El juez colombiano que puede marcar el caso de la trama rusa

El juez colombiano que puede marcar el caso de la trama rusa

Agosto 22, 2018 - 11:30 p.m. Por:
Elpais.com.co
Donald Trump Estados Unidos

Como famoso de los reality shows y como presidente de Estados Unidos, Donald Trump ha mantenido una relación de codependencia con la prensa, a la que considera “enemigo del pueblo” en una respuesta visceral a sus críticas, pero a la que utiliza para movilizar a su base electoral.

Agencia EFE

Thomas Ellis III es un extravagante magistrado federal de Estados Unidos, nacido en Colombia, que ha protagonizado múltiples titulares de prensa desde el inicio del juicio contra Paul Manafort, el exjefe de campaña del presidente Donald Trump, en el marco de la trama rusa y que fue condenado el pasado martes.

Desde que Ellis accede encorvado a la sala que preside en el tribunal federal del Distrito de Virginia Este, deja claro que no es un juez tradicional.

Las bromas, las sonrisas y las miradas irónicas, los desafíos y broncas a los abogados y los comentarios cada vez que alguien abandona la habitación le convierten en una extraña excepción dentro del correcto y sobrio entorno judicial estadounidense, como pareciera demostrarlo su rostro adusto.

Thomas Ellis III

Thomas Ellis III

Especial para El País

A sus 78 años, el colombiano ha copado titulares durante las últimas semanas por sus abruptas palabras contra los investigadores de Robert Mueller, el fiscal especial de la trama rusa, a los que ha mantenido constantemente en el foco desde el comienzo del juicio que por esa causa se le sigue a Manafort.

Tales han sido los encontronazos entre las partes que el propio magistrado ha tenido que reconocer, a petición de la Fiscalía, que se había sobrepasado en sus funciones al cortar su argumentación.

“Míreme cuando le hablo. No estaba mirándome, estaba mirando al suelo”, riñó Ellis a uno de los abogados de Mueller, quien terminó pidiéndole perdón y diciéndole que no quería meterse “en líos”, en una escena más parecida a una regañina de un padre a su hijo.

“Entiendo cómo de frustrado está. De hecho, hay lágrimas en sus ojos ahora mismo. (...) Están lagrimosos”, apuntó el juez ante el rechazo del letrado, a quien también criticó su modo de proceder: “No entiendo qué tienen que ver muchas de estas preguntas con lo que se juzga”.

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Ellis es capaz de generar caras de asombro e ira en los presentes y recuperar su simpatías con chistes y comentarios agudos segundos después.

Los posicionamientos del magistrado, quien ha aseverado a la Fiscalía que “nadie debe tener poder absoluto”, han provocado que se gane las halagos del propio Trump, quien terminó alabándole durante un mitin político antes del comienzo del juicio.

“El juez T.S. Ellis es realmente muy especial, según oigo (...). Es una persona respetada”, aseguró el Mandatario estadounidense hace meses.
Los ataques y el peculiar humor de Ellis también han tenido como objetivo a los periodistas que cada día entran en su sala y a los que llamó en una ocasión “ratas abandonando un barco hundiéndose”, en un momento en que un grupo de informadores se ausentó.

Nacido y criado en Bogotá, Ellis acumula una amplia experiencia como juez federal de la Corte del Distrito de Virginia Este, donde lleva ejerciendo desde 1987, cuando fue nominado por el entonces presidente Ronald Reagan.

Ellis presenta un currículum inmaculado con títulos en las universidades de Harvard, Princeton y Oxford, además de haber servido en la Marina estadounidense.

Durante sus 31 años de servicio como magistrado ha protagonizado numerosas polémicas e incluso ha llegado a afirmar que la Corte era su zona de poder: “Soy un César en mi propia Roma”, declaró el colombiano, que confesó que se trataba de “una Roma muy pequeña”.

Este veterano juez ha decidido a lo largo de su carrera sobre conocidos casos relacionados con la seguridad nacional, la tortura o el espionaje.
Ahora, el ‘César’ de la Corte virginiana se encuentra en la recta final del juicio contra Manafort, quien fuera jefe de la campaña de Trump entre marzo y agosto de 2016.

De hecho, el martes pasado ya fue hallado culpable de 8 de 18 delitos financieros por lo que había sido acusado en otro proceso, lo cual le podría acarrear una condena de prisión para el resto de su vida.

La otra causa contra Manafort se enmarca en la investigación de la trama rusa que dirige Mueller, que abarca las pesquisas sobre la supuesta coordinación entre la campaña de Trump y el Gobierno ruso.

El juicio contra el estratega, de 69 años, puede marcar el futuro de la investigación en uno u otro sentido, ya que este aún podría seguir a otros acusados y optar por colaborar con Mueller para esclarecer los hechos acaecidos en 2016.

Trump está en riesgo

Los periódicos de EE. UU. alertaron ayer de las consecuencias negativas que puede tener para el presidente Donald Trump el veredicto de culpabilidad contra su exjefe de campaña, Paul Manafort, y la confesión de delitos de su exabogado Michael Cohen, que lo involucran.

El martes, Manafort fue declarado culpable de ocho cargos de fraude, ajenos al magnate, por un jurado; mientras que Cohen reconoció varios delitos, entre ellos dos de violaciones de las normas de financiación de campañas electorales, implicando de forma explícita a Trump.

The Washington Post no dudó en su editorial en poner el foco sobre Trump: “El Presidente de EE.UU. fue acusado de forma creíble en una corte federal de pedir a uno de sus subordinados que cometiera un crimen federal” y explicó que el objetivo del Mandatario fue hacer un fraude “a los votantes”.

“Trump no puede fingir que estos crímenes no ocurrieron o que no tienen nada que ver con él (...). Y tampoco puede hacerlo el Congreso”, prosiguió el periódico, que pidió a los legisladores abrir una investigación contra el Presidente.

En este sentido, el rotativo reclamó a los partidos Demócrata y Republicano que vuelvan al deber público del que han “abdicado”, y consideró que un congresista “no puede dejar con su conciencia tranquila que un conspirador esté en la Casa Blanca”.

Una línea similar siguió The Wall Street Journal, que en su pieza editorial de ayer incidió en que los hechos conocidos son “dañinos” para el Presidente y muestran “los oscuros” colaboradores de los que se rodea el magnate en su vida privada y política.

“Si suponen una amenaza fatal para su Presidencia, está lejos de ser claro y las pruebas en ambos casos no están relacionadas con las alegaciones de coordinación con Rusia que puso a rodar estas investigaciones”, expresó el diario neoyorquino que ve en el paso de Cohen un riesgo mayor para el Mandatario.

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