Gabriel Victoria, el árbitro Fifa que pasará de recoger basura a estar en Rusia 2018 - Mundial de Fútbol 2018
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Gabriel Victoria, el árbitro Fifa que pasará de recoger basura a estar en Rusia 2018

Mayo 23, 2018 - 07:58 a.m. Por:
Juan Carlos Pamo Sánchez - Reportero de El País
gabriel victoria

Gabriel Victoria, árbitro panameño.

Diseño: El País

El árbitro asistente panameño Gabriel Victoria está cerca de cumplir el sueño de asistir a un Mundial. Rusia 2018 lo espera para cerrar una larga trayectoria deportiva.

Pero el camino no ha sido fácil para este hombre que combina la labor como árbitro con la de recolector de basura en la capital panameña.

Gabriel lleva casi 25 años limpiando las calles de Ciudad de Panamá y ahora estará en la Copa Mundo como uno de los 63 asistentes que tendrán el privilegio de ser protagonista en la mayor cita del balompié mundial.

El canalero combina dos profesiones para nada compatibles, pero con orgullo las ejerce desde hace mucho tiempo.

Asegura que le toca dedicarse a tener una actividad alterna a la del arbitraje porque lo que se gana no le alcanza para sobrevivir.

Es padre de tres hijos y a la vez abuelo de dos nietos. Es la cabeza de su familia y el mayor responsable del sustento de los suyos.

Su jornada diaria comienza a las 3:00 de la mañana y tras cumplir su labor en la calle, se quita el uniforme de recolector y se enfunda el de árbitro. En las tardes acude a sus entrenamientos donde se prepara física y teóricamente.

El País contactó en suelo panameño a Victoria para conocer sus expectativas antes de viajar a Rusia.

¿Cómo ha sido este proceso para llegar al Mundial?
Ha sido un camino muy positivo para mí y para mi compañero Jhon Pittí, quienes seremos los dos panameños que estaremos en el Mundial. Fueron 44 meses de preparación, de pruebas físicas, escritas, seminarios y presencia en varios partidos internacionales, y gracias a Dios será nuestra primera vez en una Copa del Mundo de mayores.

¿Cuánto lleva en el arbitraje?
En el arbitraje llevo veinte años y a nivel internacional ya son once.

¿En qué eventos internacionales ha estado?
Tuve la posibilidad de estar en el Mundial juvenil de Nueva Zelanda, en 2015; en la Copa América Centenario, en 2016 en los Estados Unidos y el año pasado en el Mundial Sub-17 de la India. Asimismo, me ha tocado estar en Copa de Oro y juegos de eliminatoria de la Concacaf.

¿Siempre se ha desempeñado como asistente?
En los inicios de mi carrera fui árbitro central y luego probé como asistente y me gustó.

¿Por qué ejerce la labor alterna de recolector de basura en Panamá?
Yo hago esto desde hace 25 años. Acá la liga es semiprofesional y por eso los árbitros no son bien remunerados, eso hace que tengamos otras labores para mejorar nuestros ingresos.

¿Es una profesión bien dura?
Este trabajo no es fácil. Todos los días me levanto a las 3:00 de la mañana, a eso de las 5:00 estamos ya en la calle haciendo los recorridos con la escuadra de aseo, tipo 11:00 de la mañana voy para mi casa a descansar un poco y en la tarde me meto de lleno en los entrenamientos como árbitro.

¿Es empleado del gobierno de Panamá?
Sí, pertenezco a la Autoridad de Aseo Urbano y Domiciliario de Panamá desde hace 25 años.

¿Cómo hace para alternar las dos profesiones que son poco afines?
Es curioso porque la gente piensa que vengo de una familia de dinero; por el contrario, soy muy humilde y con esfuerzo y sacrificio he conseguido cosas maravillosas.

¿Sus compañeros de la cuadrilla de aseo qué le dicen?
Ellos están muy emocionados, todos los días me llaman, me buscan y no se cansan de felicitarme.

¿Cuánto gana usted como árbitro?
Yo me gano 100 dólares por partido.

¿Y cuántas veces es designado en el mes?
Aproximadamente unas cuatro veces.

¿Algún referente en el arbitraje mundial?
Admiro mucho al salvadoreño Joel Aguilar Chicas, es un árbitro muy humilde, comparte con los compañeros y es un gran profesional.

¿Cuándo viaja a Rusia?
Tenemos vuelo programado para el 2 de junio.

¿Qué opina del VAR?
Será una herramienta muy importante en el Mundial para solucionar jugadas dudosas. Si el VAR hubiera estado en México 86, nunca se hubiera validado el gol con la mano de Maradona.

¿Tiene árbitros colombianos como amigos?
Si, conozco a Wílmar Roldán y a Wilson Lamoroux, que ya se retiró.

Nos imaginamos que disfrutó de la clasificación de Panamá al Mundial de la mano del ‘Bolillo’ Gómez...
El país ha gozado con la presencia de la selección en Rusia, el día que se clasificó fue una fiesta total.

¿Es cierto que se retira del arbitraje en 2019?
Sí, quiero dedicarle tiempo a mi familia y meterme de lleno al colegio de árbitros al que pertenezco. Quiero ser instructor arbitral en el futuro.

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