"Ecopetrol alista nuevo plan para enfrentar crisis": Javier Gutiérrez

Marzo 06, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García Sierra / Reportero de El País

Javier Gutiérrez, presidente saliente de la petrolera estatal, afirma que el programa de austeridad permitirá a la empresa enfrentar los bajos precios del crudo.

La fuerte caída en los precios del crudo le pasó factura a Ecopetrol. Por ello, la empresa está sumergida en un profundo proceso de austeridad en materia de inversiones en exploración, reducción de la nómina de contratistas y otros gastos para el 2015.Su saliente presidente, Javier Genaro Gutiérrez, afirma que pese a tal panorama la compañía sigue siendo sólida y rentable, y que una vez pase la mala hora de los precios, volverá a mejorar todos sus indicadores.Y aún en esta coyuntura la meta es producir este año 710.000 barriles diarios de crudo.Usted se retira en un momento muy complejo por el desplome en los precios del crudo. Algunos analistas afirman que a muchas empresas –entre ellas Ecopetrol— las tomó por sorpresa, aunque se había advertido de una sobreproducción por parte de Estados UnidosEsto no es algo que fue sorpresa para Ecopetrol o para las empresas en Colombia, sino que sorprendió a prácticamente a los mercados de todas las latitudes. Esa situación tuvo su origen en una situación estructural en la cual se presentó mayor oferta que demanda, lo cual llevó a una reducción de los precios. A diferencia de ocasiones del pasado, esta vez se presentó un juego geopolítico entre los grandes productores (conflictos en Ucrania, Rusia, etc) que llevó a un gran crecimiento de la producción en Estados Unidos de más de 10 millones de barriles y en otros países que no han sido afectados como el caso de Libia, Irán e Irak. Y pese a la necesidad de un ajuste en la producción, ningún país lo hizo e igual posición adoptó la Organización de Países Productores de Petróleo (Opep), lo que aceleró la reducción de los precios, tanto que ningún analista previó que los mismos cayeran a la mitad de lo que había en el mercado el año pasado. ¿No ve señales de recuperación?Todavía no se observa una caída significativa en la producción para decir que se tienen señales hacia una relativa estabilidad del mercado, y por lo tanto continúa presentándose una volatilidad relativamente alta. Tanto que algunos analistas prevén que habría caídas adicionales en los precios, mientras otros observan que en dos o tres años se va a tener una recuperación significativa. Se ve una ligera recuperación, pero nunca a niveles del pasado. A veces a la gente se le olvida que esta etapa corresponde a movimientos cíclicos, pues en el 2008 hubo un ciclo fuerte y antes de eso hubo precios bajos en los años 2003, 2004 y 2005. La industria soporta estos ciclos y luego retoma el sendero de la recuperación. ¿Hasta dónde Ecopetrol puede aguantar esta crisis?La habilidad de una empresa de este sector es la capacidad de adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. Por ello, se aprobó un presupuesto ajustado basado en US$60 por barril, mientras las inversiones se redujeron en 28% para dejarlas en US$7860 millones, y simultáneamente se definió una reducción de costos y gastos de US$1565 millones. Bajo esas condiciones se podrán generar recursos para atender las obligaciones de la empresa. Pese a ello, Ecopetrol tiene prevista una producción de 710.000 barriles diarios como compañía y de 760.000 como grupo para este año. Estaremos por encima de los niveles del 2014, aunque hemos visto precios de hasta US$50 por barril y menos, y por eso Ecopetrol está implementando medidas para enfrentar niveles más bajos y garantizar el flujo de caja de la compañía. Dentro de esa austeridad, ¿qué tan cierto es que ya se trazó un nuevo plan estratégico en Ecopetrol para reacomodar sus negocios?La empresa y su Junta Directiva vienen trabajando en un nuevo plan estratégico para el segundo semestre y se espera que sea aprobado en los próximos meses para revelarlo a los mercados. Este ajuste generará unas sinergias entre las distintas áreas de la compañía para lograr los ahorros en el programa de austeridad y la renegociación de contratos. No me queda duda que al final Ecopetrol saldrá muy fortalecida y con un mayor nivel de competencia para afrontar su futuro.¿Qué tan viable es esa recuperación con un bajón del 41% en las utilidades en el 2014, ya que algunos analistas ven más dificultades?Ecopetrol sigue siendo una compañía sólida, rentable y saludable financieramente. Tanto que la empresa ha continuado mejorando sus calificaciones de grado de inversión y sigue invirtiendo, aunque no al mismo ritmo del pasado. Todo ello permite conservar su solidez.La USO anunció para los próximos días un paro en protesta por los fuertes recortes en Ecopetrol. ¿No es inoportuna una huelga?Es importante entender esta preocupación de la USO por favorecer las oportunidades de sus trabajadores. Pero también es importante mencionar los diálogos que hemos tenido con ellos para compartirles las medidas que se están adoptando. La austeridad no obedece a un capricho, por perjudicar a alguien, o por ir en contra de los trabajadores, sino a una coyuntura especial. No es lo mismo recibir $100 y luego $50, y cuando ese ingreso se reduce a la mitad se debe hacer algo para seguir desarrollando una determinada actividad. Ha habido una mínima reducción frente al volumen de trabajadores.La nómina directa de Ecopetrol está en 9000 personas, más 46.000 contratistas. Parte de esas reducciones se han dado por el cambio de ciclo de un año a otro, y porque hay algunos proyectos que ya se terminado. Pero no ha habido un despido masivo y vamos pronto a revelar cifras de que por ahora ese impacto ha sido moderado. Se consideró la venta de otro paquete de acciones al público para recoger recursos en esta crisis...No. En este momento no se tiene ni por parte de la compañía, que en el caso nuestro sería una capitalización, ni por parte del Gobierno, salir a vender acciones. ¿Qué pueden esperar los accionistas, teniendo en cuenta el bajón en el valor de los títulos?El ofrecimiento de dividendo que se hace (de $133 por acción) es muy bueno si se tiene en cuenta las circunstancias por las cuales estamos pasando. Lo más importante es decirles a las personas que se trata es una apuesta de mediano y largo plazo.

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