"La caída del petróleo tomó a todo el mundo por sorpresa": Vicepresidente Pacific Rubiales

"La caída del petróleo tomó a todo el mundo por sorpresa": Vicepresidente Pacific Rubiales

Enero 25, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Francy Elena Chagüendo A., reportera de El País

Federico Restrepo Solano, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Pacific Rubiales.

Federico Restrepo Solano, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Pacific Rubiales, dice que la empresa está en capacidad de sortear la actual coyuntura de precios bajos. Inversionistas deben “aguantar”.

La turbulencia por la caída del precio del petróleo no para. Los estados productores y no productores como Colombia se están afectando , lo mismo que las empresas.En todas las reuniones de índole económico este es el tema obligado, ¿hasta dónde bajarán los precios del crudo? Los inversionistas también se lo preguntan, pues las acciones petroleras se han desplomado. Por ejemplo, la canadiense Pacific Rubiales, la empresa del sector privado más grande que opera en Colombia, ha visto como su acción ha perdido casi el 80 % de su valor en menos de cuatro meses; el 24 de octubre del 2014 se cotizaba a $33.620 y el pasado viernes cerró en $7320.Aunque este y otros aspectos pesan sobre la empresa, las directivas de Pacific Rubiales se muestran confiadas en que las decisiones que han venido adoptando, como la reducción de gastos (entre US$200 millones y US$400 millones) y de las inversiones (alrededor de US$1500 millones para este año), permitan que la organización aguante el coletazo de los bajos precios del crudo.Federico Restrepo Solano, vicepresidente de Asuntos Corporativos y Sostenibilidad y vocero de Pacific Rubiales en el país, dice que la compañía inicia el 2015 de manera sólida y cuenta con una flexibilidad tanto financiera como operacional para adaptarse al entorno cambiante de los precios del petróleo.¿Las directivas de Pacific Rubiales llegaron a prever que iban a tener un fin de año y comienzo del 2015 tan complicado?Primero que todo quiero destacar que el 2014 fue un gran año para Pacific, registramos cifras récord en ingresos, Ebitda ajustado, flujo de efectivo y logramos utilidades netas de las operaciones. Además culminamos con éxito los proyectos planteados, alcanzamos una producción promedio bruta aproximada de 300.000 barriles por día; cerramos un Joint Venture con el Grupo Alfa de México, con participación de 50/50 entre las partes, que permitirá la participación en la ronda inicial de petróleo y gas de México en el 2015.Pero, indudablemente la caída del precio del petróleo, que es un asunto coyuntural y geopolítico, está marcando el inicio de este año y por supuesto ha tenido un gran impacto en Pacific como en todas las compañías petroleras a nivel mundial. Es importante destacar que Pacific ha hecho un gran esfuerzo para que los costos operativos de la compañía estén a 28 dólares por barril, y la cotización internacional del crudo está lejos de ese precio. En caso de llegar a esos niveles volveríamos a revisar acciones a tomar, pero creemos que nunca vamos a llegar allá, aunque estamos preparados para hacerlo, en caso de que así sea. ¿Pero definitivamente es algo que no se puede prever?A pesar de que en el pasado se han registrado fuertes descensos en el petróleo, como en el 2008 cuando los precios se descolgaron, la actual caída tomó a todo el mundo por sorpresa porque ha sido muy dramática, muy dura y rápida. Para este año estimamos un precio del petróleo WTI entre 55 y 60 dólares el barril y sobre esas proyecciones estamos haciendo nuestros presupuestos.Usted habla de buenos resultados en el 2014 ¿cuáles fueron?Las cifras a cierre del año serán publicadas en marzo, de acuerdo al cronograma oficialmente establecido. Es importante destacar que en los tres primeros trimestres de 2014 registramos cifras récord en ingresos y otros resultados que mencioné anteriormente.Asimismo, la compañía inicia el 2015 de manera sólida. Cuenta con una flexibilidad tanto financiera como operacional, que le permite adaptarse al entorno cambiante de los precios del petróleo, mientras mantiene el crecimiento en la producción.Pero los accionistas de la empresa han visto como en los últimos meses el título de Pacific ha caído drásticamente ¿qué le dice en estos momentos a esos inversionistas?Que aguanten, deben tener presente que las pérdidas solo se hacen efectivas cuando se liquida la inversión, no antes. En cuánto tiempo se podría recuperar la inversión? Cuál es su perspectiva del mercado en el corto y mediano plazo?Al igual que la industria en su conjunto esperamos que la coyuntura dure el menor tiempo posible y que el precio del crudo corrija al alza y vuelva a tomar la