Santos visitará Irlanda del Norte para conocer experiencias de reconciliación y posconflicto

Octubre 20, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | AFP y Colprensa
Santos visitará Irlanda del Norte para conocer experiencias de reconciliación y posconflicto

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos.

El presidente se desplazará a la región el jueves 3 de noviembre en el marco de una visita de Estado al Reino Unido.

El presidente Juan Manuel Santos visitará en noviembre Irlanda del Norte, en momentos en que intenta sacar adelante el acuerdo de paz con las Farc. 

Santos se desplazará a la región el jueves 3 de noviembre por "su importancia como referente de paz y reconciliación", y se reunirá con sus autoridades y ciudadanos, en el marco de una visita de Estado al Reino Unido, anunció este jueves la embajada colombiana en Londres.

"El presidente Santos visitará el centro comunitario de Girdwood, en el norte de Belfast, para escuchar la exitosa experiencia de reconciliación de los habitantes de la zona", explica el programa oficial del viaje de Santos al Reino Unido.

"El presidente se reunirá con líderes de la comunidad, con quienes hablará sobre el proceso de reconciliación y el postconflicto", agrega el texto.

Entre tanto, la canciller María Ángela Holguín, explicó que "es una visita de 3 días tanto a Gran Bretaña, a Londres como a Irlanda del Norte. Va a estar un día entero en Belfast; intervendrá en el Parlamento Inglés; tendrá una visita a la Abadía de Westminster".

Además, también se reunirá con inversionistas, se hará una mesa liderada por el Ministerio del Medio Ambiente y va a dar una conferencia en la Escuela de Economía de Londres. 

La invitación al presidente, explicó la Canciller, es un gran mensaje de apoyo por parte de Gran Bretaña, pues solo se invitan a dos mandatarios al año y se trataría de los socios estratégicos. "Nosotros tenemos una relación con Gran Bretaña muy importante focalizada en siete áreas específicas en donde muchas de ellas son el apoyo y la colaboración en el posconflicto, igualmente en educación tenemos un tema muy importante de bilingüismo, así como el tema de medio ambiente", dijo. Con el mandatario, que saldrá desde Cartagena el domingo 31 de octubre, viaja la primera dama, María Clemencia Rodríguez; el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas; la ministra de Comercio, María Claudia Lacouture; el ministro del Medio Ambiente, Luis Guillermo Murillo; el alto consejero para el Posconflicto, Rafael Pardo; la canciller Holguín y el Fiscal General de la Nación, Néstor Humberto Martínez. 

Irlanda del Norte vivió un sangriento conflicto sectario de 30 años entre católicos -partidarios de que la provincia se una a la República de Irlanda- y protestantes -unionistas y leales al Reino Unido-, que acabó en 1998 con los Acuerdos de Viernes Santo.

Dos arquitectos de la reconciliación en Irlanda del Norte, el protestante David Trimble, dirigente del Partido Unionista del Úlster, y el líder católico nacionalista John Hume, fueron galardonados con el Nobel de la Paz en octubre de 1998, en reconocimiento por "sus esfuerzos para encontrar una solución pacífica", como lo acaba de ser Santos.

El conflicto norirlandés dejó cerca de 3.600 muertos, mientras el colombiano causó más de 260.000 y 6,9 millones de desplazados.

El gobierno de Santos y las Farc también firmaron un acuerdo de paz para poner fin a más de 50 años de conflicto, pero los colombianos lo rechazaron en el plebiscito del pasado 2 de octubre y ahora se adelantan reuniones que incluyen a los promotores del No para alcanzar un consenso en ajustes a lo pactado. 

El presidente Santos vivió en su juventud en Londres. Una noche, cuando paseaba por la famosa zona londinense de Piccadilly, la onda expansiva de una bomba colocada por el IRA (Ejército Republicano Irlandés) lo lanzó al suelo.

En una entrevista con la BBC en septiembre, calificó de "anécdota" aquel episodio, pero dijo que el proceso de paz norirlandés "fue una inspiración en muchos aspectos".

"Cuando vi a la reina dando la mano a un líder del IRA, me dije, '¡Dios mío, esto (la paz) es posible!'", narró.

La visita del presidente colombiano al Reino Unido tiene rango de Estado, lo que significa que él y su esposa, María Clemencia Rodríguez de Santos, serán invitados de la reina Isabel II y se alojarán en el palacio de Buckingham.

Generalmente, la reina recibe a dos jefes de Estado al año, pero en esta ocasión, y coincidiendo con el 90º cumpleaños de Isabel II, Santos será el único, porque el rey Felipe VI de España tuvo que cancelar la suya para atender la situación política en su país.

La visita es un despliegue de lo más vistoso del protocolo real británico. La reina y su invitado llegan al palacio de Buckingham en carroza -tirada por caballos grises- por una gran avenida, el Mall, que estará engalanada con banderas colombianas y británicas.

Isabel II ofrecerá un banquete a su huésped al que asistirán 171 invitados, y para el que se usarán 4.000 cubiertos de plata, 1.000 copas y vasos, y que exige tres días de preparativos sólo para poner la mesa.

Sin embargo, y aludiendo en especial a su paso por Belfast, el embajador colombiano en Londres, Néstor Osorio Londoño, dijo a la prensa que "esto no es un paseo, es una visita importante de contenido sustantivo".

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