un estadio de Edmonton, en el oeste de Canadá, un día después de pedir perdón por el "mal" causado a los pueblos indígenas del país.

Bajo un cielo nublado, miles de personas acudieron al Commonwealth Stadium de Edmonton (Alberta), donde el pontífice pronunciará una homilía; su tercer mensaje desde el inicio de su visita el domingo.

Minutos antes de la llegada del papa, las gradas estaban medio vacías, muy lejos de las 63.000 personas esperadas por los organizadores, en un ambiente apagado que contrasta con el habitual clima festivo de estas grandes concentraciones.

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Durante su primer discurso el lunes, Francisco, de 85 años, pidió perdón por las décadas de abusos cometidos en escuelas residenciales para niños indígenas gestionadas por la Iglesia católica en Canadá.

"Pido perdón por la forma en la que muchos miembros de la Iglesia y de las comunidades religiosas cooperaron, también por medio de la indiferencia, en esos proyectos de destrucción cultural y asimilación forzada", dijo.

Este martes, en la continuación de un viaje que él mismo calificó de "peregrinación penitencial", saludará a los feligreses a bordo de su papamóvil, pese a los dolores en la rodilla que le obligan a usar bastón o silla de ruedas y limitar sus movimientos.

"Es una oportunidad única en la vida", dijo a la AFP Mary, mientras los cánticos tradicionales resonaban en el estadio, en presencia de muchos policías.

El líder espiritual de los cerca de 1.300 millones de católicos del mundo viajará luego al lago Saint Anne (23H00 GMT), ubicado unos 80 kilómetros al oeste de Edmonton, uno de los principales lugares de peregrinación de América del Norte.

Cada año desde fines del siglo XIX, miles de peregrinos acuden para bañarse y rezar en las aguas de este lago que según los nativos tiene propiedades curativas.

El 26 de julio es la fiesta de Santa Ana, madre de la Virgen María y abuela de Jesús en la tradición católica, una figura importante para muchas comunidades aborígenes canadienses.

El miércoles visitará la ciudad de Québec antes de la última etapa del viaje, el viernes en Iqaluit (Nunavut), ciudad del norte canadiense en el archipiélago ártico.

"Decepcionado"

El papa pidió perdón el lunes ante una multitud de los pueblos originarios Primeras Naciones, Metis e Inuit, en Maskwacis, al sur de Edmonton, localidad que que acogió la escuela residencial Ermineskin desde 1895 hasta 1975.

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Henry Swanpy, miembro de las Primeras Naciones Sagkeeng, dijo estar "decepcionado" porque el papa habló en español y no en inglés. "Cuando fui al internado, me prohibieron hablar mi idioma, tenía que hablar inglés. Debería haber aprendido a disculparse en nuestro idioma, no es difícil decir la palabra 'perdón'", dijo.

Desde finales del siglo XIX hasta la década de 1990, el gobierno de Canadá envió a unos 150.000 niños a 139 internados gestionados por la Iglesia, donde se les separó de sus familias, su lengua y su cultura.

Muchos padecieron abusos físicos y sexuales por parte de directores y profesores, y se cree que miles murieron de enfermedades, desnutrición o abandono.

Desde mayo de 2021, se descubrieron más de 1.300 tumbas sin identificar en los emplazamientos de antiguas escuelas.

Una delegación de indígenas viajó al Vaticano en abril y se reunió con el papa quien se disculpó formalmente por ese pasado.

Empero pedir perdón en suelo canadiense tiene enorme significación para los sobrevivientes para quienes la tierra de sus ancestros tiene particular importancia.

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