“Palmira es la nueva meca de inversionistas”: alcalde Ritter

Diciembre 06, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Elpaís.com.co
“Palmira es la nueva meca de  inversionistas”: alcalde Ritter

José Ritter López Peña, alcalde de Palmira.

Unicentro abrió sus puertas el jueves. Se prepara la construcción de otro centro comercial, expresa el alcalde José Ritter López Peña.

Palmira, considerada la capital agrícola de Colombia y recordada como la ciudad de las bicicletas y las victorias (carruajes arrastrados por caballos), vive hoy una nueva faceta, la de la inversión.Es tal la dinámica que muestra la ciudad en materia de negocios, que figura entre las 20 ciudades del país más atractivas para los inversionistas nacionales y extranjeros.Las obras que se han desarrollado y los proyectos que vienen en camino así lo señalan. El jueves pasado, por ejemplo, abrió las puertas la ciudadela comercial Unicentro y en el primer semestre del 2014 comenzarán las obras de otro complejo comercial.Adicionalmente, tres empresas preparan su aterrizaje y una más, que es multinacional, alista la ampliación de su planta de producción.En lo social, los resultados también son halagadores. El desempleo bajó a 12% a octubre y la tasa de homicidios disminuyó 41 % en los últimos dos años.Quien está detrás de estas buenas acciones es el alcalde, José Ritter López Peña, quien a pesar de las cifras favorables, dice que todavía hay mucho por hacer.¿A qué se debe esa dinámica?A un nuevo envión que le quisimos dar y que toca varios frentes de trabajo en lo social y en infraestructura. Pero adicionalmente, conectamos la ciudad con el país porque le estábamos dando la espalda. Hoy es una ciudad conectada con el Gobierno Nacional, a través de proyectos que tocan todos los ministerios. A ese envión se suman las ventajas estratégicas que tiene Palmira. Sin lugar a dudas tiene más ventajas que Cali y que Yumbo, comenzando por la tierra. Nosotros tenemos terrenos disponibles en varios costados del municipio. Además tenemos todos los pisos térmicos. Una parte montañosa que produce alimentos y otra plana que limita con Yumbo y con Cali, sobre la recta.¿En la recta Cali - Palmira qué clase de inversión se puso en marcha?Hemos impulsado la llegada de inversionistas. El próximo año se pondrán en marcha tres proyectos clave:El parque Biopacífico, que tendrá mil hectáreas. El Presidente ya le dio luz verde. Solo esperamos los recursos de las regalías.El segundo proyecto es la zona franca de la salud. Ya tiene los recursos listos, los inversionistas, la tierra y los diseños. Solo esperamos que el Concejo apruebe el POT. Es una zona maravillosa, en la que pondremos en marcha un ‘cluster’ de salud.El tercer proyecto es el centro estratégico de automóviles que liderará la familia Mejía, que fueron dueños de MAC. Funcionará en el lugar donde quedaba el antiguo hipódromo. Este proyecto lo presentamos para ser financiado con regalías y con el Contrato Plan.En otras palabras, usted está sacándole provecho a todo...Así es. Estamos vendiendo la ciudad. Palmira figura entre las 20 ciudades más importantes del país para los inversionistas.¿Cuánto suma toda la inversión que se ha puesto en marcha?No tengo el dato exacto de la inversión, pero le puedo decir que es millonaria. En ella participan ambos sectores, el público y privado.En el caso de Unicentro, la inversión no fue inferior a los $64.000 millones. El señor Pedro Gómez vino a mi ciudad, le gustó lo que estamos haciendo y compró la tierra para hacer el centro comercial. Él también construye cerca de 950 apartamentos en ese entorno.A esa inversión se suman las de Unilever y la de otro centro comercial que se construirá en la ciudad, las cuales no bajan de $200.000 millones.Todo eso le ha dado la mano al empleo, ¿cuántos han generado y en cuánto ha bajado la desocupación?Solo en Unicentro y los apartamentos unos 600 directos más alrededor de 1000 indirectos. En relación con el desempleo, las noticias son positivas porque se ubica en 12 %, que si bien no es lo que deseo, sí muestra una reducción en octubre frente al año pasado.La llegada de empresas también tiene que haberle ayudado al empleo...Sí. No sé cuántos, pero le puedo decir que han llegado empresas y algunas de las que ya están se han ensanchado. Unilever, por ejemplo, está haciendo una ampliación de la planta que va a generar 120 empleos en el corto y mediano plazo. La empresa Furukawa de Brasil vino a tomar asiento en nuestro municipio y hay otras en fila.¿Como cuáles?Pues le puedo contar que hay tres empresas más con las que estamos en conversaciones para que se asienten en Palmira, especialmente en las zonas francas.¿Alcalde, cuando se ha reunido con inversionistas qué le han dicho de las cosas que les gusta de la ciudad?Que Palmira tiene muchas ventajas, como la cercanía al aeropuerto, que las vías de acceso son buenas y competitivas, que tiene dos zonas francas y que sus habitantes son personas con formación y con calidez. De hecho, esas dos características fueron la clave para que Furukawa se quedara en Palmira y no se fuera para Barranquilla.Nosotros tenemos ocho universidades y eso la hace atractiva.¿Qué más viene en comercio organizado?En el 2014 arrancará la construcción de otro centro comercial que estará ubicado en la 42 con 19, donde hoy funciona Super Inter.¿Y en materia de seguridad, Palmira ha logrado reducir las tasas de homicidios y de hurtos?No solo los homicidios han bajado, los delitos también los hemos logrado reducir considerablemente. Recibimos una ciudad con unos índices de homicidios altos, pero en los dos últimos años los hemos bajado 41 %.También ha bajado la extorsión. Se han acabado algunas bandas y sus cabecillas. Hay una relativa tranquilidad, pero la verdad es que falta mucho camino por recorrer. Nos falta bajar el atraco callejero y el hurto a residencias. Pero lo vamos a lograr con los nuevos equipos que nos llegarán en el 2014.

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