estabilidad registrada en los últimos años. Como ya dije estimamos para este año un precio del petróleo WTI entre 55 dólares y 60 dólares el barril y sobre esas proyecciones estamos haciendo nuestros presupuestos. ¿Consideran que el precio del petróleo tocó fondo o puede bajar de los 40 dólares por barril?Como todos en la industria esperamos que la coyuntura pase pronto y el precio se corrija al alza. Si persiste el bajo precio del petróleo ¿cuál es el plan A y B de la compañía?Por supuesto esperamos que la situación cambie. Frente a la coyuntura tal y como lo hemos anunciado la compañía está desarrollando un plan de reducción de costos que contempla recortes en todas aquellas inversiones que no se destinen a producción y que no generen barriles adicionales. La reducción de gastos de capital será entre 200 millones y 400 millones de dólares para mantener el flujo de caja. Adicionalmente, se van a reducir en 200 millones de dólares los gastos administrativos.Insisto en que los costos operativos de la compañía están a 28 dólares por barril y la cotización internacional del crudo está lejos de ese nivel (45,59 dólares el barril cerró el viernes). En caso de que el crudo baje hasta los 28 dólares volveríamos a revisar las cifras de la compañía y se tomarían otras decisiones, pero creemos que no vamos a llegar a ese punto.¿La reducción de las inversiones y de gastos afectará a los empleados?La compañía entró a estudiar el tema de los contratistas, los proyectos a ejecutar y por ende la cantidad de empleados asociados a estas iniciativas que son alrededor de 10.000 personas.Esto indica que el empleo se verá afectado ¿Se calcula en cuánto?Hemos hecho un riguroso plan de ajuste en todas las áreas de la compañía donde uno de los objetivos es buscar que se afecte de la menor forma el talento humano.¿Hay algo que el Gobierno colombiano pueda ofrecer o cambiar para que mejoren las condiciones de las empresas petroleras en esta coyuntura?En momentos como este el Gobierno Nacional, regional y la industria, con el respaldo de las comunidades, debemos trabajar mancomunadamente para implementar acciones que permitan el adecuado desarrollo del sector y que el país mantenga de manera sostenible la meta del millón de barriles por día.El petróleo es una variable macroeconómica fundamental para Colombia y un gran motor de desarrollo social. Ante la coyuntura, el sector en su conjunto, a través de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), presentó al Gobierno Nacional un paquete de medidas para hacer frente a la situación, las cuales se espera sean estudiadas e implementadas en el inmediato plazo. El plan de acción incluye, entre otras peticiones, hacer ajustes en los contratos de exploración y explotación; reducir los costos de operación; agilizar los procesos de devolución de impuestos de la Dian; agilizar las decisiones sobre los contratos de asociación y agilizar los trámites para las petroleras, entre ellos los de las licencias ambientales.¿Si se agravan las condiciones por la baja del precio del petróleo pensarían en salir del país y vender su participación actual?Pacific Rubiales se mantiene firme en Colombia, si bien es una compañía de capital canadiense sus principales inversiones y activos de producción se encuentran en este país. Colombia ha sido la base del crecimiento de la compañía y es esto lo que le permite estar hoy en países como Perú, Guatemala y Brasil. Colombia es considerada el principal motor de crecimiento de Pacific.¿La empresa vive la misma situación tanto en Colombia como en los otros países donde tiene presencia?La caída del precio del petróleo es un asunto coyuntural y geopolítico que está impactando a nivel mundial. El plan de ajuste anunciado por Pacific aplica para la operación en todos los países en los que la compañía tiene presencia, el cual será implementando de acuerdo a las características y particularidades de la operación en cada territorio.¿Cómo analizan las perspectivas de negocios para este año en Colombia?Al igual que la industria en su conjunto esperamos que la coyuntura dure el menor tiempo posible y que las condiciones del mercado cambien y regrese la estabilidad que se vivió durante varios años. En 2015 nos hemos fijado planes de desarrollo y consolidación importantes, tanto en Colombia como en los demás países en los que operamos, que esperamos cumplir para mantener la dinámica de crecimiento sostenido y generación de valor que ha registrado la compañía en sus 8 años de operación en el país. Por lo que ha dicho.... ¿ustedes se sienten tranquilos frente a la actual coyuntura?Lo que puedo decir es que Pacific cuenta con la flexibilidad para adaptarse a las condiciones del mercado.

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