América de Cali busca revivir su gloria

América de Cali busca revivir su gloria

Enero 12, 2015 - 12:00 a.m. Por:
AFP- El País.com.co
América de Cali busca revivir su gloria

Los rojos tienen una oportunidad de oro para regresar a la primera división del fútbol profesional colombiano.

El conjunto escarlata buscará a partir del jueves, ganar el cuadrangular de ascenso a la A para volver a revivir sus años de gloria.

El América de Cali, histórico club del fútbol de Colombia, busca superar el estigma de su vinculación con el narcotráfico y una aguda crisis administrativa y regresar a la primera división, tras tres años de padecimientos en la categoría B. Cuatro veces subcampeón de la Copa Libertadores y 13 veces ganador de la Liga Colombiana, el conjunto escarlata se medirá a partir de este miércoles en un torneo especial de ascenso programado por la División Mayor de Fútbol Colombiano (Dimayor), cuyos ganadores subirán a la categoría A, que pasará a estar integrada por 20 equipos. Será una tarea difícil para esta institución fundada en 1927 en Cali. El club afronta una intensa etapa de reorganización, luego de su retiro en abril de 2013 de la Lista Clinton, un instrumento del gobierno de Estados Unidos para combatir el tráfico de drogas y el lavado de activos, a la cual había sido vinculado en 1996. "Lo más importante para América es reconstruirse" , dijo Oreste Sangiovanni, el presidente del club, que lo consideró "una empresa destruida" con una deuda de 25.000 millones de pesos (unos 10 millones de dólares). El empresario reconoció que este torneo de cuadrangulares "es una oportunidad de ascenso que estamos tomando con toda seriedad", pero el club afronta "cosas mucho más importantes".El equipo, subcampeón de la Copa Libertadores en 1985, 1986, 1987 y 1996, quedó marcado por las inversiones de los jefes del Cartel de Cali, Gilberto y Miguel Rodríguez Orejuela, presos en Estados Unidos por narcotráfico. "Estar en la Lista Clinton tuvo un peso significativo porque América se volvió una empresa colateral, marginal, con dificultades para contratar, conseguir patrocinios, honrar sus obligaciones, y se creó una desconfianza en torno a la marca" , señaló Sangiovanni. Esas dificultades administrativas repercutieron en su crisis deportiva y han dificultado el regreso del conjunto escarlata a la primera división. "Los directivos han hecho un esfuerzo de reorganización grande, pero en la parte deportiva, que es lo que ve y disfruta el público, ha habido equivocaciones" , dijo el periodista deportivo José Alberto Ortiz.El comentarista de Caracol Radio añadió que la afición tiene sembradas sus esperanzas en el veterano entrenador Luis García. "Pero hay incertidrumbre, se tiene fe en el que se regrese a la A, pero eso no se puede afirmar", dijo. El reto de volver a la A Primer equipo grande de Colombia en descender a la segunda división del fútbol profesional, el América juega en la B desde la temporada 2012. Pero más allá de sus dificultades, "La Mechita" , popular sobrenombre del América, mantiene un patrimonio indiscutible: su hinchada, con barras organizadas en Cali y otras ciudades, como Bogotá, que lo siguen fielmente en cualquier categoría. "En la A, en la B, en la C, o donde sea siempre seré hincha del América, es una pasión sin límites" , dijo Gerardo Medina, un vendedor de 39 años. Ese amor surgió de una historia gloriosa, basada en 13 títulos nacionales y grandes jugadores internacionales, como los argentinos Ricardo Gareca y Julio Falcioni, o los paraguayos Roberto Cabañas y Juan Manuel Battaglia, y los colombianos de la talla de Fredy Rincón y Willington Ortiz."En mi carrera deportiva no había tenido un reto como este de ascender al América y lo tomo con toda la responsabilidad y con mucha ilusión", indicó el técnico García, exselecionador nacional y campeón con los rojos en 1997. Los dos cuadrangulares de ascenso se disputarán en Bogotá del 14 al 21 de enero, y están integrados por los equipos que siempre formaron parte de la primera división y que por diversas circunstancias no han podido regresar a esa categoría. América jugará en el cuadrangular A junto con Cortuluá, Pereira y Unión Magdalena, a los que enfrentará en tres partidos que pueden hacer parte de su camino de retorno a los laureles perdidos. El cuadrangular B lo disputarán Quindío, Bucaramanga, Cúcuta y Real Cartagena.

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