'Tahnos', la órtesis creada por dos estudiantes y que facilita la movilidad

'Tahnos', la órtesis creada por dos estudiantes que facilita la movilidad

Abril 21, 2019 - 09:20 a.m. Por:
Redacción de El País
tahnos

La órtesis también se destaca por cubrir la parte exterior de la mano y dejar libre la palma, lo que le permite al usuario percibir texturas.

Universidad Nacional/El País

Como ‘Tahnos’ fue bautizado el artefacto creado por los estudiantes de Ingeniería Industrial de la Universidad Nacional de Palmira Alejando Lozano Castillo y John Breitner Porras Rivera, que permitió que un estudiante de la institución volviera a hacer actividades de la vida diaria con facilidad, después de que nueve años atrás sufriera un accidente automovilístico que afectó su mano derecha.

Una hiperextensión de los nervios conectados a la columna vertebral limitó por completo las capacidades motrices del brazo y la mano derecha de Jaime Bolaños, estudiante que se ha visto beneficiado con la órtesis creada en la universidad, y al que hasta hace un tiempo le resultaba muy difícil realizar movimientos como abrir puertas y cajones, vestirse, sujetar objetos livianos y conducir un automóvil.

Lozano, uno de los creadores de la órtesis, explica que esta también ayuda a recobrar la fuerza perdida en los dedos y en la muñeca, y que, además, facilita los movimientos en la mano de las personas que han sufrido lesiones por accidentes o daños a nivel nervioso.

“La órtesis aporta un bloqueo –soporte entre el antebrazo y los dedos–, orientando la fuerza de tal forma que la carga se reparte sin comprometer exclusivamente la muñeca”, asegura Lozano.

El dispositivo está compuesto por cuatro partes que se pueden separar según la necesidad: la ‘muñequera’; los dedales, que se incorporan a través de ganchos y cauchos elásticos para aportar una fuerza de oposición que sirve de terapia en cada una de las falanges; el ejercitador, que complementa a los dedales; y la maleta de carga, similar a las utilizadas para los guantes de boxeo.

La idea de crear esta órtesis nació cuando en el primer semestre de 2018, el estudiante Jaime Bolaños les manifestó a algunos docentes su interés en rediseñar la órtesis que usaba, ya que le estaba ocasionando daños irreversibles en su mano.

Fue así como Lozano y Porras decidieron hacer realidad el artefacto en su trabajo de grado. Primero realizaron análisis antropométricos y biomecánicos para estudiar los movimientos y las capacidades residuales.

Después le solicitaron el historial clínico al usuario y una valoración con una fisioterapeuta, quien identificó las principales falencias físicas de la órtesis que Bolaños venía utilizando y los daños que esta venía provocando a lo largo de los años. Y a partir de este estudio preliminar adelantaron una revisión de investigaciones, artículos y productos relacionados con el tema.

“Comparamos las características normalmente asociadas con el hombre joven, con la personalidad de Jaime, para entender sus expectativas específicas. De esta manera, también trabajamos el componente social al permitir el acceso a un producto de salud pública que garantiza la personalización”, afirma Porras.

Con la información compilada, los estudiantes desarrollaron doce simuladores hasta llegar al prototipo final, en un trabajo conjunto con profesores, profesionales de la salud y el usuario. Cada una de estas versiones preliminares se sometió a pruebas de usabilidad con el estudiante Bolaños.

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“Fue importante involucrarlo en el proceso de diseño participativo. Algo que resulta importante para él es volver a conducir un automóvil, pues sin el aporte de ‘Tahnos’ su esposa debía llevarlo a muchos lugares y le resulta más difícil mantener el equilibrio en los buses del MIO. De esta manera, el usuario también puede ganar autonomía”, asegura Lozano.

Curiosamente los estudiantes nombraron su proyecto de una manera muy similar a la de Thanos, el villano de las películas de Marvel. “Elegimos el nombre de ‘Tahnos’ como una resignificación de ese personaje que utiliza un guante de poder para aniquilar. Nuestro diseño, en contraposición, lo que permite es recuperar la vida en la mano del usuario”, sostiene Porras.

La órtesis fue desarrollada y apoyada económicamente por el proyecto ‘Diseño universal responsable y ergonomía al servicio de usuarios en situación de discapacidad’. Además, la iniciativa participó como ponencia durante el XIII Congreso Internacional de Diseño Industrial que tuvo lugar en Rusia, en 2019.

Los estudiantes afirman que uno de los principales aportes de su proyecto lo hacen al componente emocional, porque otras órtesis son demasiado grandes, pesadas y aparatosas para ser usadas en diferentes contextos, mientras que esta no aumenta el volumen de la mano y tiene la apariencia dinámica de un accesorio deportivo, ya que está confeccionada con malla y telas transpirables.

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