Carlos Montoya, un héroe del ciclismo

Carlos Montoya, un héroe del ciclismo

Abril 06, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Emilio Fernández de Soto, Especial para El País
Carlos Montoya, un héroe del ciclismo

Carlos Montoya (Q.E.P.D.)

El ciclista Carlos Montoya murió en su ley, al lado de su caballito de acero, a los 74 años de edad.

Alguien aseguró, con cierto sentido filosófico, que la historia es ingrata porque siempre la escriben los triunfadores. La lapidaria sentencia parece tener nombre entre miles de hombres y mujeres que hacen del deporte un estilo de vida. Uno de ellos nació en Filandia, Caldas, el 12 de marzo de 1937.Carlos Arturo Montoya Arias era su nombre. Falleció el pasado sábado a los 74 años de edad. Esa mañana lluviosa, en compañía de varios amigos, recorría uno de los caminos veredales que conducen de Buga hacia la cordillera central, a orillas del tutelar río Guadalajara, en un punto llamado Crucebar. Un fulminante ataque al corazón segó la vida de quien fuera uno de los héroes del ciclismo colombiano durante la segunda mitad del Siglo XX. Montoya, como los legendarios del oeste americano, murió en su ley, al lado de su caballito de acero.La historia no fue justa con él. Montoya, a quien Carlos Arturo Rueda —uno de los símbolos de la radio deportiva de Colombia— bautizó como ‘El monarca del Valle del Cauca’, ancló su vida en Buga desde muy niño. Allí estudió, pero también se hizo ciclista escalando y bajando por las carreteras destapadas de Darién, Restrepo y Buenaventura. Por esas trochas veredales, compartió sudor y lágrimas con Jesús Antonio Otero y Rodrigo Domínguez, quienes al final de la década de los 50 se convirtieron en los tres mosqueteros del Club Estambul de Buga, el primer ‘equipo de marca’ en una vuelta a Colombia. “Nuestro ciclismo es grande”, me comentó una mañana de febrero del 2010, después de asistir al Templo de San Francisco, donde era un devoto del Señor Caído. Y recordó entonces los nombres de José Joaquín Montes, José Serrano, Álvaro Bonilla, Francisco Guerrero y Alfonso Perlaza, los pioneros de la década del 30. Una de las historias que siempre contaba es la de aquella tarde del 9 de enero de 1951, cuando la primera Vuelta a Colombia arribó a las calles de Cartago procedente de Manizales. Ese día vio de cerca al indomable 'Zipa’ Efraín Forero y sus coterráneos Óscar Salinas, Óscar Uyola, Argemiro Sánchez y Ernesto ‘La Pulga’ Gallego. Fue entonces cuando decidió ser ciclista...En 1956 alcanzó su primer triunfo en una prueba regional organizada por el Diario Relator. Entre 1957 y 1977, Montoya participó en 18 vueltas a Colombia, récord nunca establecido en este país. Durante esas 18 ediciones contabilizó 35.374 kilómetros repartidos en 279 etapas, de las cuales triunfó en 12.En 1967 se consagró como triunfador del Clásico RCN y representó a Colombia en los Quintos Juegos Panamericanos de Canadá.En los años siguientes, Montoya representa al país en los Bolivarianos de Venezuela, en los Panamericanos de Cali, en el Mundial de San Sebastián (España) y compitió en las vueltas de México, Guatemala y Puerto Rico.Montoya será recordado en Colombia como uno de sus héroes deportivos, pero Buga la noble, hidalga y señorial ciudad del Guadalajara, lo evocará como el gran campeón de la vida.

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