"La selección Colombia será sorpresa para el Mundial": René Higuita

Escuchar este artículo

"La selección Colombia será sorpresa para el Mundial": René Higuita

Julio 13, 2013 - 12:00 a. m. Por:
Paola Vergez Madiedo - Especial para El País

René Higuita, exfutbolista colombiano, trabaja actualmente en Arabia Saudita como entrenador de arqueros del club Al - Nassr.

Aunque colgó los guantes hace tres años René Higuita volvió al arco. Desde hace un año y medio es entrenador de arqueros del  Al - Nassr, un club de la liga arábica.

El 'loco', el del show en el arco, ese que con osadía se atrevió a darle catedra de buen fútbol a los ingleses en su propio templo, Wembley, hace casi un par de décadas. Sí, ese, el del ‘Escorpión’, el que fue héroe, villano y celebridad, ahora prefiere la privacidad. José Rene Higuita conserva su alegría característica, pero ahora habla pausado. En su vocabulario cotidiano ahora aparecen palabras como reflexión, apego, familia, amor. Sin duda, algo dentro de este hombre ha cambiado.Muchos vinimos a conocer sus hazañas por Youtube. Muchos le perdimos la pista y no nos dimos cuenta en qué momento colgó los guantes. Higuita no necesitó despedidas. Su humilde personalidad, esa que su hijo Andrés señala como un “legado”, hizo eco en una retirada silenciosa. Con un pequeño partido, en el 2010, René se despidió de los arcos que por 25 años custodió. Sin embargo, solo fue una pausa. Como el mismo señala, los amantes, los locos, los apasionados por el deporte “nunca se quedan quietos”. Esa pasión ahora lo mantiene lejos de Colombia, en una liga que pocos conocen, la de Arabia Saudita, y en un equipo que quizá nadie en estas tierras ha escuchado:  Al - Nassr. Desde hace un año y medio se dedica a entrenar arqueros en un medio donde todo –la religión, la comida, los olores y colores del paisaje—es distinto a lo conoció durante su vida. Pero René se declara feliz. Dice – sin rencor, con tono reflexivo – que allá le dieron la oportunidad que en Colombia no encontró. Y que está aprendiendo. De todo eso, de su familia y claro, de su gran pasión, el fútbol, conversó con El País durante 30 minutos, en su más reciente viaje a Colombia.¿Por qué hemos escuchado tan poco de usted en el último tiempo?"Para nosotros también es muy importante tener un espacio de reflexión con la vida, con la familia y olvidarse de la continuidad de ser a toda hora un personaje público".¿Y no le molesta un poco que la serie que está realizando un canal de televisión sobre su vida y la de otros grandes jugadores le robe un poco de esa privacidad?"Amanecerá y veremos. De todas maneras, todo homenaje que se haga, y se haga en vida, debe ser bueno y de mucho agradecimiento".A propósito, su hijo Andrés me dijo una frase que me inquieta: que usted no le dejó tanto un legado futbolístico, sino un legado para la vida. Y él ya no está en el fútbol. ¿Usted como la interpreta?"A veces uno quiere salirse del qué dirán y que de pronto siempre lo juzguen por ser el hijo de alguien famoso. Andrés tenía muchas capacidades, jugó ocho años con el Atlético Nacional, iba muy bien pero él vio que no se le habían presentado oportunidades, aunque ya tenía categoría para estar en primera división. Y cuando vio que ya se le estaban cerrando puertas, dio un paso al costado y se dedicó a la arquitectura".Lo veo sonriente, feliz. ¿Un hombre como usted, con tanta trayectoria, es feliz trabajando en una liga que no es tan vistosa como la arábica?"Con el corazón en el alma le digo que en la vida muchas veces no es lo que uno quiere, si no lo que puede ser. Nosotros somos deportistas, el corazón mío es de Colombia, he hecho las cosas con Colombia y con el Atlético Nacional, pero me dieron la oportunidad en Arabia. Donde me quieren, donde me brindan ese amor y ese apoyo voy a estar, y donde me dan trabajo con mucha más razón. Allá me dieron esa oportunidad y estoy tratando de aprovecharla al máximo".La cultura árabe es totalmente diferente a la nuestra. ¿No es muy duro para un paisa puro como usted, vivir ese choque cultural?"Es manejar el chip y cambiar totalmente los apegos, aprender a no vivir rodeado de tanta cosa. Allá es poquito, pero con calidad. Es una continuidad. Es diferente, pero es el respeto, el amor siempre por delante, y con eso nos defendemos en cualquier parte del mundo. Estamos retirados, estamos bastante lejos, pero nos han brindado ese amor; yo les he dado ese amor y a pesar de que no sé el idioma, la gente está muy contenta conmigo y yo feliz de que me hayan recibido".