Este año el Valle del Cauca tendrá 55.000 hogares nuevos que serán usuarios de gas

Este año el Valle del Cauca tendrá 55.000 hogares nuevos que serán usuarios de gas

Marzo 04, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Este año el Valle del Cauca tendrá 55.000 hogares nuevos que serán usuarios de gas

Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente de Gases de Occidente.

Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente de Gases de Occidente, dice que el programa de expansión también cubrirá a empresas y factorías de las zonas francas.

Tras superarse las dificultades que el año pasado ocasionó la ola invernal al transporte de gas natural, el Valle se alista para contar con más usuarios conectados a ese servicio básico.Esa es una de las principales apuestas dentro de los planes de expansión de la empresa Gases de Occidente para el 2012, según afirma su gerente Arturo Gutiérrez de Piñeres.Se busca que otros 55.000 hogares de 11 municipios del Departamento se conecten al gas natural, lo mismo que otras 20 empresas instaladas en las zonas francas.Gutiérrez de Piñeres considera viable la alternativa de un nuevo gasoducto hacia esta zona del país para evitar futuros racionamientos por daños a la red actual, pero señala que un proyecto de esa naturaleza requiere de importantes inversiones.En un año duro como lo fue el 2011 por la ola invernal, ¿con qué balance finalizó la empresa en términos de usuarios y utilidades?Cerramos el 2011 con una utilidad neta de $69.165 millones, un incremento del Ebitda (utilidades antes de impuestos) del 13% respecto a 2010 y 58.417 usuarios se conectaron al servicio de gas natural. Hoy atendemos más de 800.000 clientes residenciales, comerciales, industriales y estaciones de gas vehicular.¿Luego de superadas las emergencias que llevaron al corte del servicio, es ahora confiable el sistema de transporte de ese combustible, o siguen existiendo riesgos en caso de que regrese el invierno?Todos los agentes de la cadena del gas natural trabajamos con los más altos estándares técnicos. Los eventos que afectaron el funcionamiento del sistema nacional de transporte de gas natural fueron fortuitos, producto de unas condiciones climáticas adversas. Estamos seguros que el transportador ya está evaluando todos los frentes para solucionar estos inconvenientes a futuro.¿Qué tan factible es construir un nuevo gasoducto, otro ramal, o cristalizar la idea de un centro de almacenamiento para que no vuelvan los vallecaucanos y caleños a quedarse sin gas natural?Todas estas alternativas surgieron después de las contingencias del año pasado. Técnicamente es factible llevarlas a cabo, sin embargo, requieren de importantes inversiones para que sean una realidad, por esto es necesario que tanto los agentes de la cadena del gas natural como el Gobierno estudien estas posibilidades, evaluando su viabilidad técnica y económica.¿Esas circunstancias adversas podrían generar aumentos en las tarifas o no, ya que en el caso de usuarios de Efigas en el Eje Cafetero, los mismos han denunciado alzas bastante pronunciadas en ese servicio?El incremento de las tarifas en el 2012 no está asociado a las restricciones que se presentaron en meses anteriores.El cálculo de la tarifa de gas natural se da con base en una metodología y unas fórmulas que establece la Comisión de Regulación de Energía y Gas, Creg, y que deben aplicar todas las empresas que prestan el servicio de gas natural, a partir de unos costos de producción, transporte y distribución y comercialización.¿Qué planes de expansión e inversiones tiene la empresa programados para el 2012, y con qué cobertura se finalizó el año pasado?Esperamos consolidar nuestros planes de expansión en 11 municipios del Valle y 5 del Cauca y conectar más de 55.000 usuarios e iniciar el proyecto Zonas Francas, esperando conectar a 20 nuevas industrias.Continuaremos fortaleciendo nuestra gestión social, con el apoyo de recursos con cooperantes locales, nacionales e internacionales y ampliar los programas Escuelas Lectoras y Conéctate con tu Barrio en los cinco nuevos municipios del Cauca.Actualmente, tenemos cubrimiento en 71 poblaciones del Valle y tres en el Norte del Cauca. En estos municipios el 75% de las viviendas están conectadas al servicio de gas natural.¿Cuál es la principal apuesta de Gases de Occidente para este año y los siguientes en cuanto al suministro de ese tipo de combustible?Con nuestra presencia queremos aportarle al desarrollo de la región, no sólo con la prestación de un servicio público o con mayor cobertura, sino impactando a todos nuestros grupos de interés, con acciones y programas sociales. La idea es que generemos oportunidades para mejorar la calidad de vida de nuestras comunidades.¿Cuándo podrían los empresarios y usuarios residenciales del Cauca y Popayán contar con un gasoducto?Precisamente el presidente Juan Manuel Santos inauguró hace poco en la capital del Cauca el gasoducto de transporte Jamundí–Popayán, una obra de la empresa Progasur. Tuvo una inversión de $33.000 millones y su extensión es de 117 kilómetros.

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