Entérese cómo las flores del Valle del Cauca engalanan el mercado en San Valentín

Febrero 13, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Luisa Fernanda Ángel G.| Reportera de El País
Entérese cómo las flores del Valle del Cauca engalanan el mercado en San Valentín

Existen alrededor de 300 variedades de heliconias. Flores Orgásmicas maneja 60.

Las variedades tropicales que produce la región conquistan el mercado estadounidense durante esta fiesta. Flores Orgásmicas es una de las diez empresas exportadoras.

El jueves pasado a las 11:00 a.m. más de 2.500 heliconias, 3.000 anturios 'gigantes' y 500 orquídeas aterrizaron en Miami para ser distribuidas en los supermercados de la cadena Whole Foods Market.Desde el fin de semana han estado exhibidas en los 'stands' de sus tiendas para ser compradas por miles de enamorados que celebrarán mañana la tradicional fiesta estadounidense de San Valentín.Lo que ellos no saben es que durante dos años esas flores fueron preservadas en una finca ubicada en la vereda La Ventura, a diez minutos del municipio de La Cumbre, Valle. Allí, en un terreno de una hectárea, funciona Flores Orgásmicas, empresa familiar que desde el año pasado entró a Estados Unidos, debido a los ejemplares de flores tropicales enviados a Whole Foods como muestra de su cultivo.Idea OrgásmicaHace más de diez años, el ingeniero agrónomo Camilo Yusti le propuso a Noemi, su tía, convertir su finca en un terreno en el que, además de sacarle provecho a su pasión por la floricultura, pudiera plantarse un negocio rentable y que fuera administrado por ella. La idea tenía que abrir puertas en el mercado desde el mismo nombre. Tal como lo cuenta Yusti, debía ser uno que hiciera alusión a las características exóticas de las flores tropicales que cultivarían y que llamara la atención del consumidor. Nació entonces Flores Orgásmicas. Y el proyecto echó raíces, pues desde entonces, más de 1.000 heliconias, 1.000 anturios 'nativos' y 300 orquídeas son cosechadas semanalmente para abastecer a Cali, Medellín y Bogotá. Pero desde el 2011, cuando la empresa fue contratada por Whole Foods Market, la producción se dobló.Es más, no sólo el volumen pasó a ser el doble, lo mismo ocurrió con las fuentes de empleo, pues ahora son dos las familias que dependen del negocio: una en la finca de La Ventura y otra en el municipio de Restrepo; sin contar con otras ocho que se benefician de manera indirecta aportando insumos, asesorías y transporte. De hecho, actualmente Flores Orgásmicas es una de las diez firmas certificadas y exportadoras de flores del Valle del Cauca, según Camilo Yusti, gerente de la empresa.San Valentín, fecha claveDos años de alimentación, hidratación y fumigación tuvieron que pasar para que las flores sembradas en la finca de Noemi fueran despachadas la semana pasada en un viaje de cuatro horas hasta Miami. En esta ciudad y en las sedes de Whole Foods en Nueva York, Texas y New Yersey, los estadounidenses pagarán por ellas hasta doce veces más de lo que podrían costar acá.Mientras en Cali, Medellín y Bogotá una heliconia o un anturio se consigue entre $1.000 y $1.600 (US$ cent.50 – US$ cent.80), en Estados Unidos el costo varía entre $12.000 y $18.000 (US$6 - US$9). Asimismo, un tallo de orquídeas, que acá cuesta entre $2.000 y $5.000, en las tiendas estadounidenses se consigue entre $12.000 y $16.000.De acuerdo con Yusti, después del Día de la Madre, San Valentín es la segunda fecha en EE.UU. que representa mayores ventas para su compañía. De hecho, de los 4.500 millones de flores que se producen al año en Colombia (de las cuales el 97% están destinadas a la exportación), 500 millones llegan al mercado estadounidense para esta fecha, según datos de la Asociación Colombiana de Exportadores de Flores, Asocolflores.En el caso de Flores Orgásmicas, para la celebración del Día de los Enamorados se enviaron a Whole Foods Market más de 2.000 heliconias, 2.500 anturios y 600 orquídeas.Y aunque ahora Camilo y Noemi pueden estar satisfechos porque sus flores serán entregadas mañana a miles de mujeres en Estados Unidos, saben que deben prepararse para seguir atendiendo no sólo este mercado, sino el local y nacional. El negocio para Flores Orgásmicas está creciendo; en sus fincas la cosecha de ganancias apenas está por empezar.

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