Turismo religioso, la apuesta del Pacífico para generar empleo

Febrero 18, 2016 - 12:00 a. m. 2016-02-18 Por:
Redacción de El País

Mincomercio pide a regiones y gobernantes estrechar sus vínculos con el sector privado.

El Gobierno Nacional ofreció el miércoles su apoyo en Cali al impulso de un centro o ‘hub’ turístico en la Región Pacífico, para  vender especialmente el llamado turismo religioso para que se convierta en un importante generador de empleo y en oportunidades de negocios desde el Eje Cafetero, pasando por el Valle y Cauca hasta Nariño.

Frente a esa iniciativa, la ministra de Comercio, Turismo e Industria, Cecilia Álvarez-Correa, se declaró “sorprendida” por el compromiso que tienen los gobernantes para unirse en pos del turismo, sin perjuicio de otros renglones como la industria”.

La funcionaria dialogó con secretarios de Planeación, asesores y representantes de varias alcaldías y de las gobernaciones de Chocó, Nariño y Cauca, a  quienes expuso sus puntos de vista sobre las políticas de dicha cartera para las regiones. 

La gobernadora del Valle, Dilian Francisca Toro, la única mandataria de la Región Pacífico que asistió al conversatorio con la Ministra, consideró que esa ruta religiosa —que arrancaría desde el Quindío, incluyendo a Buga, Cali, Popayán y Las Lajas, “nos generaría más empleo y un incremento en la llegada de peregrinos y turistas desde el turismo extranjero”.

 Frente a ello, la ministra Á lvarez-Correa indicó  “se trata de una iniciativa que debemos apoyar (en el Pacífico) ya que el turismo se ha convertido en el segundo generador de divisas del pais, después del petróleo y sobrepasa el carbón”.

El turismo se ha convertido en el segundo renglón generador de divisas para la Nación. En el 2015, dijo el Gobierno, aportó US$5000 millones.

Recordó, que a raíz de la crisis en precios y exportaciones mineras y petroleras, ese renglón se ha convertido en el segundo generador de divisas del país, con algo más de US$5000 millones en año pasado.

A su turno, la presidenta de Procolombia, María Claudia Lacouture, dijo que con el apoyo del Fondo Nacional de Turismo, Fontur, se está adelantando la promoción de estos nuevos productos turísticos, entre ellos el religioso, para venderlo a países como Ecuador y Venezuela.

La idea, añadió,  es promoverlo entre las naciones de la Alianza del Pacífico, es decir, en México, Perú y Chile.

 La señora Lacouture destacó que como complemento, Procolombia está asesorando y capacitando a empresarios y operadores turísticos para que puedan convertirse en importantes receptores de visitantes extranjeros.

La Ministra de Comercio, Industria y Turismo recalcó que “debemos trabajar conjuntamente para que saquemos adelante todas las iniciativas en industria, servicios, comercio y turismo”.

Y para ello anotó que es fundamental que “no haya un divorcio entre gobernantes y el sector privada, y por eso es importante que esos vínculos permitan superar obstáculos y políticas que afectan a los empresarios”

La funcionaria, presentó el Mapa de Oportunidades, que identifica el potencial de cada región y, en particular, del Pacífico.

“Necesitamos generar más empleo y alcanzar la meta de exportaciones no minero- energéticas por US$30.000l millones a 2018”, les dijo Álvarez-Correa a quienes atendieron la cita en las instalaciones del Hotel Dann Carlton.

Admitió, sin embargo, que no es fácil para muchos empresarios buscar mercados en esta coyuntura, a pesar del dólar alto.

Capital de la Alianza Durante el conversatorio,  la gobernadora del Valle, Dilian Francisca Toro, pidió a la ministra de Comercio, Industria y Turismo, Cecilia Álvarez-Correa, que Cali o Buenaventura se conviertan en la capital del Pacífico. ”Le dijimos a la Ministra  que  teníamos que posicionarnos como la capital de la Alianza del Pacífico, y que las reuniones no deberían hacerse en Cartagena, sino en Cali o Buenaventura. Eso es muy importante para nosotros”. La mandataria se refirió  así al episodio que generó malestar en esta región colombiana, cuando el Gobierno Nacional decidió suscribir los compromisos de la Alianza del Pacífico en un acto realizado  en el 2014 en La Heroica, que es una ciudad  del caribe colombiano.
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