Jorge Enrique Vélez sobre la crisis por el coronavirus: "Jugadores deben ser solidarios"

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Jorge Enrique Vélez sobre la crisis por el coronavirus: "Jugadores deben ser solidarios"

Marzo 22, 2020 - 12:05 a. m. Por:
César Polanía - Editor de Afición

Jorge Enrique Vélez, presidente de Dimayor.

Colprensa / El País

Con la pelota quieta —por cuenta de la pandemia del coronavirus, que tiene paralizado el deporte en el mundo entero— los equipos de la Liga colombiana de fútbol no están recibiendo ingresos de taquillas ni derechos de televisión, lo que dificulta el pago de los salarios de los jugadores. Y lo más complejo es que la reanudación del campeonato es incierta.

El presidente de la Dimayor, Jorge Enrique Vélez, lanza una propuesta que exige la solidaridad de los propios futbolistas. Que acepten un porcentaje de sus sueldos ahora y, el resto, cuando todo se normalice.

En diálogo con El País, Vélez respondió cómo busca la Dimayor ‘gambetear’ la crisis del coronavirus, y habló, además, sobre el polémico contrato de los derechos internacionales de televisión, la alianza con el canal Win Sports, las apuestas ilegales, el arbitraje y hasta el ‘Ñeñe’.

Difícil, con este panorama del coronavirus, dar una fecha precisa de la reanudación de la Liga...

Sería irresponsable dar una fecha. Decidimos que se reiniciaría no antes del 18 de abril, lo que no significa que en esa fecha se reanude el campeonato. Estamos muy pendientes de las decisiones del Gobierno. Primero está la vida de los jugadores.

¿Qué tanto le preocupa a usted esta pandemia?

Muchísimo. Nosotros fuimos la primera liga en el cono sur que tomó la decisión de parar. Esto es muy grave, preocupante, y no será el fútbol el que se salga de los lineamientos que debemos seguir todos.

Lo que más les preocupa a los clubes es la parte económica…

Nadie estaba preparado para esto y vamos a tener que ser muy creativos para dar soluciones y aportar todos. Tendrán que aportar los jugadores, no para suspender o liquidar sus contratos, pero hay futbolistas que ganan mucho dinero y pueden decirles a sus clubes que les paguen un porcentaje ahora y cuando se den las circunstancias, el resto, porque, de lo contrario, se van a quedar sin salario todos. Deben ser solidarios. Van a estar encerrados, como todos los demás, y no necesitan gastar tanta plata.

¿El objetivo, cuando se reanude el campeonato, es cumplir con todo el calendario, no importa el tiempo que nos tome?

Sí, pero las circunstancias van cambiando día a día. Hoy tenemos planificado reanudar no antes del 18 de abril, pero no lo sabemos, por eso debo tener plan A, B, C y D… ¿qué sucedería si llegamos a junio y no hemos podido? Esto es nuevo para todos y hay que tomar decisiones día a día.

¿Cuáles son esos planes B, C y D?

No, nada distinto a correr las fechas. El sistema del torneo ya está aprobado y todo depende del momento en que podamos reanudar. Cada semana analizaremos la situación, pero solo en 15 o 20 días sabremos cómo ha evolucionado todo.

El tema de la televisión es uno de los que más inquieta a los clubes, porque se denunció que el contrato de los derechos internacionales fue firmado con una empresa estadounidense que no tenía la documentación en regla y no han recibido un peso. ¿Cuál es la realidad sobre este tema?

Negociar en el exterior no es como ir a la notaría, firmar una escritura de una casa y después ir a la oficina de registro. Esto tiene muchas adendas y esas adendas, infortunadamente, no tenían controles por parte de la Dimayor, y eso llevó a que hubiera personas que se estaban valiendo de la imagen del fútbol colombiano para negociar, lo que nos generó unas dificultades que tardamos seis meses en solucionarlas.

¿No había nada ilegal en la contratación?

No. La Dimayor no ha corrido ningún riesgo, no hemos entregado ningún dinero. Lo que estamos haciendo es entregar unos derechos bien entregados, cosa que hasta hace un mes no era posible.

Hubo mucho rechazo al cobro de los partidos por televisión en asocio con el canal Win Sports. ¿Qué responde a eso?

Es lógico. Cuando a usted le ponen un peaje nuevo entre Cali y Palmira, no lo hace feliz pagarlo. ¿Con qué se pagan los salarios de los jugadores? Con taquillas, televisión y patrocinios, pero si no hay ingresos por estos ítems, pues no vamos a tener fútbol de calidad. Yo también soy aficionado, y a uno como hincha lo mueve la pasión, pero esta es una empresa privada y tiene un costo.

¿Cuándo empezarán los equipos a recibir plata por televisión?

Ahora sí que estoy preocupado, porque no hay transmisiones. La situación es muy grave.

Ha generado mucha polémica el tema de los cinco suplentes y no siete, como operaba antes. ¿Se modificará ese aspecto?

