Dos emprendimientos colombianos podrían ganar el 'Nobel' de sostenibilidad de la ONU

Dos emprendimientos colombianos podrían ganar el 'Nobel' de sostenibilidad de la ONU

Julio 15, 2018 - 11:45 p.m. Por:
Redacción de El País
ONU Medio Ambiente

El baño ecológico fue creado por un grupo de jóvenes cartageneros que son finalistas en la convocatoria de la ONU Medio Ambiente. Favorece comunidades vulnerables de la ciudad amurallada.

Cortesía para El País

Un muro construido con botellas plásticas de gaseosa para recolectar agua lluvia y reutilizarla en diferentes actividades. Un baño ecológico que no requiere agua para funcionar sino una descarga con materiales naturales que permite que la materia orgánica se biodegrade de manera rápida sin generar malos olores. Estos son proyectos desarrollados por colombianos que hoy tienen el anhelo de ser los ganadores del premio ‘Jóvenes Campeones de la Tierra’, organizado por la ONU Medio Ambiente.

Estas iniciativas que tienen el propósito de cuidar el medio ambiente fueron seleccionadas, entre las 700 que se presentaron en todo el mundo, como finalistas para el premio ‘Jóvenes Campeones de la Tierra’ de la Organización de Naciones Unidas, autoridad ambiental líder en el mundo.

La competencia, que este año realiza su segunda versión, se divide en las seis regiones del mundo, se escogen diferentes proyectos por región y se seleccionará un ganador de cada una. Ellos recibirán US$ 15.000 para financiar la iniciativa, capacitación personalizada, asistencia a una reunión de alto nivel de las Naciones Unidas y publicidad de alcance mundial.

En esta convocatoria de la ONU, los jóvenes innovadores entre 18 y 30 años presentan soluciones creativas a los problemas ambientales más apremiantes del mundo.

"Ser seleccionados por la ONU es un logro muy importante. Su respaldo significa que esta es una iniciativa que beneficia el medio ambiente y a la sociedad vulnerable",
Jenifer Colpas,
cofundadora de Tierra Grata

Lo ideal es que cada proyecto se pueda transformar en soluciones factibles y al mismo tiempo sirva de inspiración para que otros se motiven a proponer.

“No existe ni un solo problema ambiental hoy en día que no pueda ser resuelto mediante la innovación. Por ello, es fundamental que hagamos todo lo que esté en nuestras manos para empoderar y motivar a los jóvenes emprendedores. Cuando aprovechamos esa creatividad, podemos descubrir maneras de pensar novedosas y posibilidades nuevas para un futuro sostenible en nuestra tierra”, afirmó en un comunicado Erik Solheim, director ejecutivo de ONU Medio Ambiente.

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En el mes de septiembre se conocerán los siete ‘Jóvenes Campeones de la Tierra’ de este año. Los jurados elegirán uno de cada región de África, América del Norte, América Latina y el Caribe, Asia Occidental y Europa; y dos de Asia y el Pacífico.

A continuación conozca en qué consiste cada proyecto.

Un baño que no utiliza agua

En Colombia, cerca del 30% de sus habitantes rurales aún no tienen cobertura de alcantarillado. Es por esto que Jenifer Colpas, cofundadora de la organización social Tierra Grata, junto con su equipo, se dieron a la tarea de crear baños ecológicos.

Así es como nace ‘Baño grato’, un proyecto que le brinda a comunidades rurales de Cartagena la posibilidad de tener un sanitario ecológico que no requiere de agua para su funcionamiento; la descarga se hace con materiales naturales que permite que la materia orgánica se biodegrade rápido sin generar malos olores.

“En vez de agua se utiliza una mezcla de cal, aserrín y cenizas, que se colocan cada vez que se hace una deposición; esa mezcla de materiales que son orgánicos neutraliza todos los olores, al tiempo que va convirtiendo la materia orgánica en abono”, explica Jenifer Colpas.

La organización social Tierra Grata, de donde viene la iniciativa ‘Baño grato’, es una entidad que se conformó en el 2015 con un grupo de jóvenes cartageneros que quisieron trabajar para mejorar los accesos de los servicios básicos de agua, energía y saneamiento.

Actualmente, se han instalado 7 prototipos de ‘Baño grato’ en Cartagena, los cuales ahorran hasta 68 mil litros de agua al año por persona; evitan tanto la contaminación de fuentes de agua superficiales y subterráneas como enfermedades gastrointestinales.

Paredes que recogen agua lluvia
Ekomuro H2O+

Actualmente, Ekomuro H2O+ está instalado en 50 colegios de Bogotá, ya que sirve para crear conciencia ambiental.

Cortesía para El País

La posibilidad de tener agua en algunas comunidades de Colombia, que por diversas razones no la tienen, se llama Ekomuro H2O+.

Una iniciativa que nació hace diez años para proporcionar una mejor opción de vida a quienes no cuentan con este recurso vital.

Esta propuesta, que surgió como un proyecto ambiental escolar, emplea botellas plásticas para recolectar agua lluvia y después reutilizarla en labores de aseo, lavado de pisos y baños, riego de jardines y huertas, actividades en las que normalmente se emplea agua potable, cuando realmente no es necesario. En ocasiones, con un sistema adicional, el agua recolectada por Ekomuro se puede purificar para convertirla en potable para el consumo.

“El sistema está compuesto por 54 botellas de gaseosa, cada una con capacidad de tres litros, es decir, que en total el módulo puede almacenar 162 litros de agua lluvia. Cada botella está conectada a otra por tapas perforadas y selladas herméticamente; se complementa con un tubo de PVC y con una estructura recubierta con láminas de fibrocemento, así se conforma la pared de Ekomuro”, cuenta Ricardo Alba, ingeniero ambiental y quien desarrolló esta innovadora propuesta junto con su familia.

Además, Alba aclara que se puede instalar un filtro de carbón activado en las primeras dos botellas de la parte de abajo, para que el agua salga un poco más purificada, pero aún no es potable.

“El agua que se recolecta en el Ekomuro no es potable, pero en caso que se requiera, se hace potable con un filtro de carbón activado el cual permite que salga 99.9% potable”, sostiene Alba, quien es oriundo de Bogotá.

Este sistema ha beneficiado a varias comunidades de Colombia como Palmira, Bogotá, Santa Marta y el Islote en Santa Cruz, la isla más poblada del país, ubicada cerca a Cartagena.

Campeones Tierra ONU Emprendimientos

Este innovador proyecto ha recibido diferentes reconocimientos y premios a nivel nacional e internacional.

Especial para El País

Expectativas

Jenifer Colpas y su equipo tienen la expectativa de ser seleccionados para América Latina y el Caribe, y “poder acceder a los beneficios que otorga la ONU Medio Ambiente, entre ellos, el más importante es tener un entrenamiento con expertos internacionales que les permita establecer un modelo de negocio para la iniciativa.

Por su parte, Ricardo Alba dice que si Ekomuro queda ganador “esperamos utilizar el dinero como capital semilla para la propuesta y poder continuar beneficiando a muchas más comunidades en Colombia. Además, tener una retroalimentación con cada uno de los líderes de los continentes seleccionados”.

Los innovadores proyectos ambientales Ekomuro y ‘Baño grato’, le apuestan a ser un modelo de negocio, pues la idea es que sean financieramente viables.

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