Vacuna contra la gripe no está funcionando bien en EE.UU., según expertos

Vacuna contra la gripe no está funcionando bien en EE.UU., según expertos

Enero 16, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co | AP.

El pésimo desempeño, uno de los más bajos en la última década, se debe principalmente a que la vacuna no incluye el virus que está enfermando a la mayoría de la gente.

La vacuna contra la gripe de este año en Estados Unidos está haciendo un pésimo trabajo, ya que sólo es eficaz en apenas un 23% de los casos, de acuerdo con un estudio del gobierno estadounidense dado a conocer este viernes. El pésimo desempeño, uno de los más bajos en la última década, se debe principalmente a que la vacuna no incluye el virus que está enfermando a la mayoría de la gente, según funcionarios de salud. En la última década, las vacunas contra la gripe fueron efectivas en un 50 a 60% en el mejor de los casos. "Este es un año poco común", dijo la doctora Alicia Fry, una experta en vacunas contra la gripe en los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) con sede en Atlanta, que participó en el estudio. Sin embargo, los resultados no sorprenden. A principios de diciembre, funcionarios de los CDC advirtieron que la vacuna quizá no funcionaría bien debido a que no fue ajustada en forma correcta a una cepa que ha estado expandiéndose ampliamente. Cada año, la vacuna contra la gripe es reformulada con base en las estimaciones de los expertos sobre cuáles tres o cuatro cepas serán el mayor problema. Tales decisiones son tomadas usualmente en febrero, meses antes de la temporada de gripe, a fin de dar a las compañías que elaboran las vacunas en inyecciones y aspersores nasales el tiempo suficiente para fabricar las dosis necesarias. Pero la fórmula de este año no incluye la cepa del virus H3N2 que terminó causando aproximadamente dos terceras partes de las enfermedades este invierno. Y esa cepa tiende a provocar más hospitalizaciones y decesos, sobre todo en personas de edad avanzada, lo que hace de este invierno uno particularmente arriesgado para tener un problema con la vacuna contra la gripe. De hecho, la temporada de esta enfermedad se está tornando en una muy mala. Funcionarios de salud la están comparando con la agresiva temporada de gripe de hace dos inviernos, y esta podría ser peor. Las tasas de hospitalización para personas de 65 años o más son más elevadas que las registradas en este mismo punto en la temporada 2012-2013, de acuerdo con datos de los CDC. Los resultados del estudio preliminar no fueron lo suficientemente amplios para mostrar cómo funciona la vacuna en cada grupo de edad, si bien las vacunas contra la gripe generalmente no dan tan buenos resultados en personas de edad avanzada. El estudio involucró a 2.321 personas en cinco estados _Michigan, Pennsylvania, Texas, Wisconsin y Washington_ que tuvieron enfermedades respiratorias de noviembre a principios de enero. Los investigadores dijeron que las personas vacunadas registraron 23% posibilidades menos de terminar acudiendo al médico debido a una gripe.

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