Bristol-Myers Squibb cumple 70 años en Cali, y estas son sus apuestas para el futuro

Gracias por hacer parte de El País.

Queremos que sigas disfrutando de los mejores contenidos.

¿Aún no tienes suscripción digital con El País?

Suscríbete aquí

¿Ya eres un suscriptor digital de El País?

INICIA SESIÓN

Bristol-Myers Squibb cumple 70 años en Cali, y estas son sus apuestas para el futuro

Septiembre 25, 2018 - 11:45 p.m. Por:
Redacción de El País 
Sandra Ramírez Atehortúa

Sandra Ramírez Atehortúa, gerente para Colombia, México y Venezuela de Bristol-Myers Squibb.

El País

La multinacional del sector farmacéutico Bristol-Myers Squibb, una de las compañías líderes en medicamentos para el tratamiento del cáncer y la artritis reumatoidea, entre otras enfermedades graves, está cumpliendo 70 años de operaciones en nuestro país.

La sede principal está en Cali, ciudad que funciona como centro de comercialización de algunos de sus principales productos, pues desde hace 16 años cerró su planta de manufactura.

Sin embargo, la compañía continúa firme en la capital del Valle y en el país apostándole a su proceso de transformación. El objetivo es seguir posicionándose como una empresa biotecnológica, expresó Sandra Ramírez Atehortúa, gerente para los mercados colombiano, mexicano y venezolano.

En diálogo con El País, esta bogotana de nacimiento, pero caleña por adopción, manifestó que se siente orgullosa de pertenecer a una organización que le ha dado la oportunidad de crecer como persona y profesional a lo largo de 26 años.

Desde que asumió las riendas de Bristol-Myers Squibb para los tres países (en el 2014), su vida se mueve entre Bogotá, Cali, ciudad de México y Caracas, entre otras ciudades, buscando afianzar el desarrollo y la investigación para ofrecer mejores servicios a los pacientes.

¿Cuáles son las apuestas de la empresa?
Tenemos un compromiso muy importante en el desarrollo de la inmuno-oncología, que es una de las prioriodades de la empresa con un tema clave: darle una solución a los pacientes que tienen enfermedades graves. La idea es decirles que tienen una oportunidad porque nosotros estamos enfocados en seguir trabajando en investigación y desarrollo.
En segundo lugar, continuaremos trabajando con la comunidad científica y con los pacientes en el desarrollo de nuevas terapias para las enfermades graves.

La tercera apuesta está en nuestros empleados. Tenemos una responsabilidad grande con todos ellos. Queremos brindarles oportunidades para que sigan desarrollándose como personas y profesionales y por ello seguimos apostándoles a nuevas oportunidades.

¿En un lenguaje sencillo, qué es la inmuno-oncología?
Es una nueva aproximación para tratar el cáncer. Su objetivo es cómo aprovechar el sistema de defensa que todos tenemos de manera natural. Venimos programados para luchar contra el cáncer, pero en algunos casos esa enfermedad es mas inteligente que nuestro sistema inmunitario. Entonces lo frena , lo debilita y no permite que ejerza su acción.

La inmuno-oncología es una parte de la ciencia que busca entender las defensas naturales que cada uno tiene, responder el por qué el cáncer logra opacarlas y volver a activar el sistema inmune para que defienda el organismo de esa enfermedad.

Lea también: Habla la colombiana que lidera la estrategia de ventas de Dell en Latinoamérica

Para lograrlo la compañía debe realizar inversiones importantes, ¿cuánto suman en el caso colombiano?
En el caso de Colombia no puedo compartirle cifras, pero a nivel global sí.
En el tema de investigación y desarrollo la cifra fue de alrededor de US$4,8 billones en el 2017. Por supuesto que una parte de ellas se destinó en Colombia.
De igual manera, seguimos invirtiendo en la fuerza laboral que tenemos en el país, así como en la parte de nuestros medicamentos.

¿La sede principal de la empresa está en Cali?
Sí, pero tenemos también una sede alterna en Bogotá donde funciona toda el área científica y médica de la compañía.
La parte de distribución de los medicamentos la hacemos a través de una tercera empresa.

