Continúa la puja en Palmira por el destino de Acuaviva

Agosto 05, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Miguel Londoño | Redactor de Palmira Hoy
Continúa la puja en Palmira por el destino de Acuaviva

José Ritter López Peña, alcalde de Palmira.

El alcalde de Palmira, Ritter López, y la gerente de Acuaviva, Lisbeth García, sentaron sus posiciones sobre qué pasará con la empresa y la prestación de los servicios de acueducto y alcantarillado. Cara a cara.

El próximo 27 de diciembre vence el contrato de arrendamiento y asistencia técnica que el Municipio de Palmira firmó en 1997 con la empresa Acuaviva para la operación de los servicios de acueducto y alcantarillado en la ciudad.A menos de cinco meses de cumplirse este plazo, se han generado posiciones encontradas en cuanto a la conveniencia de que ambos servicios se continúen prestando por parte de Acuaviva, responsable del suministro del agua potable a los palmiranos en los últimos quince años, en cumplimiento del contrato suscrito.Sin embargo, bajo el argumento de que el contrato resultó demasiado oneroso para el Municipio-especialmente por el componente de asistencia técnica prestado por la multinacional francesa Lisa, que es socia de Acuaviva, y cuyo costo se acerca a los $30.000 millones, la Alcaldía acudió a una consultoría. Todo esto, para definir la mejor opción para continuar prestando los servicios a partir del próximo 28 de diciembre. (Ver recuadro). Según el jefe jurídico del Municipio, Franklin Moreno,“la consultoría debe mostrar el esquema que mejor se ajuste, desde el punto de vista jurídico, técnico y económico, para el manejo de los servicios en Palmira”. Gloria Camargo, vocal de Servicios Públicos, recordó que aunque la sociedad civil propuso crear una Empresa Social del Estado, ESE, para el manejo del acueducto y alcantarillado, la propuesta no se tuvo en cuenta. Advirtió que tampoco se entiende cómo el Municipio invirtió $780 millones en un estudio, cuando ni siquiera este valor lo ha aportado para el pago de subsidios para los estratos 1 y 2 en los últimos diez años.“Los resultados son muy buenos”, gerente de Acuaviva¿Por qué se está buscando un nuevo operador y además liquidar a Acuaviva?Esa sería una pregunta más para el Municipio que para Acuaviva. Sin embargo, creemos que el Municipio no tiene muy claro que durante 15 años se ha formado un operador, que hay transferencia de tecnología que le ha costado mucho dinero a los usuarios. Creemos también que hay una gran dosis de nacionalismo, en la medida en que ha habido una polarización muy fuerte, porque aquí la asistencia técnica la hizo una sociedad extranjera. Durante gran parte de la trayectoria de la empresa, 10 ó 12 años, hubo una gestión muy cerrada, blindada y ajena a la comunidad y al sector político; obviamente en aras de unos objetivos de eficiencia, transparencia, pero tal vez desconociendo que en materia de servicios públicos no es oportuno una gestión ‘burbuja’ que los deje de lado. ¿Por qué debe seguir Acuaviva?Porque los resultados mostrados por la compañía son muy buenos. Lo segundo es que contamos con personal local que se ha capacitado durante 15 años a través de contratos de asistencia técnica que han costado miles de millones de pesos. No tiene sentido que ahora que se formó la gente, por temor a cualquier tipo de cosas, desbaratar la empresa y traer otro operador. Eso significa otra sociedad a la que le tendrá que remunerar por operar. Creemos que ha funcionado muy bien y que podría el Municipio recobrar su operación administrándola bien. Dejando de lado un poco ese temor ante lo que es la administración pública.¿Y los 15 años de experiencia de Acuaviva dónde quedan?Esa experiencia permea todos los aspectos, no sólo el técnico sino también el administrativo. Acuaviva es una empresa que no tiene activos, porque sus activos son el capital humano.¿Cuál cree que es el esquema óptimo para manejar los servicios públicos?Palmira tiene un operador maravilloso. Cuando se pregunta por Acuaviva en la Superintendencia y en las demás empresas a nivel nacional, dan el mejor concepto. De hecho este año nos enteramos de un reconocimiento por buena gestión. Esta es una empresa que se ha caracterizado por una alta dosis de gestión privada en su sistema de gobernabilidad. Tenemos una empresa madura. ¿Pero estamos listos para administrarla? esa es la gran pregunta que debe ir dirigida a la gente que gobierna Palmira.