La Zona Franca del Pacífico se recupera a paso firme

La Zona Franca del Pacífico se recupera a paso firme

Febrero 06, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

En 2011 llegaron tres nuevas empresas y para este se esperan tres más. En total cuenta con 33 compañías.

Dos empresas colombianas y una estadounidense tomaron asiento en la Zona Franca del Pacífico el año pasado. Una de ellas produce talcos medicinales, la otra confites y la tercera es un operador logístico. Entre las tres invirtieron US$4,5 millones en el 2011.A simple vista parece un dato simple, pero no lo es si se tiene en cuenta que ese parque industrial sufrió dos graves inundaciones que hicieron pensar que su recuperación tardaría mucho tiempo y por ende ningún empresario iba a pensar si quiera en instalarse allí.La realidad es otra. No sólo se recuperó más rápido de lo que muchos pensaban, sino que siguieron y seguirán llegando más empresas. Este año, por ejemplo, arribarán a la zona franca otras tres compañías, entre las que se cuentan algunas asiáticas. La zona franca cerró el año 2011 con un total de 33 empresas instaladas. Bertha Cecilia Rojas, la gerente, confirmó que esta semana comenzará la construcción de una nueva bodega de almacenamiento, fruto de la inversión que hará un empresario extranjero.Por ahora no puede dar más detalles, pero lo que muchos se preguntan es cómo hizo para seguir atrayendo clientes, después de lo ocurrido en el 2010 y en el 2011. Para la señora Rojas lo primero es contarles a los inversionistas la verdad de lo sucedido y luego presentarles el portafolio de servicios de la zona franca.“A todo eso se añade la construcción del muro que cercará todo el complejo, el cual evitará futuros embates del invierno. Se trata de una inversión del orden de los $10.000 millones de pesos. Ello le da tranquilidad a los empresarios”, dijo.Sin duda alguna, añadió, “las bondades que ofrecen la Región Pacífico y el TLC con los Estados Unidos ha ayudado mucho a dinamizar las posibilidades de nuevas inversiones en el Valle del Cauca”.Empleo y ventasEl año pasado las ventas externas e internas de la zona franca sumaron US$442 millones, cifra que representa un aumento del 52% respecto de las que se reportaron en el 2010.Sólo el mercado externo mostró ventas del orden de los US$135 millones, los restantes US$307 millones se quedaron en el mercado colombiano.“Con estas cifras la zona franca le aporta al Producto Interno Bruto del Valle del cauca el 2%”, anotó Rojas. En materia de empleos también las noticias son halagadoras. En total el parque industrial genera 2.790 empleos, entre directos e indirectos. Sólo la zona franca aporta 80 empleados.Si este año se logra concretar la llegada de seis nuevas empresas, que es la meta, es posible que el complejo cierre con 3.000 empleados.Lograrlo no es difícil, dijo la gerente Rojas, pero se necesita el compromiso de los sectores público y privado para vender mejor el Valle del Cauca en los mercados nacional e internacional. “Tenemos mucho por hacer por Cali y el Valle y ojalá se concreten los proyectos”, señaló.“Un gringo me dijo que soy una mujer verraca” Varias personas que se han encontrado a Bertha Cecilia Rojas en la calle o en un supermercado le han expresado respeto y admiración por haber sacado adelante, junto con su equipo de trabajo, la Zona Franca del Pacífico después de dos graves inundaciones. Sin duda, esas expresiones le han alegrado el alma, pero tal vez la que más ha ‘inundado’ su corazón de felicidad fue la que le manifestó un estadounidense.“En un español enredado me dijo un gringo que trabaja para Siemens: Usted es una mujer verraca”, contó. Cuando el estadounidense vio completamente tapada de agua la zona franca (por segunda vez) expresó que se parecía al Katrina. Incluso, dudó que se pudiera recuperar.Hoy, Bertha Cecilia no sólo se define como una mujer de mucha fortaleza, sino que dice con gran entusiasmo que su tarea en la empresa aún no ha terminado.“Mi gran premio será ver terminada la muralla que servirá de protección a la zona franca”. Por ahora, añade, seguirá empeñada en seguir ‘conquistando’ más empresarios para que tomen asiento allí.El muro mide 4,5 metros de altura y prácticamente cercará la zona franca.

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