Hablemos un poco de la regulación de los precios de algunos medicamentos que viene haciendo el Gobierno Nacional, ya que son calificados como muy costosos. ¿Considera que el Gobierno está bien encaminado?
Nosotros somos un aliado del Gobierno Nacional en las decisiones que tome.
Como compañía tenemos una responsabilidad muy grande con los pacientes y eso hace que nuestra misión sea trabajar con los gobiernos.
En la anterior administración hubo un impacto en la regulación de precios y nosotros nos acogimos a sus determinaciones e implementamos esas mismas decisiones.
Con el cambio de Gobierno Nacional percibimos que también hay una apertura para discutir y buscar nuevas oportunidades para que los temas de medicamentos y de la salud estén en la agenda.

¿Cuál es la participación de la empresa en el mercado de los medicamentos de alta complejidad o los que se destinan a enfermedades graves?
Le quiero contar que nuestra compañía es líder en productos de inmuno-oncología y en los casos de artritis reumatoidea, entre otras enfermedades.

¿En materia de empleo, cuántos genera Bristol-Myers en nuestro país?
Somos una compañía global y recibimos apoyo laboral de diferentes países del mundo con diferentes servicios, pero le puedo contar que en Colombia generamos entre 90 y 100 empleos en total.
Como le digo, trabajamos con diferentes países del mundo que nos prestan servicio para Colombia. Eso nos da la ventaja de que nuestros colaboradores tienen la oportunidad de trabajar con gente de muchos lugares del mundo en los diferentes proyectos o servicios que Bristol-Myers presta en el mundo.
Somos un cluster en el que está Colombia, México y Venezuela y eso nos permite que las personas puedan prestar sus servicios en las tres naciones, lo que contribuye a generar intercambio de conocimientos y experiencias.

¿Hasta qué año funcionó la planta en Cali?
Tuvimos manufactura en Colombia hasta el años 2002, luego nos dedicamos a la comercialización de productos en el país.
Sin embargo, más allá de la manufactura, lo más importante es todo el tema de responsabilidad social, de apoyo a los pacientes con los medicamentos y especialmente ahora en el tema de inmuno-oncología, que como le dije, es clave para nosotros. Somos pioneros en Colombia y en el mundo en este tema.

¿La planta que había aquí en Cali para dónde la trasladaron?

Se transfirió a otros países. Ese cambio obedeció a todo el proceso de transformación de la compañía en su portafolio, que se traduce en una empresa de biotecnología.
Para ello se requería otro tipo de infraestructura que se debe concentrar en ciertos lugares del mundo para producir ese nuevo portafolio. Por eso la empresa se concentró en ciertas plantas en el mundo.

¿Como en cuáles?
Tenemos en diferentes partes del mundo desde donde producimos para todos los países donde hacemos presencia. Tenemos plantas en Italia, Puerto Rico e Irlanda.

¿Existe la posibilidad de que Cali vuelva a tener planta?
No, el interés de la compañía no es ese. Como le dije, el objetivo es convertirnos en una compañía líder en biotecnología y en esa tarea estamos desde el año 2007.
Nuestro enfoque es continuar en las áreas de investigación y desarrollo buscando oportunidades para los pacientes, especialmente quienes sufren enfermedades de alto costo. Ese es nuestro sentido, que va más allá del manejo de las plantas de manufactura.

¿Cómo van a celebrar los 70 años?

Ya los estamos celebrando con actividades internas de la compañía, pero al final del año haremos una gran celebración.
En Colombia estamos celebrando 70 años, pero Bristol-Myers Squibb tiene 130 años de presencia a escala mundial. La empresa es de Estados Unidos, en Nueva York, nació como Squibb y después hubo una fusión con Bristol y Myers, que son los apellidos de los fundadores. Dicha fusión entre Squibb y Bristol ocurrió en los años 90. Myers sale de otra asociación que existía antes.

Conecta con la verdad. Suscríbete a elpais.com.co
VER COMENTARIOS
CONTINÚA LEYENDO
Publicidad