Los pros y contras de una posible venta de Ecopetrol

Los pros y contras de una posible venta de Ecopetrol

Julio 16, 2018 - 11:45 p.m. Por:
Redacción de El País 
Economia Reficar

Los problemas de contratación registrados en Reficar y los sobre costos de las obras son algunos de los cuestionamientos contra la estatal petrolera.

Archivo El País

La sola idea de vender una parte de la Empresa Colombiana de Petróleo, Ecopetrol, generó polémica en el país entre gremios, sindicatos y trabajadores.

La propuesta la planteó hace unos días Jorge Humberto Botero, presidente de Fasecolda, quien dijo que con el producto de ese negocio se podría financiar la infraestructura del país, con la posibilidad de que los recursos generen un mayor rendimiento del que actualmente deja la petrolera, la cual estaría valorada entre US$45.000 millones y US$58.000 millones (equivalente al 14 % o al 18 % del PIB actual de Colombia).

Pero ¿cuáles serían los pros y contras de la propuesta?


Según la Asociación Nacional de Instituciones Financieras, Anif, el gobierno de Iván Duque debería estudiar de “forma seria y rápida” esa recomendación, la cual no sustituiría las otras “reformas estructurales” que se le han venido planteando en los frentes tributario, laboral y pensional.

Sergio Clavijo, presidente del gremio, explicó que la novedad del planteamiento de Fasecolda es que “se hace en momentos de alta incertidumbre global sobre la trayectoria de largo plazo del petróleo; se le hace a un gobierno que empieza y es bastante ambiciosa en el sentido de proponer la venta de toda la empresa”.

Actualmente la Nación tiene el 88,4 % de las acciones de la petrolera colombiana que al cierre del primer trimestre del año dejó utilidades por $2,6 billones, gracias a la recuperación de los precios del crudo.

Otra cosa cree el exministro de Minas Amilkar Hernández, quien califica de “absurda” la propuesta y sostiene que el dinero invertido en infraestructura no generaría el mismo rendimiento que hoy brinda la petrolera.

Por ejemplo, destaca que los $5,6 billones que recibió el país por la venta de Isagén (empresa del Estado que se vendió en el 2016) sirvieron solo para capitalizar la Financiera de Desarrollo Nacional (FDN) y para ir “en auxilio de los concesionarios de las vías de cuarta generación (4G).

Argumenta que la Nación ha venido recibiendo en promedio una suma que se aproxima a los $7,5 billones anuales por parte de Ecopetrol y que, según las cuentas de Fasecolda, si se vende Ecopetrol, en promedio entre $130 billones y $150 billones, se tendría al final una rentabilidad de 2 %, “cuando el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, dijo en su momento que la rentabilidad de Ecopetrol era del 6,7 %”.

Destacó que ahora, con el argumento de que “la inversión en infraestructura tiene buena rentabilidad social y económica, nos invitan a dar un ‘salto de canguro’ y tratar de justificar semejante exabrupto”.

“No es buena idea”

Asimismo, Julio César Alonso, director del Centro de Investigaciones de Economía y Finanzas, Cienfi, de la Universidad Icesi, cree que no es buena idea que la Nación considere la posibilidad de vender un activo como Ecopetrol, que está operando bien, es eficiente y genera importantes ingresos al fisco.

Explicó que aún el país no conoce qué resultados dejó la venta de Isagén, empresa que fue enajenada con el mismo objetivo de ayudar a financiar la infraestructura del país.

“Normalmente se venden activos cuando no están siendo eficientes y se los transfieren al sector privado. Pero en este caso que la empresa está bien manejada, pese a algunos problemas, salir a venderla me parece una decisión difícil”, destacó el académico.

Recordó que en el pasado Colombia vendió los bancos que habían sido rescatados por el Gobierno, lo que consideró una buena decisión, pero “no es lo mismo pensar en vender Ecopetrol, un activo que genera ingresos y rentabilidad, aún en medio de la constante volatilidad de los precios del petróleo”.

Para el columnista Camilo Díaz, la importancia de Ecopetrol para la Nación va más allá de ser una fuente permanente de ingresos: es el mayor jugador en todos los segmentos del negocio petrolero nacional, donde domina claramente y es el único activo del Estado que puede contribuir, sin solicitar recursos fiscales, a cambiar la matriz de producción nacional.

Desde el año pasado Ecopetrol mejoró sus finanzas, luego de años difíciles por la baja en precios del crudo.

En 2017, la utilidad neta de la petrolera ascendió a $7,4 billones y distribuyó $6,6 billones entre sus accionistas.

De igual forma los ingresos crecieron 15 % hasta los $55,2 billones.

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