Surge otra apuesta por el negocio frutícola en el Valle del Cauca

Surge otra apuesta por el negocio frutícola en el Valle del Cauca

Febrero 27, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Surge otra apuesta por el negocio frutícola en el Valle del Cauca

El Valle del Cauca posee 730.000 hectáreas aptas para la agricultura, de las cuales sólo el 43%; es decir, 317.600 hectáreas están cultivadas, la mayoría en caña de azúcar, café y plátano.

Esta semana se creará la sociedad Fructificar SAS. La misión: generar 60.000 empleos en el sector.

El Valle del Cauca -que tiene unas de las mejores tierras de Colombia- busca convertirse en potencia de frutas en los próximos años, un sector que podría ser fuente de empleo, exportaciones y desarrollo económico.Y entre los nuevos proyectos figura la constitución de la empresa Fructificar SAS, promovida por un destacado grupo de reconocidos empresarios del departamento.La idea es aprovechar la vocación frutícola que ya tienen algunas zonas de la región, sobre todo el centro y el Norte, dijo uno de los voceros del proyecto. La iniciativa no busca quitarle espacios a la agroindustria azucarera ni a la cañicultura, sino convertirse en otra alternativa para la generación de al menos 60.000 empleos en los próximos años, de ellos 14.500 a mediano plazo.Para ello se utilizarían alrededor de 9.000 hectáreas de tierras de zonas bajas y de ladera, muchas de las cuales son actualmente poco aprovechadas. La empresa se enfocaría inicialmente en promover siembras de mango, piña y fresa, cuyo potencial anual productivo estimado es de 278.000, 216.000 y 50.000 toneladas anuales, respectivamente. La sociedad será creada en los próximos días en Cali, con la asistencia del ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo; con un capital inicial propuesto de $500 millones destinado a la elaboración del plan de negocios y el aporte de 25 inversionistas. Cada inversionista aportará $20 millones a la nueva sociedad. Ejemplos a imitarEl Valle del Cauca pretende con esa iniciativa aprender de ejemplos empresariales como los de Perú, Costa Rica, México y Ecuador, cuyo negocio frutícola es muy exitoso.Sólo México exporta al mundo US$300 millones anuales en mango, mientras Costa Rica vende US$601 millones de ese misma fruta. Perú exporta US$103 millones en mango y Ecuador US$42 millones en piña.Cabe destacar la expansión frutícola de Costa Rica que, aunque es un país pequeño, tiene hoy 45.000 hectáreas con siembras de piña y emplea a 20.000 personas. Ecuador posee 6.000 hectáreas de mango y 15 plantas exportadoras de la fruta. Colombia, según voceros de la iniciativa, podría competir en ese mercado internacional aprovechando la alta demanda de Estados Unidos, Europa y Asia. Hacia un clúster mundialDe acuerdo con los promotores, la idea del proyecto Fructificar SAS es generar un segundo clúster de clase mundial enfocado en el cultivo de frutas tropicales. La prioridad es la exportación en fresco e industrial de mango, piña, fresa, papaya y arándano, entre muchas otras frutas con alto potencial productivo en cada ciclo.Se calcula que las ventas anuales podrían ascender a $293.000 millones y la producción a unas 544.000 toneladas, sólo en mango, piña y fresa, inicialmente. Hoy, el principal clúster del Valle es el de la agroindustria de la caña, del cual derivan empresas de azúcares, confitería, alcoholes, mieles, productos agroquímicos, papel y hasta de generación eléctrica.

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