"Las empresas del Valle tienen un potencial magnífico": Fernando Escobar

Julio 30, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Fernando Escobar, presidente del Centro Internacional de Comercio de Miami | Especial para El País

El empresario residente en Miami cree que uno de los mayores retos en combatir la informalidad. Así ve a la industria del Departamento.

1. En el renglón económico de este país, ¿cuál es la percepción que usted, cómo empresario, tiene hoy del Valle del Cauca frente a las demás regiones? ¿Cómo es visto el departamento desde afuera?El potencial es magnífico. El Valle cuenta con variadas industrias de mucho potencial en mercados extranjeros, especialmente en los del Norte, valga decir, Estados Unidos, Canadá y México, gracias a los tratados de libre comercio. El departamento tiene un potencial de infraestructura mucho mejor que otras regiones del país: su aeropuerto, buenas carreteras, facilidad en movilización de carga por el Pacífico. Productos agroindustriales con valor agregado, joyas, partes para autos y maquinaria, confecciones, productos biomédicos, entre muchos otros, tienen una gran oportunidad.2. ¿Cuál cree usted que son las mayores potencialidades y los más grandes retos que, frente a la economía nacional e internacional, tiene el Valle del Cauca?Me centro en los retos: los empresarios, especialmente de las Pymes, deben tener mucha iniciativa. Algunas recomendaciones: crear departamentos de investigación; modernizarse en tecnología, redes sociales y equipos; contratar ayuda antes que intentar aventurarse por sus propios medios en mundos o medios desconocidos (si se quiere aspirar a vender millones de dólares y se fijan las metas, estas deben incluir el apoyo de terceros con conocimientos y experiencia); educar a trabajadores en culturas e idiomas extranjeros para buscar actuar como locales en mercados internacionales de interés. Y aunque parezca de poca importancia, uno de los mayores retos es el de combatir la informalidad, responder llamadas, enviar correos a tiempo, cumplir con lo prometido. La informalidad hace perder millones de dólares en negocios a los colombianos.3. A partir de este año y hasta el 2020, el Valle recibirá de parte del Gobierno Nacional cerca de $4,2 billones por concepto de regalías. Este dinero será vital para impulsar buena parte de los proyectos que comprenden la agenda económica de la región. ¿De qué manera, cree usted, fortalecerá dicho impulso a la región?Es algo que los mismos vallecaucanos deben determinar. Sin embargo, me atrevo a mencionar algunos aspectos que deben tenerse en cuenta: La infraestructura es lo primero (mejora de medios de transporte terrestre, aéreo y marítimo, vías de comunicación como carreteras y ferrocarriles, puertos, doble calzada a Buenaventura). Renovación industrial, con lo cual me refiero a dar valor agregado a los productos ya existentes y  a los nuevos (no es lo mismo vender piñas en los supermercados de Nueva York que vender mermelada o dulces de piña). Educación, internacionalización, compromiso social (mejores recursos para los trabajadores, defensa y respeto de los derechos humanos, oportunidades de crecimiento, causas cívicas). Y seguridad en la logística industrial.4. ¿Por qué razón cree usted que varias multinacionales, desde hace mucho tiempo, han escogido al Valle del Cauca para asentar sus plantas de producción?No me atrevo a responder esta pregunta. Lo que sí me encantaría mencionar es que según algunos analistas, en Colombia hay unas ochenta multinacionales estadounidenses actualmente y se calcula que con el Tratado de Libre Comercio habrá unas doscientas más en el país, en un período de dos años. El gran reto para el Valle del Cauca es detectarlas, hacerles ofertas especiales, atraerlas. Para ello, los sectores público y privado vallecaucanos tienen que tomar conciencia de que es necesario invertir. Le cuento que en el sur de la Florida, donde resido, tienen oficinas más de mil multinacionales y eso se ha logrado gracias a iniciativas conjuntas de los sectores mencionados. Personalmente he sido testigo de ese proceso por más de veinte años y admiro la labor que en tal sentido han realizado un puñado de dinámicos y visionarios ejecutivos.

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