¿Por qué Florida y Pradera están siempre en la mira de los grupos armados?

¿Por qué Florida y Pradera están siempre en la mira de los grupos armados?

Febrero 04, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
¿Por qué Florida y Pradera están siempre en la mira de los grupos armados?

El atraso de estas poblaciones, se convierte en un caldo de cultivo para que la guerrilla busque afincarse en dichos territorios.

Tras el secuestro de dos policías hace una semana, regresan el miedo y la incertidumbre a los municipios del sur del Valle del Cauca.

De la importancia estratégica de Florida y Pradera se habla hace más de una década. Desde que las Farc solicitaron su despeje para el intercambio humanitario, los dos municipios han estado en la mira de los medios y en boca de los analistas. Sin embargo, de su historia y de las condiciones en que viven sus pobladores, se habla muy poco.Es indudable que el principal motivo por el cual esta región es asediada por las Farc es gracias al fácil acceso que ofrece hacia la capital del Valle, separada tan solo por 35 kilómetros, algo así como 30 minutos en carro.Una ubicación similar a la de los Farallones de Cali, en la cordillera Occidental, por donde escaparon los guerrilleros de las Farc que el 11 de abril de 2002, secuestraron a los once diputados de la Asamblea del Valle.¿Pero habrá algo más allá de su accidentada geografía y su privilegiada ubicación?Para el exdiputado Sigifredo López, oriundo de Pradera y único sobreviviente de dicho secuestro, hay problemas grandes en temas de inversión social, salud, educación, vías y empleo. El político se queja de una carretera que debió construirse hace por lo menos 20 años y que, en su opinión, habría traído desarrollo a la región.Es la carretera que comunica a Tolima con Huila y el Valle: “Sí esa obra se hubiera hecho cuando se aprobó y quedó registrada en un documento Conpes, diciendo que era prioridad y que era urgente, con seguridad la zona hoy no sería escenario del conflicto como lo ha venido siendo en las últimas décadas”.La pobreza y desigualdad social, reflejada en cientos de familias de escasos recursos que viven al lado de grandes emporios azucareros, como lo señala un exalcalde de Pradera, que se suma la débil presencia del Estado y la cultura de resistencia indígena, son esas otras razones que se conjugan y convierten la región en propicia para la acción de las Farc.“El nivel de pobreza y abandono es tan alto, así como es ínfimo el desarrollo en materia de vías y educación, que todavía hay zonas sin electricidad y los habitantes, en su mayoría indígenas, no cuentan con programas del Estado que les permitan apoyar el desarrollo de cultivos agrícolas” dice Doney Ospina, exalcalde de Florida.La misma historiaEn contraposición a quienes señalan la inequidad social, el atraso en el desarrollo y el ancestro indígena como las razones que explican el interés y poderío de las Farc en estos dos municipios del Valle, otros analistas del conflicto reafirman la visión de que es solo una cuestión de posicionamiento estratégico frente al conflicto y el narcotráfico.Según Alfredo Rangel, las Farc tienen muchos sitios de interés, sin embargo “Florida y Pradera están muy cerca de las cordilleras y son una retaguardia estratégica y el resguardo de buena parte del Secretariado”.Entonces vuelven a aparecer las escarpadas montañas de difícil acceso para la Fuerza Pública y las complejas condiciones climáticas que impiden los bombardeos de la Fuerza Aérea, como la mayor explicación posible para que las Farc se hayan asentado en la región.Según una fuente militar, “para las Farc esta zona es un botín. Desde ese punto pueden desplazarse hacia el centro del país o atravesar hacia la costa Pacífica. A eso se le suma que tiene zonas sobre los 3.000 metros de altura, con tupida selva, perfecta para esconderse y eso lo sabe esta guerrilla”.Pradera y Florida se encuentran sobre la cordillera central y en su zona montañosa está situado el páramo de las Hermosas, corredor de caminos que conecta a cuatro departamentos: Valle, Tolima, Huila, y Cauca.Por eso sirve a dos propósitos, según el politólogo Guido Hurtado: “Es un camino de guerra pero también un trasiego para sacar la droga que viene de los Llanos Orientales al pacífico y luego a México, Centroamérica y Estados Unidos”.Hurtado señala otra razón por la cual ese cruce de caminos y las condiciones geográficas de esta región, son apreciadas por el grupo guerrillero: “Al igual que municipios y veredas del Cauca como Toribío y Tacuelló, El Sablazo y San Francisco en zona rural de Pradera y Florida, cuentan con las condiciones perfectas para producir cocaína y heroína”.Llegan refuerzosEl comandante de la Fuerza de Tarea Apolo, general Jorge Jerez, agrega otras razones para que las Farc se interesen por estos territorios que a su grupo de soldados les toca vigilar: “La facilidad del movimiento de drogas y explosivos desde Ecuador hacia adentro del país a partir de Nariño y por la Costa Pacifíca, hasta llegar a Pradera y Florida, es una de esas razones. La otra es que, como se sabe, el ataque militar es complicado en esa zona por su topografía, altura, clima y alta montaña; eso dificulta las operaciones militares desde la parte alta”.Sin embargo, el oficial afirma que pese a las condiciones favorables a la guerrilla en esa parte del Valle, los esfuerzos de la Fuerza de Tarea Apolo están contribuyendo a que la situación mejore. “Nosotros les estamos llegando a las bases de la columna móvil Gabriel Galvis. Zonas como la Cristalina, Piedra Cánada, Las Brías, Brisas, Domingo, Pueblo Nuevo, donde antes llevaban los secuestrados y en este momento las tropas han tomado posiciones”, aseguró Jerez.El Ejército está trabajando en el plan de consolidación en conjunto con el Gobierno Nacional, sin embargo, la solución no es sólo de corte militar sino integral, “hay que realizar inversión social, entrar a trabajar con comunidades a las que hace mucho tiempo les vienen prometiendo cambios importantes y no les cumplen, lo cual es difícil” aseguró un oficial de la Fuerza de Tarea Apolo que pidió no ser identificado.Los problemas de seguridad persisten en la zona, como quedó en evidencia con el secuestro de dos uniformados el pasado 26 de enero. Sin embargo, ese esfuerzo: reestablecer la confianza entre la Fuerza Pública y la comunidad será de vital importancia para que la situación empiece a cambiar.Trochas y callejones Los Secretarios de Gobierno de Florida y Pradera, Ramiro Moncada y José Giraldo afirman que “donde no hay paso para la movilización de vehículos, las Farc cuentan con unas semitrochas por las que pueden transitar en motocicletas. Además, se puede llegar por callejones al municipio de Florida para salir directo hacia la zona montañosa y de allí hacia los departamentos de Cauca o Tolima”.

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