Misión Grail de la Nasa partió hacia la Luna

Misión Grail de la Nasa partió hacia la Luna

Septiembre 10, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Resumen de agencias

La agencia espacial estadounidense lanzó este sábado dos satélites no tripulados que tienen como objetivo estudiar el corazón de la Luna y revelar cómo se formó hace 4.500 millones de años atrás.

La misión Grail de la Nasa partió hoy con destino a la Luna, donde sus sondas proporcionarán imágenes para conocer mejor la corteza y el núcleo de la Luna, después de que su lanzamiento se aplazara en dos ocasiones.Las dos sondas de la misión Grail, sigla en inglés de "Gravity Recovery and Interior Laboratory", tienen como misión medir el campo gravitatorio de la Luna y proporcionar imágenes en rayos X de su corteza y núcleo, para ayudar a conocer mejor la estructura que se encuentra bajo la superficie de nuestro satélite.El cohete que transporta las sondas despegó exactamente a las 09:08 horas locales desde Cabo Cañaveral, en Florida, después de que los fuertes vientos hubieran obligado a desechar la primera oportunidad de hoy para el lanzamiento, a las 08:28 a.m.Se trataba de la tercera ocasión en que se intentaba el lanzamiento, que inicialmente estuvo programado para el pasado jueves.Entonces, las malas condiciones atmosféricas obligaron a la cancelación, mientras que un segundo intento el viernes se aplazó por un fallo en el sistema de cohetes propulsores Delta 2.El objetivo, un mapa gravitatorioLas medidas que tomará Grail contribuirán a entender mejor la relación entre la Tierra y su satélite, de manera que la Nasa podría mejorar sus estimaciones en el caso de que decidiera volver a enviar una misión tripulada a la Luna.Con los datos que recojan las sondas se elaborará el mapa gravitatorio más completo que exista hasta el momento, según los científicos.Para configurarlo, tendrán que superar la presión que ejercerá la radiación solar sobre los paneles de las naves, la gravedad y la interacción con los otros planetas, que les obligará a realizar correcciones en sus mediciones sobre la marcha.El recorrido de las sondasLas dos sondas Grail no llegarán a las proximidades de la Luna hasta finales de este año.Una vez allí, las dos naves espaciales tendrán la capacidad de analizar toda la estructura interior del astro, desde su centro hacia las capas externas de su corteza.Cada nave sobrevolará la superficie lunar a 50 kilómetros de altitud y tomará datos de las variaciones que se den en el campo gravitatorio de la Luna. Esto se logrará midiendo la distancia entre ambas, ya que las formaciones topográficas alteran esa separación.

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