¿Es cierto que ya se tienen cosas amarradas para el manejo de la nueva empresa, como por ejemplo quién será su gerente?Lo que pasa es que se tendría la tendencia a pensar que habrá un cambio, por la consultoría que se ha contratado, pero ella abarca evaluar el esquema actual. Pueden rumorarse muchas cosas, pero sería poco serio manifestar que se tiene una prueba de que el proceso está impregnado de algún aspecto ilegal o forzoso que presione la salida de la concesión u otras cosas. La Empresa siempre ha mantenido una actitud muy recta y de respeto a las decisiones de la Alcaldía y será el ente territorial el que tenga que brindar todas las explicaciones de la forma de cómo realiza sus procedimientos.Al operador francés se le pagaron unos $30.000 millones de pesos por asistencia técnica. ¿A dónde irá ahora ese dinero?De no continuar la empresa ya no tendría ese componente administrativo. El no tener que cancelar el valor por el contrato de la asistencia técnica será un rubro menos que tendría que salir de la compañía."No voy a prorrogar el contrato", Alcalde Ritter López¿Por qué se está buscando un nuevo modelo para el manejo de los servicios de acueducto y alcantarillado, además liquidar a Acuaviva?En 2012 afortunadamente termina para los palmiranos el contrato de arrendamiento con Acuaviva, es decir, la empresa operada por una firma francesa. Las utilidades han ido a parar a manos de particulares; lo que no queremos es que esto continúe. Por eso, hemos tomado la decisión de no prorrogar ese contrato. Tenemos una consultoría para buscar un modelo eficiente que cumpla cuatro requisitos: Primero, que ese modelo esté impermeabilizado contra la corrupción y politiquería; segundo, que los empleados de Acuaviva sean asumidos por el nuevo modelo para que no haya masacres laborales. Tercero, que las utilidades queden para los palmiranos para invertir en obras como la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales, o como la renovación de redes, porque el 46% son obsoletas. Además, que los recibos lleguen más baratos, para que la gente se beneficie de este nuevo modelo, sobre todo, los estrato uno y dos.¿Cuál es la razón por la que Acuaviva no debe seguir?A pesar de que Acuaviva tiene indicadores buenos y presta un buen servicio, la razón fundamental es que consideramos que el contrato de arrendamiento es nocivo para los intereses económicos de la ciudad, ya que solamente se beneficia con el pago de un arrendamiento, y las utilidades van al bolsillo de particulares y extranjeros.¿Qué pasará con esos quince años de experiencia de Acuaviva?No se perderán, porque los empleados de Acuaviva pasarán al nuevo modelo a implementar. Esa es una de las condiciones que pondremos.¿Cuál sería el esquema óptimo para manejar los servicios en la ciudad?Para eso hemos contrato unos consultores de alto perfil, que en un mes nos presentarán tres o cuatro modelos eficientes de las mejores experiencias nacionales. Pese a que ellos manifiestan que no hay un modelo perfecto, mostrarán los mejores que existen en el mundo para manejar los servicios, que nos garanticen la prestación de eficiencia, buena calidad, y sobre todo, barato para los estratos populares.¿Es cierto que ya hay asuntos amarrados, como por ejemplo, quién será el gerente de la nueva empresa?Absolutamente falso. Nosotros hemos manifestado en todos los medios de comunicación y a lo largo y ancho de la ciudad que la gente debe estar tranquila. Que el Alcalde de Palmira no pasará a la historia como el que politizó de nuevo y entregó a la rapiña de los malos manejos los servicios del agua y el alcantarillado.Nos vamos a cuidar de que las Empresas Municipales o el nuevo modelo que entre a operar sea manejado única y exclusivamente por expertos. La firma francesa se ha ganado casi $30.000 millones con el contrato de asistencia técnica. ¿Con el nuevo esquema qué pasará con esos recursos?Indudablemente esta plata tiene que quedar en bolsillo de los palmiranos, porque eso es lo que pretendemos. Consideramos que ese modelo fue en su momento nocivo para Palmira durante estos años, porque los franceses se embolsillaron una cantidad importante de recursos, que deberían haberse invertido en mejorar infraestructura, como construir la Ptar y reponer las redes.

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