Buenaventura sigue en la mira del Gobierno por estudiantes 'fantasma'

Buenaventura sigue en la mira del Gobierno por estudiantes 'fantasma'

Febrero 10, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Diana Carolina Ruíz Girón, reportera de El País
Buenaventura sigue en la mira del Gobierno por estudiantes 'fantasma'

María Fernanda Campo, ministra de Educación.

El hallazgo de 37.000 estudiantes ‘fantasma’ en el Puerto es “inaceptable”, dijo la ministra de Educación, María Fernanda Campo.

Que Buenaventura haya tenido el mayor número de estudiantes ‘fantasma’ del país, luego de realizarse la depuración de la matrícula de la educación oficial de Colombia, es una situación que la Ministra de Educación, María Fernanda Campo, calificó como “inaceptable”.Según la titular de la cartera ministerial, el Puerto recibió $59.000 millones para educar a 37.000 niños que nunca estuvieron en las aulas de clase, por lo que para la vigencia del 2013 dicho dinero les fue descontado.En entrevista con El País, la Ministra de Educación anunció que, tras el hallazgo de más de 561.000 niños ‘fantasma’ en la matrícula oficial de la vigencia 2010, se realizarán nuevas auditorías en Buenaventura y el resto de entes territoriales para verificar que este fenómeno no se siga presentando. Estas comenzarán en el segundo semestre del 2014. ¿Cómo fue el proceso para encontrar a los niños ‘fantasma’ en la matrícula oficial del país?Fue una depuración del sistema de información de matrícula que llevó a cabo el Ministerio de Educación, sin antecedentes en el sector educativo, porque se realizaron auditorías de manera censal en toda Colombia, fuimos a cada una de las sedes educativas y hasta el último salón de clases del país a contar niño por niño. Producto de ello, encontramos que en total, en estos últimos tres años, había cerca de 560.000 niños ‘fantasma’, lo que nos permitió recuperar para el sector $840.000 millones.¿Qué se hizo con ese dinero?Lo que hicimos fue redistribuirlo para atender necesidades de estudiantes reales. Decretamos la gratuidad universal de la que hoy se están beneficiando 8.900.000 niños y jóvenes de Colombia. Aumentamos el valor per cápita que se gira en promedio por cada niño atendido en el sistema escolar: antes girábamos, en promedio, $1.400.000 por niño, ahora, en promedio, giramos $1.800.000. También incrementamos los recursos para mejorar la calidad educativa y pudimos crear la prima de servicios para 320.000 maestros de Colombia. Esto demuestra que un manejo eficiente y racional de los recursos públicos permite tomar acciones que contribuyen a mejorar la educación.Cuando se presentó el informe de estudiantes inexistentes, usted dijo que los entes territoriales son responsables de realizar auditorías para vigilar que esto no ocurra. Por los resultados, parece que no se está cumpliendo la tarea...No puedo generalizar. Hay unas que sí hacen la tarea muy juiciosamente, pero no en todas las secretarías de educación sucede lo mismo. De acuerdo con la Ley 715, que es la que regula la distribución de recursos del Sistema General de Participaciones, que se le gira a las entidades territoriales para financiar la educación en el país, si el sistema de información de matrículas es inflado o no coincide con la realidad esto acarrea sanciones disciplinarias, fiscales y penales. Es una de las responsabilidades y tareas más importantes que tiene que desarrollar un gobernador y un alcalde de municipio certificado con su secretaría de educación.¿Cómo garantizar que este fenómeno no se siga presentando?Las auditorías se tendrán que seguir haciendo, forma parte de los principios de buen gobierno y lucha contra la corrupción. Unas veces iremos a todas las entidades territoriales y otras, de manera selectiva, a un número importante de municipios y departamentos.¿Cuándo comienzan?En este momento estamos con una serie de restricciones, por el tema de la Ley de Garantías, en materia contractual. Estamos esperando a que pasen esas limitaciones para, en el segundo semestre, desarrollar las auditorías.Preocupa el caso de Buenaventura, que ocupó el primer lugar en el país con el mayor número de estudiantes ‘fantasma’. ¿Qué se encontró el Ministerio en la investigación?Sin lugar a dudas, es la situación más crítica a nivel nacional. En las auditorías encontramos 37.000 niños ‘fantasma’, esto significa alrededor del 30 % del total de su matrícula. Por estos niños, desde el Ministerio se habían girado $59.000 millones. Cuando encontramos los niños ‘fantasma’, lo que hicimos fue descontarle a la entidad territorial ese valor de lo que se le giró para administrar la educación en el año 2013, porque las auditorías correspondieron al 2011 y 2012. A lo de los estudiantes ‘fantasma’, se suman las denuncias de manejos indebidos de recursos de la educación del Puerto por parte de grupos políticos , que incluso El País reveló en el 2012. ¿Qué se va a hacer para frenar estos problemas?Lo que se hizo, tras realizar las auditorías a municipios o departamentos con niños ‘fantasma’ fue enviar toda la base de datos de hallazgos a la Procuraduría, Contraloría y Fiscalía, para que hagan sus investigaciones. Si hay lugar a ello, habrá sanciones de carácter fiscal, penal y disciplinario. Sé que en estos momentos hay más de 45 entidades territoriales que están siendo investigadas por todos estos inconvenientes y en las próximas semanas se irán produciendo algunas sanciones para muchas de estas entidades territoriales. Incluso ya dos exalcaldes fueron sancionados por esta situación.¿Pero el Ministerio cómo va a vigilar la situación de la educación en Buenaventura, de acuerdo a sus competencias?El Ministerio lo que tiene que hacer es seguir muy vigilante para que la plata del sistema educativo no se pierda, que sea para financiar la educación de niños reales, de carne y hueso. No le quitaremos los ojos de encima a Buenaventura, por supuesto que no, ni a ningún otro ente territorial. He venido trabajando con el Alcalde y la Secretaría de Educación. Estamos dando acompañamiento, ellos garantizan que los niños que están en el sistema de información del 2013 corresponden a la realidad. Por supuesto, iremos nuevamente a hacer auditoría censal.¿Qué respuesta ha dado hasta ahora la Secretaría de Educación de Buenaventura, frente a los hallazgos de irregularidades en su matrícula oficial?Me han informado que están dedicados a recuperar esa matrícula que es inexistente, para lograr que las tasas de cobertura de educación en Buenaventura suba porque es una de las más bajas en Colombia, cerca de 30.000 niños están por fuera de la escuela. Imagínese, un municipio con tantas dificultades y tanta pobreza pero con tanto potencial, es absolutamente inaceptable que esta situación se haya presentado.Sobre la Universidad San Martín “Tuvimos una reunión con sus directivas y ya nos entregaron el plan de contingencia con el que se va a garantizar la culminación académica exitosa de todos los estudiantes que actualmente tienen matriculados en los programas que tuvieron problemas”. (Fueron ocho programas académicos relacionados con el área de la salud, los cancelados en Cali, Bogotá y Antioquia).“El plan de contingencia busca subsanar todos esos inconvenientes que fueron señalados en los hallazgos que hicimos. Haremos vigilancia a ese plan para que se cumplan todos los compromisos”.”La responsabilidad legal que tiene la Universidad San Martín es garantizar la terminación de los estudiantes matriculados. Lo que no pueden hacer es recibir nuevos estudiantes para el primer semestre”.”Si la Universidad quiere volver a abrir esos programas, tiene que cumplir con todas las condiciones de calidad para volver a obtener el registro calificado”.

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