"Trabajo para cosas grandes en el ciclismo": Valentina Paniagua

"Trabajo para cosas grandes en el ciclismo": Valentina Paniagua

Enero 17, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa / El País.com.co

Imagen de la selección Colombia femenina de ciclismo de pista, durante la Copa Mundo de Cali.

Es una de las integrantes del combinado nacional que compite en la Parada de la Copa Mundo de Pista que se corre en el velódromo Alcides Nieto Patiño de Cali.

Valentina Paniagua Areiza aún mantiene fresco el recuerdo cuando recibió su primera bicicleta. Tenía tres años de edad. No solo su emoción les causó sorpresa a sus padres Luis Bernardo y Luz Marina (q.e.p.d.), también les impresionó la manera rápida en la que aprendió a montar sin la ayuda de nadie ni mucho menos con las ruedas de apoyo de aquel caballito de acero. Sus progenitores de inmediato se dieron cuenta que poseía talento para esta disciplina. Y no se equivocaron, porque 17 años después la deportista antioqueña ha escalado alto en el ciclismo, tanto que ha sido campeona nacional de ruta en la categoría mayores y en el ámbito internacional ya se ha ganado respeto, pero como expresa, “falta mucho más y trabajo por más”. Tampoco olvida que siendo juvenil probó suerte en el atletismo. Los 400 metros planos eran su especialidad; no obstante, por una periostitis -inflamación del periostio, la capa más superficial de los huesos- se retiró. Cuando se recuperó, hace menos de cinco años, corrió de nuevo a toda velocidad, pero sobre una bicicleta. Probó entonces suerte en el ciclismo, y vaya que la encontró. En 2012, en la prueba de la persecución por equipos y en su primera Copa Mundo de pista en Cali, logró bronce en compañía de Lorena Vargas y de la persona a quien más admira en este deporte, María Luisa Calle. Ahora, sin ninguna de ellas, pero con un nuevo grupo -Milena Salcedo, Laura Lozano y Angy Guzmán-, que “tiene un buen futuro”, como lo expresa el entrenador nacional José Julián Velásquez, Valentina indica que se esfuerza para darles no solo “alegrías a sus seres queridos sino también a Colombia”. Con confianzaLa deportista regresó así al velódromo Alcides Nieto Patiño de Cali, donde comenzó una nueva Copa Mundo el viernes, y aunque no logró pasar a las finales con su escuadra, manifestó que el noveno lugar, entre 17 selecciones, le genera confianza y motivación para luchar por los puestos de honor en las venideras competencias. Su compañera, Milena Salcedo, que ganó el oro en el scratch de la pasada Copa Mundo en Londres, también habla del potencial que posee cada una de las integrantes. “El balance es muy positivo para nosotras, ya que corríamos por primera vez juntas. Terminamos acopladas y eso es muy importante de cara a lo que sigue, porque sabemos que podemos rodar mejor”. Paniagua, por su parte, resaltó lo fundamental que será de ahora en adelante seguir trabajando unidas. “Tenemos un buen equipo, con corredoras de talento y de proyección, que desean dejar huella”, y prosigue: “seguiré dando lo mejor mí. Trabajo para cosas grandes, porque mi sueño es ser campeona mundial y olímpica”. Y con la mirada atenta de su padre, y del “angelito en el cielo que me guía”, la corredora de tez trigueña, linda sonrisa y cabello largo pedalea con la convicción de que sí es capaz de lograr sus metas . Pese a eliminación, hubo satisfacción La cuarteta colombiana femenina de la persecución por equipos finalizó en el noveno lugar de la competencia con la que se abrió el telón de la Copa Mundo de pista en Cali. Con un tiempo de 4:41.89, el equipo nacional no logró pasar a la ronda semifinal de la prueba; sin embargo, José Julián Velásquez valoró el trabajo de sus dirigidas, que se constituyen en la renovación de la pista nacional. Los equipos que pasaron a la siguiente ronda fueron China (4:35.47), Italia (4:37.13), Australia (4:39.87), Bielorrusia (4:39.87), Estados Unidos (4:40.42) y Nueva Zelanda (4:40.97). Al cierre de esta edición, Colombia buscaba clasificarse a las finales en la persecución equipos hombres, velocidad equipos damas y varones.

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