"Colombia tiene gran potencial de conocimiento": Directora de Colciencias

"Colombia tiene gran potencial de conocimiento": Directora de Colciencias

Enero 04, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Johan Giraldo | Especial para El País.

Luego de tomar la dirección de Colciencias, Yaneth Giha Tovar quiere volver a potencializar la ciencia, la tecnología y la innovación en el país. La biotecnología y las ciencias básicas, entre las que más necesitan desarrollo. Mil becas se ofrecieron en 2014.

La nueva directora de Colciencias Yaneth Giha Tovar es la encargada de hacer volver a Colombia a los primeros lugares en latinoamérica en el campo de la innovación, la tecnología y la ciencia.Luego de seis meses de haber iniciado en su cargo, la ex Viceministra de Defensa para la Estrategia y Planeación tiene como objetivo principal seguir desarrollando políticas para que los estudiantes colombianos se preparen en el exterior y regresen para que el país pueda absorber su conocimiento.Usted trabajó por varios años en el Ministerio de Defensa, ¿por qué decidió incorporarse a Colciencias?En la vida uno puede cambiar los intereses que uno tiene y en lo que quiere poner su energía. Cuando trabajaba en el 2006 con el Ministro de Defensa (ahora presidente) Juan Manuel Santos, empezamos a ver una oportunidad de que el sector defensa en Colombia se convirtiera en un promotor de ciencia y tecnología como pasaba en otras partes. Empezamos a darnos cuenta que en el mundo entero los temas de defensa habían traído desarrollos tecnológicos muy importantes y comenzamos a usar una herramienta que se llama ‘Offset’, que permitía que cada vez que uno comprara bienes de ese tipo, las empresas proveedoras debían compensar con proyectos de transferencias tecnológicas. Estando en el ministerio empleamos esta política y así creamos varias instancias, entre esas la dirección de ciencia y tecnología del Ministerio de Defensa y yo fui la primera directora de este programa. A partir de ahí me volví como una fanática del tema y de hecho logramos que se creara en Colciencias el programa de Defensa como estrategia nacional porque no existía. Trabajamos mucho buscando que algunos programas pudieran llevarse al futuro y como podían permear el país. Ahí entendí que de la generación de conocimiento uno podía apoyar los temas de educación y competitividad y que por ahí pasaba el desarrollo y crecimiento colombiano. Ya luego, una vez le comenté al presidente Juan Manuel Santos que me gustaría ser la directora de Colciencias y las cosas se dieron. Aquí terminé trabajando.¿Qué encontró en la entidad una vez llegada y cuáles son las metas prioritarias?Llegué a una institución en la que veo muchas cosas, una de ellas es la potencialidad enorme para jugar un papel muy importante en este país, un rol que busca fomentar la ciencia, la tecnología y la innovación, en el que podamos generar más conocimiento y el fomento del mismo, para de esta forma poder pasar ese conocimiento y usarlo en el sector productivo. Con esto, nos dimos cuenta de que Colciencias tiene un papel enorme para desarrollar y trabajar fuertemente. Claro está, que también encontré muchas cosas para hacer, gran parte del reto es lograr que esa línea que debe seguir la ciencia, la tecnología y la innovación se logre de la manera adecuada.Se habló de la reducción del presupuesto en los años previos, ¿cómo ha sido el 2014 y como será para el 2015?Frente al 2013 el presupuesto quedó prácticamente igual, no se redujo mucho frente al del 2014 y 2015. Tenemos un estimado de 380 mil millones de pesos, de los cuales una parte es para las becas de doctorado. Colciencias sigue impulsando estas becas, lo cual nos permite tener una base importante de investigadores de cara al futuro. Los demás recursos son para fomentar las convocatorias y las investigaciones que hacemos en todos los programas nacionales de Colciencias. De alguna manera el presupuesto se mantuvo y ojalá aumente en los años siguientes. Creo que la manera de hacerlo es demostrando que somos capaces de generar mucho conocimiento, que se pueda trasladar al sector productivo y que será útil para que nuestro país salga adelante.Qué se sabe de las personas que se han ido a otros países a prepararse y luego regresan al país, ¿cuál es el balance?Esto un proceso, las personas que hacen Phd en el exterior deben sentir que pueden aportarle al país en la disciplina que estudiaron. Un planteamiento importante es generar esa capacidad de recibir a aquellos que regresan con doctorados o maestrías. En Europa las empresas tienen gente con buen nivel académico haciendo grandes desarrollos a nivel empresarial, ya sea a nivel químico, agro, farmaceútico, de alimentos, etc. Entonces es necesario tener una capacidad