Eso se puede reversar haciendo una reforma estatutaria, que ya fue presentada por el Deportivo Cali. El 31 de marzo tendríamos asamblea virtual extraordinaria, ojalá podamos, para discutir esa solicitud. Esa propuesta de los cinco jugadores en el banco la presentó un equipo, no votaron a favor solamente Junior y Nacional.

¿Siente que hay presidentes de clubes que no lo quieren a usted en la cabeza de la Dimayor?

Lo que sé es que estoy haciendo un trabajo serio, creo que nunca se había repartido tanta plata para los clubes como se ha hecho en mi administración. Estoy cumpliendo en lo que me comprometí. Yo vine a trabajar y nadie puede decir que el presidente de la Dimayor no trabaja 22 horas diarias. Soy una persona ajena a los temas sociales, no sé qué dicen o andan diciendo, me cansé de eso y ahora voy del trabajo a la casa. Si me preguntan por trabajo, por trabajo respondo, pero las relaciones sociales no me interesan.

Justamente sobre las relaciones sociales, hace poco fueron publicadas unas fotos donde aparecía usted con el polémico y asesinado José Guillermo ‘Ñeñe’ Hernández. ¿Lo conoció, era cercano a él?

No hay nadie a quien le guste más el vallenato que a mí. Esa fue una reunión de hace cuatro o cinco años con la colonia vallenata. Si me invitan a una comida, yo no pido el listado de los otros invitados. Y sí, claro que lo conocí, en ese sentido del tema vallenato, pero no tuvimos amistad, ni negocios, ni una llamada telefónica. Yo vengo de una vida política y puedo tener más de un millón de fotos con muchas personas.

Hace alusión a su trayectoria política y eso es precisamente lo que muchos le critican, porque dicen que no es un hombre del fútbol…

Si una persona que no ha estado en la política llega a la Dimayor, ah mal que le va. Aquí hay que ser canciller, tener la capacidad de oír a las personas, ese es el arte de la política y la toma de decisiones. Una persona cuadriculada, del sector privado, no aguanta dos semanas en la presidencia de la Dimayor. Mi aprendizaje y experiencia en la política me han servido mucho. Y el día que asumí la presidencia de la Dimayor juré no hacer política y eso lo he respetado.

Hace poco el ‘Tino’ Asprilla pidió que usted renunciara porque aceptó que se jugara un clásico entre Cali y América a pesar del asesinato de un hincha horas antes. ¿Qué responde a eso?

Solo tengo respeto y agradecimiento para el ‘Tino’ por lo que fue. Me imagino que fue un tema de momento, porque luego hicimos un consejo en Cali y nos dimos cuenta de que esa muerte no tenía que ver con el fútbol. Yo tomo decisiones responsables, no pasionales. Entiendo que el fútbol es pasión y el ‘Tino’ debió decir lo que dijo bajo el apasionamiento.

Dice el dirigente Eduardo Pimentel, de Boyacá Chicó, que las apuestas están mandando en el fútbol colombiano. ¿Qué contesta ante ese grave señalamiento?

No tengo ninguna duda de que debemos estar atentos con las apuestas ilegales. Nosotros hacemos cuatro monitoreos después de los partidos, como ese del Boyacá Chicó, con firmas prestigiosas en el mundo, como la que vigila la Liga española, y nunca se han detectado apuestas ilegales. Seguramente Eduardo (Pimentel) estará hablando de apuestas del pasado, no de ahora.

¿Cómo analiza que el patrocinador de la Liga sea justamente una casa de apuestas que es legal?

No hay ningún problema, si el Gobierno les dio la licencia a las casas de apuestas legales, se puede hacer. No le veo ninguna dificultad a eso. Igual podríamos cuestionar por qué una empresa de licores patrocina un equipo. ¿Entonces, quién va a terminar patrocinando el deporte? Es legal.

El VAR fue implementado de manera paulatina en la Liga, pero ha dejado malas sensaciones por falta de capacitación de los árbitros…

Al VAR le fue mal en dos partidos por un árbitro al que parece que no le gusta este mecanismo, pero no podemos decir que le ha ido mal en la Liga. Todos estamos en un proceso de aprendizaje y por eso la implementación ha sido de manera paulatina, imagínese si lo hubiéramos hecho de entrada en los diez partidos.

Pero se imparte de esa manera una justicia selectiva en el campo…

Vale mucho dinero y no podemos tener ya los diez partidos de la Liga, y por eso la comisión arbitral escoge los juegos que deben tener VAR.

¿Falta capacitación en el arbitraje colombiano o hay favorecimiento para algunos equipos?

Mire, cada que hay partidos, me llaman los dos presidente de los equipos rivales y me dicen: “¿sí vio cómo nos la tienen montada a nosotros los árbitros?”. Es la pasión. Un árbitro debe decidir en un segundo una jugada y nosotros no nos ponemos de acuerdo ni viendo la jugada 17 veces por televisión.

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