Identifican 200 especies nuevas de arañas que viven en el Valle del Cauca

Agosto 01, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Luis Eduardo Bustamante | Especial para El País
Identifican 200 especies nuevas de arañas que viven en el Valle del Cauca

Las arañas tienen la función dentro del ecosistema de controlar la población de insectos. Según los expertos, sin las arañas proliferarían las plagas de insectos, lo que afectaría negativamente los cultivos. En la imagen la especie Thomisidae.

Estudios de especialistas de la Universidad Icesi identificaron 200 especies más de arácnidos en el Valle del Cauca. Con esto, ya son 400 las especies identificadas en el departamento.

Hasta el momento han sido descubiertas en el Valle cerca de 400 especies de arañas. El hallazgo fue revelado por la Universidad Icesi, que desde el 2010 adelanta una investigación para conocer qué clase de artrópodos se encuentran en el departamento.“Debido al trabajo de Eduardo Flórez, biólogo caleño que hoy trabaja en Bogotá, en el Valle se conocían más de 200 especies de arañas. Ahora con nuestra investigación hemos aumentado ese número en 200 especies más”, indicó Carlos Valderrama, biólogo con maestría y doctorado en el comportamiento de estos animales y coordinador del grupo de investigación de la Facultad de Biología de la Universidad Icesi.Un estudiante de pregrado, dos de posgrado y el profesor Carlos Valderrama, se interesaron en estudiar el comportamiento de las arañas en ecosistemas tropicales. Se espera que entre finales de este año y comienzos del otro la comisión investigadora, que comenzó trabajos en la cuenca del río Pance, finalice su indagación en los Farallones de Cali.Y es que el Valle, señala Valderrama, es una de las regiones más privilegiadas en variedad de especies de arácnidos por su diversidad de ecosistemas, lo cual demuestra, según el experto, que “hace falta más trabajo para descubrir todas las especies que hay en nuestro territorio”.“Si en el mundo se conocen cerca de nueve mil especies de aves, uno de los grupos más estudiados, y en Colombia se considera que hay 1.800 de éstas, ¿qué podríamos esperar entonces de las arañas en el Valle? Ocho mil especies hay en el mundo y se calcula que cuatro mil están en Colombia. Presumimos además que en el departamento hay entre 1.500 y 3.000 especies y apenas vamos por 400 descubiertas”, explica Valderrama.Este catedrático cuenta que inició esos estudios con el fin de averiguar qué pasa con estas especies en el departamento. “Quería ampliar la base del poco conocimiento que se tenía de los arácnidos en la región y en el país”, relata Valderrama.Los procesos de industrialización que han sufrido los bosques en el Valle, cuenta el biólogo, han sido la razón por la que las especies de arañas disminuyeron en el suroccidente colombiano. Esto ha provocado, asegura, que las plagas pululen en el departamento, pues uno de los beneficios de los arácnidos es regular la cantidad de insectos en un ecosistema.Valderrama manifiesta que la pretensión de su obra es que “pueda dar luces sobre el comportamiento del cambio climático”. “Las montañas van a desaparecer y quiero iniciar una línea base del conocimiento para interesar a las nuevas generaciones en las arañas”, dice Valderrama.“Mi motivación es la conservación de estas especies en lugares donde el hombre ha intervenido y analizar lo que las arañas podrían decirnos sobre la importancia en el mantenimiento del equilibrio”, agrega tras enfatizar en que la presencia de estos animales en el entorno es un signo que ayuda a determinar cuán saludable es.Para William Vargas, director del programa de Biología de la Universidad Icesi, la generación de conocimiento de grupos inéditos de arácnidos y la planeación de estrategias de conservación de los diferentes espacios, son los principales aportes de la investigación.“Esto permitirá que los ciudadanos del común puedan conocer esa diversidad y vincularse en planes de conservación no sólo de las especies sino del medio que la humanidad comparte con las arañas”, puntualizó el docente.Natalia Muriel, estudiante de Biología e integrante del grupo de investigación, asegura que antes de Valderrama no se conocía mucho “sobre una iniciativa seria para trabajar este tema”. Por eso, cree, la diversidad hasta ahora conocida de arañas estaba sesgada por la falta de estudios.“Lo más destacado de esto es la gran diversidad de la aranofauna descubierta en el Valle y esto es bueno para hacerle saber al mundo que no sólo somos ricos en insectos y aves sino también en arañas”, concluye la estudiante.

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