“En Colombia las armas están en manos equivocadas”

“En Colombia las armas están en manos equivocadas”

Enero 23, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Daniel Suárez Pérez, reportero de El País
“En Colombia las armas  están en manos equivocadas”

Kathi Lynn Austin.

Kathi L. Austin, experta en tráfico de armas, habla de los retos de los gobiernos para fortalecer leyes contra el armamento ilegal.

Cuando apenas se estaba graduando de la universidad, Kathi Lynn Austin sólo quería entender porqué en el mundo muchos conflictos terminaban en guerra. Después de varios viajes a África descubrió que uno de los combustibles de la violencia eran los traficantes de armas.Veinte años después de graduarse se convirtió en la persona que descubrió al mayor traficante de armas del mundo: Viktor Bout, ‘el Señor de la Guerra’. También ha sido la principal fuente de información para que una Corte de Estados Unidos lo hallara culpable de ser el motor de varios conflictos en África y Sudamérica, incluyendo Colombia.Austin ganó el pasado 3 de enero el premio ‘Arms Control Person of the Year’, que reconoce la labor de quienes trabajan contra el tráfico ilegal de armas en el mundo. A sus reconocimientos se suma la película en la que Angelina Jolie interpetrará a una agente que persigue a ‘El Señor de la Guerra’.En entrevista con El País revela que prepara un viaje a Colombia para investigar el tráfico ilegal de armas y una propuesta ante la ONU para crear mecanismos más efectivos de investigación internacional contra los contrabandistas de armamento.¿Por qué el interés de investigar una red tan compleja como son los traficantes de armas en el mundo?Comencé mi trabajo en las zonas de conflicto en África como investigadora de los derechos humanos. Ahí entendí todos los factores que hacen posible que la guerra funcione. De todo esto, lo que más me llamó la atención fue que habían pocos esfuerzos para tratar de identificar quiénes eran los mayores traficantes de armas, la forma en que las transportaban y que no había interés en detener esas actividades. Ese es el único enfoque que he tenido desde hace 20 años.Esos trabajos en África también le permitieron conocer a Viktor Bout, ¿cómo se da cuenta de su existencia?En 1994 yo estaba haciendo unos trabajos en la República Democrática del Congo, estaba investigando las armas que ingresaban a ese país desde Ruanda, justo después del genocidio. Por informaciones que obtuve, noté que Viktor Bout empezaba a incursionar en el tráfico de armas en África. Cinco años después estaba rastreando a Bout en África Central, y lo que descubrí fue que él estaba comenzando a crear un gran imperio. Se había involucrado también en el tráfico de diamantes, oro y de otros minerales. Con todo ese dinero ya había construido una flota de aviones que le permitía transportar armas por todo el mundo.‘El Señor de la Guerra’ ya está tras las rejas, ¿es suficiente esto para decir que el contrabando de armas ha terminado en regiones como África y América?Con la condena de Viktor Bout se cierra el capítulo del mayor traficante de armas del mundo.Él fue acusado en ese proceso porque trató de vender armas a las Farc en Colombia.Sin embargo, hay otros Viktor Bout. Esos individuos están preparados para tomar su lugar, pero obviamente no de la forma tan compleja que lo hizo Bout. El éxito de Viktor Bout fue la gran red de tráfico que tenía, ahora nosotros conocemos esas áreas donde el mantenía su influencia y va a ser muy difícil para los traficantes de armas ponerse en sus zapatos. Pienso que ahora hay mucha gente vigilando. Lo realmente importante es que en julio próximo habrán negociaciones de las Naciones Unidas para modificar las regulaciones del tráfico de armas. Lo que por ahora se sabe es que voy a estar con otras personas que tienen la mentalidad de hacer un fuerte tratado que regule los corredores de armas. Esto permitirá estandarizar las leyes y será más fácil para los fiscales de varios países trabajar en conjunto e identificar el tráfico ilegal.Si habla de leyes entonces habría responsabilidad del Estado, ¿qué medidas se estarían tomando al respecto?Entre los mayores proveedores de armas legales están Estados Unidos, Rusia, Inglaterra, Alemania y China. No hay dudas de que los países que producen armas tienen legislaciones pobres, muy malas regulaciones y una baja aplicación de la ley para controlar que las armas que ellos comercializan legalmente no vayan a manos de ilegales. Ese es el principal problema que vemos del armamento que circula dentro de las zonas de conflicto en todo el mundo.¿Eso significa que el mayor problema es que los gobiernos no son drásticos con el comercio de armas legales?El asunto es que usan los tratados de armas para continuar sus políticas de expansión internacional. Por ejemplo, en Siria los crímenes del Gobierno son porque Rusia tiene una base militar en ese país y se ha convertido en el principal proveedor de armas. El Gobierno ruso no ha querido hacer una evaluación de las regulaciones de la ONU sobre el régimen sirio. Centroamérica y Sudamérica tienen muchos problemas por las armas que provienen de Estados Unidos. Entonces los países más poderosos del mundo producen armas y a la vez son responsables del armamento que se usa en la mayoría de conflictos.En Colombia hay una controversia porque se ha propuesto la prohibición del porte de armas a civiles. ¿Sabe si estas acciones son efectivas para disminuir los homicidios?Colombia tiene unas tasas altas de asesinatos y la mayoría son cometidos con armas de fuego, lo cual no es el caso en gran parte del mundo. Es conveniente para cualquier país tener leyes estrictas del registro de las armas que están en manos de los civiles. Pero es claro que en Colombia la gran mayoría de armas están en manos de personas equivocadas.Los defensores de la prohibición dicen que las armas sólo pueden estar en manos de las autoridades, ¿está de acuerdo con esto?No sería yo la más indicada para responder eso. Yo tengo una familia de cazadores y vengo de una comunidad donde se usan armas. Estos artefactos son registrados, usados de acuerdo a la ley, las personas no son problemáticas y le dan el uso debido. El problema es cuando las armas son usadas para malos propósitos. El riesgo continuará mientras ustedes en Colombia tengan grandes organizaciones de narcotraficantes, paramilitares, firmas privadas de seguridad operando libremente en Colombia, y armas en manos de los civiles que le dan un uso incorrecto.Tráfico de armas en Colombia”La mayoría de armas que entran a Colombia provienen de los Estados Unidos, algunas son para proveer a los militares colombianos, pero finalmente son vendidas a civiles y para firmas de seguridad privada”.”El armamento entra a través de vuelos y países cercanos como Panamá y Venezuela. Nosotros tenemos una buena idea de cómo opera el tráfico de armas en Colombia”.”Los traficantes son de varias nacionalidades, pero muchos que trafican armas nortamericanas son mexicanos y centroamericanos”.”Israel es un país que tiene muchas armas contrabandeadas en el área”.Una historia para el cineDesde el 2007 se anunció una película que relata la persecución que usted hizo a ‘El Señor de la Guerra’, ¿Cuando será presentado el filme?La película ha tardado mucho tiempo para salir, lo que he sabido es que podría tardar otros dos años.Angelina Jolie la interpretará en la cinta, ¿ha conversado con ella?Ella está muy interesada en interpetrarme porque le preocupan los conflicto a través del globo. Cuando escuchó mi proyecto inmediatamente compró los derechos, ahora ella está trabajando en la película.¿Ha pensado escribir un libro sobre esa experiencia que ha tenido investigando el tráfico de armas?Sí, espero que este año sea publicado. El texto tendrá las memorias de la persecución de Viktor Bout, tendrá varios detalles que no han sido revelados, como toda la búsqueda para atraparlo.

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