¿Y no lo ha tentado en algún momento la idea de volver al fútbol nacional en esta nueva faceta?"Siempre pensé hacer este trabajo primero acá en Colombia, pero nunca me dieron esa oportunidad y me la dieron allá en Arabia. Y ahora que me la dieron digo sinceramente que quiero quedarme allá al máximo, no sé mañana. Por el momento quiero aprovechar esa oportunidad y aportar todos mis conocimientos a esta cultura musulmana que me dio la oportunidad de poder desarrollar el trabajo que había realizado durante 25 años".¿Cómo es su equipo Al – Nassr, qué tan bueno es, qué proyectos tiene con él?"Al - Nassr es el equipo del pueblo, es un equipo que si no estoy mal nació en el 55. Para este año tenemos muchas aspiraciones. Hemos estado disputando Copa del Rey, Copa del Príncipe, hemos estado por ahí cerquita en eliminatorias de Asia. Esperamos este año conseguir uno de los títulos, darle un poco de satisfacción a esa gran afición. Y, en mi caso, más adelante dar ese otro pasito de director técnico".Pero usted nunca se ha desconectado del fútbol colombiano. ¿Cómo ve el momento que atraviesa actualmente la Selección?"Es una selección muy madura, con mucha categoría, mucha experiencia. Es una selección que yo creo, y esperamos, será una sorpresa para el mundial. Puede ser estar disputando Copa del Mundo".¿En qué cree que se diferencia esta Selección de esa que usted vivió junto a jugadores como ‘El Pibe’, Rincón y El Tino?"Empezando, esta es una selección con mucha más experiencia. Sus jugadores, la mayoría, son internacionales.Yo creo que en nuestra Selección había solo un jugador internacional. Lo único ahora es que clasifique. Y después, superar los resultados en un campeonato del Mundo, sería el reto de ellos".De llegar al Mundial de Brasil, ¿cree que Colombia tendría posibilidades de disputar las fases finales? "Total, total, total. Aquí los favoritos son Brasil, España y los países europeos. Pero, si nosotros vemos cómo juega España, con jugadores de Barcelona y del Real Madrid, en algún momento el Atlético Nacional tuvo ese fútbol y fue criticado. Somos de la misma raza y el día de mañana nosotros podemos practicar ese fútbol, falta un poquito dejar ese temor y pensar que podemos tener ese fútbol. Todo esto hace parte de una raíz psicológica, de una raíz directiva, de una cultura y de empezar a mirar la esencia del fútbol del Barcelona, la esencia del fútbol de la Selección de España. Es lo más sencillo. Yo creo que los grandes técnicos y analistas del mundo se sorprenden de la manera en que juegan, en que se paran en un terreno de juego y hace toda la parte táctica y técnica pero con balón, la importancia del balón. Después yo creo que conecta la calidad de jugadores. Es ese fútbol de barrio que ahora está practicando, por ejemplo Barcelona, el que está dando resultado".¿Los resultados positivos de la Selección Colombia se han logrado a partir de la llegada de Pékerman?"No. Eso es un trabajo que viene acumulado. Pekermán ha aprovechado todo eso y los medios de comunicación han aprovechado la misma llegada y se han unido, que era lo que necesitábamos. Todavía falta mucho más para que nuestra Selección nos dé mejores resultados".Voces “Más que un legado futbolístico, mi padre me ha dejado un legado para formarme como persona. Tener humildad y no olvidar de dónde venimos”.“Es una persona excelente, sencilla, carismática, que siempre tiene una sonrisa para darle a la gente. Me siento muy orgulloso de tenerlo como padre”, Andrés Higuita, hijo del legendario futbolista.

Conecta con la verdad. Suscríbete a elpais.com.co
VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad