En el 2013 la inversión extranjera le sumó al Valle del Cauca US$700 millones

Noviembre 17, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País.
En el 2013 la inversión extranjera le sumó al Valle del Cauca US$700 millones

Las nuevas apuestas de inversión extranjera en el Valle del Cauca y Cali, según Proexport, permitirán la creación de otros 660 empleos directos en los próximos tres años.

El diario británico Financial Times colocó este año al Valle en el top de las 10 regiones con mejor futuro inversionista en América Latina.

Aunque el Valle del Cauca, como otras regiones colombianas, presenta algunos problemas en materia de competitividad, ello no ha sido obstáculo para el aterrizaje de mayor inversión extranjera en la región.De hecho, según Proexport durante el 2013, el flujo de capitales —tanto en nuevas empresas, como para apoyar compañías ya instaladas en el departamento— alcanza los US$471 millones, en seis proyectos y promete seguir creciendo el año próximo.Sin embargo, si se tienen en cuenta otros proyectos empresariales en ejecución, sobre todo la construcción de cuatro grandes hoteles, esas inversiones alcanzan fácilmente US$700 millones.Esa dinámica inversionista la confirma la agencia Invest Pacific que calcula en US$442 millones los capitales foráneos que han llegado a Cali entre los años 2011 y 2013 para financiar nuevos proyectos.Precisamente la última gran movida empresarial en Cali se produjo la semana anterior cuando la multinacional estadounidense Johnson Controls, adquirió el 90 % de la empresa vallecaucana de baterías MAC.Todo ello disipó la incertidumbre y el revuelo que generó el cierre de las plantas de Michelin-Icollantas y de Bayer, a mediados del año.Al respecto la presidenta de Proexport, María Claudia Lacouture, señala que “Cali y el Valle del Cauca son la puerta de Colombia hacia el Pacífico, razón por la que día a día crece el número de inversionistas extranjeros interesados en explorar las oportunidades de inversión en la región en sectores como manufactura, servicios, logística y agroindustria”.Otro de los negocios cerrados fue la llegada de la multinacional árabe Dubai Port Authority a la Sociedad Portuaria Regional de Buenaventura que se quedó en julio pasado con el 19 % de las acciones en una transacción que sumó alrededor de US$150 millones.Previamente, en el mes de mayo, la cadena estadounidense PriceSmart abrió su segundo club de ventas en la zona norte de Cali en el que invirtió US$17 millones. En el 2012, esa misma cadena había destinado US$20 millones a una primera tienda ubicada al sur de esta capital.Según el analista Julio Escobar, “el reciente negocio de MAC demuestra que Cali y el Valle siguen siendo atractivas y un imán para los inversionistas internacionales, que ven en esta zona de Colombia nuevas oportunidades de crecimiento de sus negocios”.Sin embargo, anotó que lo ideal sería que se instalaran más factorías manufactureras en la región. Dónde están las inversionesEntre las empresas que han hecho públicas sus inversiones en el Valle se encuentra Furukawa del Japón, que anunció la construcción de una fábrica de cables de fibra óptica en la Zona Franca del Pacífico, ubicada en Palmira. Esta planta será la primera de este tipo en la región Andina y la tercera de la empresa japonesa en Suramérica. En total invertirá US$5 millones. Por su parte, la firma Jerónimo Martins de Portugal ya abrió sus primeras tiendas de la marca ARA en Zarzal, Buga, Tuluá y Cartago, lo cual hace parte del plan de expansión de la firma en distintas regiones del país.Asimismo, inversionistas filipinos impulsan la construcción del puerto de Aguadulce, que estaría listo en el 2015. Al consorcio de ese proyecto —que vale unos US$200 millones— se sumó este año la firma PSA de Singapur.Recientemente, la firma sueca Transcom, anunció su arribo a la ciudad para abrir un gigantesco Call Center para atender a clientes europeos. Invertirá US$5 millones y generará 200 empleos inicialmente y 1500 a finales del 2014.Las movidas también incluyen proyectos hoteleros. Precisamente para finales de diciembre del 2013 se prevé la inauguración de un hotel de la cadena estadounidense Marriot y otro de la firma City Express de México. Ambos tendrán 165 y 127 habitaciones respectivamente. Allí se estima que las inversiones superan los US$100 millones.“Vender al Valle”En concepto de Jaime Alberto Martínez, decano de economía de la Universidad Javeriana, “lo que viene ocurriendo en materia inversionista es el resultado de que estamos vendiendo bien a Cali y al Valle en el exterior, algo que debíamos haber hecho muchos años atrás”.Y dentro de ese concepto, María Eugenia Lloreda, directora ejecutiva de Invest Pacific, señala que “ya llevamos dos años donde hemos posicionado la agencia , lo cual ha mostrado sus frutos con la llegada de empresas de tecnología que antes eran inimaginables para la ciudad como la japonesa Furukawa”.Así las cosas, todo apunta a que las apuestas inversionistas seguirán en Cali y el Valle, pues las condiciones están dadas en la región.Más empresas y obras para el 2014El 2014 será igualmente un año prometedor en materia de inversión extranjera en Cali y el Valle.Por ejemplo, uno de los proyectos más ambiciosos que espera su despegue es el de Zonamérica, dueña de la zona fanca más grande de servicios de Suramérica y que pertenece a inversionistas uruguayos.Se prevén inversiones por US$100 millones en un primer complejo que se construirá a un costado de la vía Cali-Jamundí. En la iniciativa participa la organización Carvajal.Está previsto, asimismo, la entrega de la primera etapa del World Trade Center, que constará de un centro comercial —el Pacific Mall— que ocupará 27.000 metros cuadrados y contará con salas de la firma Cinemark. Todo el proyecto cuesta $250.000 millones. La cadena de tiendas chilena Falabella tendrá allí un gigantesco almacén que demandará una inversión de US$10 millones. La cadena Hyatt acompañará el proyecto del World Trade Center con la construcción de su tercer hotel en Colombia.Para el próximo año se espera la terminación de las obras del Hotel Metro Hapton By Bilton y del Hotel Boutique La Sagrada Familia.Se espera que la firma de EE.UU., Vectrix concrete su planta de motocicletas eléctricas en el Valle.

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