de aprovecharlos, absorber su conocimiento. Por otro lado, los colombianos que se van a estudiar y no regresan al país también juegan un papel muy importante porque están a la vanguardia del conocimiento en muchos temas en el mundo. Lo importante para Colciencias es estar en contacto con ellos para que nos ayuden a incrementar la frontera del conocimiento.Hacia dónde quiere llevar lo que le aporten los que regresan de estudiar?Dos ejemplos: uno es que queremos ser un país que empiece a trabajar en muchos temas en la biotecnología, para ello vamos a hacer a final de año una reunión con todos las personas que tiene Phd y están fuera del país trabajando en temas de biotecnología y haremos un taller sobre cómo está el país en este sector. Qué tanto podemos apoyar nuestro programa nacional en temas de biotecnología. Realmente puede ser muy útil de acuerdo como se les utilice, acto seguido mirar cómo seguimos de la mano con ellos para continuar trabajando en este campo con programas a nivel nacional en los años que vienen. Lo segundo es trabajar con el programa ‘Tiempo de volver’, en ese programa se quiso traer a las personas que estaban en el exterior para nutrir los grupos y centros de investigación en Colombia y algunas empresas. Abrimos una convocatoria para traer a 240 Phd, se presentaron 8.000 de los cuales 1.200 cumplían los requisitos, esto lo que nos dice es que la gente sí quiere volver a Colombia a nutrir estos equipos de trabajo y ayudarnos en el incremento del conocimiento que con base en lo que han aprendido pueden aportar. Es una apuesta muy importante para Colciencia y ‘Tiempo de volver’ será uno de los programas claves de nuestra dirección.¿Cuántos grupos de investigación tiene Colciencias?Colombia tiene 4343 grupos de investigación reconocidos. Todos ellos repartidos por diferentes áreas: Salud, Agro, Bio (biotecnología, bioprospección), etc. El reto más importante es la posibilidad de que en cada uno de esos programas nos focalicemos y decidamos a qué le vamos a apostar y movernos hacia esa dirección. Es decir, tomar por ejemplo salud, ver dos o tres temas relevantes en el que el país se puede destacar y empezar a trabajarle fuertemente. Creo que el país, en esencia, puede trabajar en todos esos aspectos, pero centrarse en cuatro que considero que son relevantes: Energía, Agua, Alimento y Salud. Son cuatro elementos que el país no debe dejar de prestar atención. Además, le doy especial relevancia a las ciencias básicas, es donde está el conocimiento en su forma más pura, pero también el conocimiento que nos puede llevar a otras instancias. Cuando se habla de matemáticas, biología, ahí es donde está el conocimiento de base que es fundamental. Esto no quiere decir que no se vaya a trabajar en otras áreas. ¿Cómo se hace para sacarle provecho a estos grupos de investigación?Hoy en día, de los 4000 doctorados que tenemos hay que seguir incrementándolos siempre y cuando el país los sepa absorber, pero una de las cosas más importantes que también debemos definir en los próximos años es cuántas personas se necesita en cada área de conocimiento. En Colombia se habla de doctorados, pero también se deben tener en cuenta las maestrías, incluso la educación técnica y tecnológica. Hay sectores que tienen una necesidad muy grande en niveles muy diferentes del conocimiento del tradicional doctorado. Es fundamental que cada área pueda ir definiendo cuál es su necesidad en temas de talento humano y que tratemos de focalizar las inversiones y nuestros esfuerzos en responder a eso. Si nuestro país quiere volver a ser una potencia en energía, salud o en temas agua, debemos analizar en cuáles podemos ser fuertes y trabajar para ello. ¿Cómo pueden los colombianos acercarse a Colciencias? Hay muchos colombianos que no tienen pleno conocimiento de las becas y doctorados, que se ofrecen... Colciencias debe mejorar, comunicar y promover aún más. Pero también necesitamos que las universidades colombianas hagan lo mismo. De las mil becas que dimos el año pasado, 600 fueron en nuestras universidades y 400 en el exterior. Por eso quiero invitar a los colombianos a que visiten la página de Colciencias para que no se pierdan esta posibilidad.Desarrollo de talento e innovación en TIC Colciencias Y Mintic financiarán cuatro convocatorias para posicionar a Colombia como líder en la implementación de Tic a través de la formación de capital humano altamente capacitado en la generación y uso de nuevas tecnologías.“Las convocatorias MinTic-Colciencias deben enfocarse en la formación de capital humano de alto nivel y en la promoción de las competencias de los colombianos en temas relacionados con Innovación y Desarrollo”, afirmó la funcionaria.

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