Perú y Australia enfrentan duelo de vida o muerte por boleto al Mundial

Junio 13, 2022 - 06:00 a. m. 2022-06-13 Por:
Agencia AFP
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Perú sueña con ir a su segundo Mundial consecutivo.

Foto especial para El País

En un duelo de vida o muerte, las selecciones de fútbol de Perú y Australia se enfrentan este lunes (1:00 p.m) en Doha por un codiciado boleto al Mundial de Catar-2022.

El técnico de Perú, el argentino Ricardo Gareca, alineará con toda su artillería para conseguir el boleto al Mundial frente al combinado australiano, dirigido por Graham Arnold, que buscará aprovechar su potencia física para neutralizar al rival.

"Australia es un equipo bien trabajado, que sabe lo que quiere en el campo de juego. Cuando pasa eso, tenemos que tener mucho cuidado, tenemos que tener el control", dijo Gareca este domingo en conferencia de prensa.

Arnold, por su parte, declaró que "el fútbol sudamericano en general es técnicamente bueno e impredecible, por lo que debes estar listo para todo", pero "los peruanos se van a sorprender de la mejoría que ha tenido el fútbol australiano”.

La selección peruana, 22ª de la clasificación FIFA y quinta en la eliminatoria sudamericana, aspira a ir su sexto Mundial, mientras que Australia, 42º del ranking FIFA, busca también el pase a su sexta Copa del Mundo.

Gareca alineará con el tridente ofensivo liderado por el artillero ítalo-peruano Gianluca Lapadula, el mediocampista Cristhian Cueva y el delantero André Carrillo para superar a los 'aussies', que destacan en el juego aéreo.

"En este momento solo tengo la responsabilidad de lograr el sueño de clasificar al Mundial. Nunca tuve cábalas en mi vida, solo creo en el trabajo", declaró Lapadula, del Benevento de la Serie B de Italia.

El ganador de este pulso pasará a formar parte del grupo D del Mundial, junto a la defensora del título Francia, Dinamarca y Túnez.

Los 'cacharros' del 'Tigre' Gareca enfrentan por segunda vez un repechaje, como camino a Rusia-2018, cuando derrotaron a Nueva Zelanda y llevaron a su país de vuelta a un Mundial tras 36 años de ausencia.

En Perú, el gobierno decretó feriado el lunes para permitir a los aficionados seguir la transmisión del duelo eliminatorio por el penúltimo billete al mundial de Catar.

- "50% contento" -
Los 'Socceroos' ganaron su derecho al repechaje tras eliminar (2-1) a Emiratos Árabes Unidos en las eliminatorias de Asia, el pasado martes.

Graham alineará con el defensa Bailey Wirght, el centrocampista Ajdin Hrustic y el delantero Mathew Leckie.

"Estoy un 50% contento con el equipo. Creo que todavía hay mucho por mejorar", afirmó Arnold tras el partido con Emiratos.

Tras los entrenamientos, ambos cuadros analizan videos de la selección rival.

Perú y Australia sólo han jugado una vez entre ellos, en la primera ronda del Mundial de Rusia-2018, partido que terminó con victoria 2-0 de los sudamericanos.

- "Momento extraordinario" -
El capitán de Australia, el portero Mathew Ryan, de la Real Sociedad de España, tuiteó que sus compañeros "están ansiosos" por lograr la clasificación al Mundial.

En tanto, el capitán peruano, el portero Pedro Gallese, dijo que será un "partido de vida o muerte". “Nos ha costado llegar a este momento y no lo vamos a dejar ir”, agregó.

Conseguir el billete sería una gran hazaña personal para Gareca, pues Perú solo ha asistido a dos mundiales seguidos en la historia, Argentina-1978 y España-1982, pero con diferentes técnicos.

"He tenido momentos importantes en mi vida, pero esto es una oportunidad hermosa. Un Mundial es un privilegio para pocos. Es un momento en mi carrera extraordinario que queremos aprovechar", dijo el 'Tigre' Gareca este domingo.

El partido se jugará este lunes a las 18h00 GMT (13h00 en Lima) en el estadio Ahmad Bin Ali de Al Rayyan, al oeste de Doha.

El duelo será arbitrado por el esloveno Slavko Vincic, acompañado de sus compatriotas Tomaz Klancnik y Andraz Kovacic.

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