Generar empleo de buena calidad, el mayor reto del Valle del Cauca

Generar empleo de buena calidad, el mayor reto del Valle del Cauca

Julio 15, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Julio César Alonso I Director del Centro de Investigaciones en Economía y Finanzas de la Universidad Icesi, Cienfi.
Generar empleo de buena calidad, el mayor reto del Valle del Cauca

Julio César Alonso, docente de la Universidad Icesi.

El Departamento ha logrado sortear el clima de incertidumbre que recorre el mundo, pero su sector industrial está golpeado y debe reactivarse. Una mirada a lo que dicen los indicadores económicos de la región.

2012 pasará a la historia económica del país como el año en el que entró en funcionamiento el Tratado de Libre Comercio (TLC) con los Estados Unidos. Y es claro que los efectos del TLC se verán en el largo plazo. No obstante, también es claro que las economías colombiana y vallecaucana están sufriendo grandes transformaciones en su estructura gracias a los numerosos tratados de libre comercio suscritos por el Gobierno colombiano.Pero esto coincidió con una coyuntura internacional turbulenta. En el 2012 la economía global no presentó una clara recuperación después de la crisis financiera de 2008 y la consecuente crisis de deuda pública en algunos países europeos. Por ejemplo, la Unión Europea aún no sale de la profunda crisis, con una caída del PIB de 0,6% para el 2012 y Estados Unidos creció 2,2% presentando una leve aceleración frente al crecimiento del 1.8% de 2011. Asimismo, durante 2012 Colombia presentó una desaceleración de su ritmo de crecimiento, fruto del ambiente internacional turbio y la caída de sectores como la industria. La economía nacional creció 4,0% el año pasado frente al 6,6 % en 2011. También 2012 fue un año malo para la industria colombiana, que experimentó una caída del 0,6 %.Tampoco el inicio del 2013 ha traído mejores noticias, pues para el primer trimestre de la economía colombiana presentó un crecimiento de 2,8 % y la industria manufacturera experimentó una caída del 1,5 % en su PIB. Sin embargo, estos resultados del primer trimestre, la información disponible para la industria para abril de 2013, permite ser medianamente optimistas sobre lo que ocurrirá este año.Lo que si muestran consistentemente los datos es la existencia de subsectores industriales que crecen rápidamente y otros que se contraen. Buen año para algunos sectores No obstante ese clima adverso, la economía vallecaucana tiene una estructura sólida que presentó resultados importantes durante el 2012 en algunos sectores industriales. Esto permite pensar que el Valle puede estar preparado para afrontar los momentos difíciles que podría traer la segunda mitad del 2013 y encontrar oportunidades de crecimiento en los mercados locales y mundiales. Industria De acuerdo con la muestra trimestral manufacturera regional del Dane, la producción industrial de Cali, Yumbo, Jamundí y Palmira aumentó 0,8%; cifra que contrasta con el resultado de 2011, que fue de 9,3%. Pero en todo caso es un crecimiento positivo que contrasta con la caída de la producción industrial nacional del 0.6% en 2012. Los resultados al interior de la industria regional son muy diferentes. Sobresalen los crecimientos de dos sectores industriales. La producción de bebidas fue la que experimentó el incremento más alto, con un 21%; resultado que contrasta con la caída del 14,3% que tuvo la producción de ese sector en 2011 en el Valle. El otro sector que sobresale por su aumento durante 2012 es el de hierro y acero y otros materiales no ferrosos, que subió un 9,9%; resultado que muestra la solidez del sector, tras el crecimiento de 14,9% en la producción durante 2011.Es más, 10 de las 13 actividades analizadas por el Dane presentaron un impulso en 2012. Mientras que en 2011 solo crecieron 7 sectores. En cuanto al clúster azucarero, de acuerdo al informe anual de Asocaña, la producción de caña en la región en 2012 disminuyó debido a los efectos rezagados del invierno de los años anteriores. Este fenómeno se reflejó en una caída del 6,1 % en la producción de azúcar, pero la producción de alcohol aumentó en 9,6 %. Lastimosamente la tendencia creciente en la industria vallecaucana no se mantiene en el primer trimestre de 2013. Según el Dane, en el primer trimestre de 2013 la producción industrial de la región cayó en un 8,0%.Así, el panorama para 2013 del sector industrial no parece tan bueno, pero es importante destacar la heterogeneidad en el comportamiento de los diferentes subsectores industriales.El empleo, con altibajos Durante todos los meses del 2012 la tasa de desempleo en Colombia fue menor que en el 2011. El crecimiento industrial se vio reflejado en más empleo. Según el Dane, el empleo industrial aumentó para el último trimestre en 12,4 % en el país. Lo que explica en gran medida la mejora en la tasa de desempleo nacional.Pero en Cali, para el último trimestre de 2012, la tasa de desocupación fue de 13,2 %; cifra relativamente menor a la observada para el mismo periodo en los años 2011 (14,1 %), pero mayor que lo observado en 2010 (12,9%).Con esos datos, la capital del Valle estuvo entre las cinco ciudades con mayor desocupación en el país. En Cali, los ocupados del último trimestre de 2012 crecieron apenas 3,3 %. La industria y “servicios, comunales, sociales y personales” fueron los sectores que más empleos generaron. Pero no todos los sectores aumentaron la generación de empleo. Por ejemplo, el sector de la construcción presentó una caída de 3,1% en los ocupados. Así, las cifras de empleo durante el 2012 mejoraron marginalmente frente al 2011. Lastimosamente las perspectivas del empleo para 2013 no son las mismas. De hecho, la tendencia a decrecer de la tasa de desempleo se ha revertido en lo corrido de 2013. De tal manera que el empleo sigue siendo uno de los grandes retos de la economía vallecaucana. ExportacionesEn el caso vallecaucano, las ventas externas representaron el 7,9% del total de las exportaciones del país, excluyendo petróleo y sus derivados. La dinámica de las exportaciones en 2012 fue negativa, con una caída del 7,6 %. Eso contrasta con el crecimiento del 18,7% en 2011.Sin embargo, existen sectores que repuntaron, como metales preciosos que crecieron 22,8 % y los productos de la molinería con un aumento de 16,9%. Los retos La economía vallecaucana enfrenta varios retos de mediano y corto plazo. Retomar la senda de crecimiento industrial es una tarea imperativa para mantener el aparato productivo. Pero tal vez el reto más grande es poder trasmitir el crecimiento industrial en generación de empleo de buena calidad para los vallecaucanos. El crecimiento de la industria del Valle depende de aprovechar los mercados de EE.UU y de la Alianza del Pacífico.Los resultados del crecimiento industrial del Valle del Cauca durante el año 2012 muestran una heterogeneidad menor al interior de los sectores. Se presenta una caída en la producción de tres sectores durante el año pasado frente a una caída en seis sectores en el 2011, lo que hace pensar que la baja en la producción manufacturera del Departamento ya habría tocado fondo. Así, es posible que se inicie una recuperación que se podría ver al final del 2013.

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