Llega más inversión a zonas francas del Valle y el Cauca

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Llega más inversión a zonas francas del Valle y el Cauca

Abril 27, 2018 - 11:45 p.m. Por:
Redacción de El País
Zona Franca del Pacífico

Las zonas francas están hoy contribuyendo a la dinámica del comercio internacional de Colombia. Para el 2018 se espera que aumenten sus exportaciones.

Bernardo Peña / El País

Las zonas francas se han convertido en los últimos años en un importante respaldo a la economía regional por su aporte inversionista y por la generación de empleo, como también en el impulso al comercio exterior colombiano. Allí, el Valle del Cauca juega un papel clave, pues posee varios parques industriales con una fuerte vocación exportadora.

Esa dinámica permitió la llegada de nuevas compañías de diversos sectores el año pasado, en especial de las industrias de alimentos, metalmecánicas y de logística, entre otras.

Para el 2018 y años subsiguientes se proyecta el aterrizaje de otras empresas nacionales e internacionales de la mano de la firma atracción de inversión Invest Pacific que tiene hoy un portafolio de 138 propuestas de negocios a desarrollar en Valle, Cauca y el suroccidente colombiano.

Las zonas francas permanentes que operan actualmente en la región son Palmaseca —la segunda más antigua de Colombia— la del Pacífico, con amplia proyección, lo mismo que varias de carácter especial, y entre las cuales figuran el Puerto Industrial de Aguadulce de Buenaventura y Papeles del Cauca.

Édgar Orlando Martínez, director de la Cámara de Zonas Francas de la Asociación Nacional de Empresarios, Andi, señaló hace poco que este tipo de establecimientos “se podrían convertir en un salvavidas para las exportaciones colombianas”, con sus más de 700 compañías que operan en 104 complejos de ese tipo en el país.

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Entre las ventajas que han impulsado el éxito del modelo de zonas francas para impulsar las exportaciones, atraer inversión extranjera y modernizar el aparato productivo en el Valle del Cauca y el Norte del Cauca, se destacan la disponibilidad del nodo portuario de Buenaventura y su infraestructura vial y logística.

¿Qué es una zona franca?

Es un territorio en el que se pueden asentar empresas de toda índole
con ventajas tributarias, cambiarias y aduaneras.
Eso permite incentivar las exportaciones de bienes y servicios.
Las firmas pagan una tarifa de renta en Colombia del 15%.
Hoy operan zonas francas permanentes, especiales y transitorias, todas con diferentes incentivos.

"El reto es atraer otras 20 empresas"

La Zona Franca del Pacífico, ubicada en la vía a Yumbo y Palmira, tiene un modelo de negocios que le permite contar hoy con un conjunto de 48 empresas.

En el 2017 se instalaron en ese complejo cuatro firmas, entre las que figura Express Luck, que ensambla televisores LED para el mercado latinoamericano. Hasta el momento ha producido 15.500 unidades, siendo la primera apuesta inversionista industrial y tecnológica de China en Colombia.

Otras son Rodríguez López Auto de España, una de las más grandes compañías europeas de ensamblaje de ambulancias. Hará sus primeras exportaciones a Panamá y Ecuador.

El gerente de la Zona Franca del Pacífico, Juan Carlos Botero, señala que “se trata de apuestas que son una verdadera muestra de confianza inversionista en la región”.

Hasta la reconocida diseñadora colombiana Johana Ortiz, se instaló el año pasado en dicho complejo con un taller donde emplea a 180 operarias, cuya producción de trajes de alta costura se exporta a varios mercados del mundo.

Igualmente Tecmi SAS, una firma metalmecánica ibérica también llegó al establecimiento. Este año ya lo hizo la empresa colombiana Coimpex International SAS, que confecciona y exporta a EE.UU. vestidos de baño para mujer.

“Son inversiones nuevas que superan los US$6,5 millones las cuales generan otros 300 empleos”, destaca Botero.

Y con base en un ambicioso proyecto de expansión —que está en trámite— la Zona Franca del Pacífico busca atraer entre 15 y 20 nuevas empresas antes de seis años.

La idea, señala Botero, es ampliar en 15 hectáreas actuales las instalaciones. Hoy ocupa 55 hectáreas. Para mayo próximo se espera el permiso para dicha ampliación. El parque genera 1500 empleos directos y 3500 indirectos.

En el 2017 las exportaciones desde esa zona franca, según el Dane sumaron US$113 millones. Este año van US$70 millones.

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"Nuestra apuesta es crecer en la región"

Desde hace 22 años la Zona Franca Palmaseca, vecina del aeropuerto internacional Alfonso Bonilla Aragón, es un referente de ese tipo de complejos industriales y comerciales.

Aunque en su sede principal cuenta con 40 empresas, el parque es operador de otras seis zonas francas donde las inversiones entre 2016 y 2017 sumaron US$43 millones.

Están a su cargo, la Destilería Riopaila, la planta frutícola Olmué, la Sociedad Sociedad Puerto Industrial Aguadulce) y en el norte del Cauca el Conjunto Industrial Parque Sur y Papeles del Cauca. Entre todas generan 2.800 empleos directos y 3.200 indirectos.

“Nuestra apuesta es de región y por eso en el 2018 la idea es lograr la concesión por otros 30 años para expandir la zona franca y atraer entre 20 y 25 nuevas compañías (en especial Pymes) en el largo plazo”, afirmó su gerente Luz Elena González.

Indicó que hay suficientes terrenos para esa ampliación. El parque ocupa hoy 55 hectáreas. Los futuros proyectos cuentan con la promoción de Invest Pacific, entidad de la cual la zona franca es miembro fundador, anotó.

Recordó la dirigente que en el 2017 una de sus empresas del sector de empaques y envases creció sus operaciones en 42%, mientras la firma Sistemas Logísticos Industriales expandió sus negocios en 12%.

Entretanto, la compañía Acelflex dio inicio a un proyecto de elaboración de empaques 100% biodegradables elaborados a base de almidón de yuca, aportando así a la sostenibilidad ambiental.

Ese crecimiento también se dio en la zona franca Parque Sur (Cauca) donde se instaló una compañía productora de químicos para la industria agrícola, cosmética y aseo.

Por el lado del comercio exterior se lograron buenos resultados en 2017, dijo la señora González. La zona franca se ubicó en el primer lugar nacional con una participación de 42% con US$240 millones en exportaciones. A febrero del 2018 suman US$66 millones.

En el centro y en Buenaventura

El Ingenio Pichichí, considerado el sexto más grande del Valle incursionará en el competido mundo de la logística como una alternativa para fortalecer su expansión. Eso no quiere decir que se aleje de su principal nicho de negocio, que es la molienda de caña y la producción de azúcar, miel y bagazo.

El gerente general del ingenio, Andrés Rebolledo Cobo, expresó que la compañía empezó a desarrollar el Clip, que es el Centro Logístico Industrial del Pacífico en el sector de Mediacanoa, jurisdicción de Yotoco. El Clip contará con zona franca y centros de logística y de servicios.

En Buenaventura está operando la zona franca Celpa, proyecto liderado por el sector transportador agremiado en Colfecar.

Según José Vicente Ríos, directivo de Colfecar en Buenaventura, la meta para este año es atraer 4 nuevas empresas para sumar un total de 20.

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